En Argelia, represión en línea apunta a manifestantes bereberes activos en movimiento Hirak

Manifestantes con la bandera de Argelia y una bandera bereber en Tizi Ouzou, Argelia. Foto de Kader Houali, usada con autorización.

Una mañana de septiembre de 2019, una mujer marchó sola a través del centro de Argel, caminó delante de una fila de policías y pidió a gritos la destitución del ahora fallecido general Ahmed Gaid Salah, horas antes de la principal marcha contra el Gobierno esa tarde.

Bandera bereber declarada ilegan en Argelia en junio de 2019.

Ya en junio de 2019, Gaid declaró ilegal la bandera bereber que pertenece a los bereberes cabilios, o bereberes. Tras este decreto, hubo docenas de arrestos por ondearla junto a la bandera nacional durante las protestas Hirak, levantamiento popular que surgió en febrero de 2019 en oposición al entonces presidente Abdelaziz Bouteflika, que postulaba por un quinto mandato.

“Esta mujer enfrentó dos cosas: en la mañana, hay más arrestos y es inimaginable hablar sobre Gaid”, dijo Meziane Abane, periodista que filmó a la mujer. Publicó el video en la página de Facebook de su sitio web de noticias, L'Avant-Garde Algérie (las autoridades argelinas han bloqueado el sitio web).

Momentos después, llegaron los insultos. Comentarios como “eres el residuo de Francia”, “Francia es tu madre”, e “hijo de Francia” inundaron la sección de comentarios. En un día, el video tuvo un millón de visitas e innumerables comentarios.

A quienes vienen de la región de los cabilios se les suele asociar con Francia, país del que Argelia fue colonia. Troles en línea usan insultos en línea para atacar y acusar a los cabilios de ser separatistas que amenazan la “unidad nacional”.

“Fue ahí que entendí el poder [de estos troles en línea]”, dijo Abane, en entrevista telefónica con Global Voices. “Me preguntaba cuándo iban a parar. ¿Van a parar? ¡Y pararon a las seis de la mañana!”.

El propio Abane es de la ciudad de Bouïra en Cabiria, región montañosa que limita con el mar Mediterraneo donde viven los bereberes. Los comentarios —enraizados en una batalla política— específicamente se dirigen a los activistas cabilios con matices racistes.

La región de Cabilia ha sido fundamental para el movimiento Hirak. Después de que Bouteflika dejó el cargo en abril, el movimiento continuó protestando cada martes y viernes para exigir una revisión del sistema (hasta marzo cuando hubo una “pausa” por razones de salud pública por el COVID-19).

En diciembre, los activistas Hirak boicotearon las elecciones nacionales. Cerca del 40 % de la población votó a nivel nacional, mientras partes de Cabilia tuvo caso un índice de abstención cercano al 100 %.

El racismo dirigido a los activistas y ciudadanos cabilios no es nuevo, pero la fuerza de esta retórica se intensificó en 2019, según Abane.

Historia del insulto ‘zuavo’

Zuavo argelino, Ejército francés, 1886, de la Serie Militar (N224) emitida por Kinney Tobacco Company para promover los cigarrillos Sweet Caporal. Foto de Wikimedia Commons vía Kinney Brothers Tobacco Company (C.C.0).

El periodista argelino Khaled Drareni que informó de las protestas Hirak fue sentenciado a ocho meses en prisión en abril acusado de incitar y “atacar la unidad nacional”. En una entrevista a Global Voices en 2019 dijo que sus informes sobre Hirak tuvieron comentarios de “copiar y pegar” que lo acusaban de trabajar para Francia, que le pagaban los franceses y lo llamaron zuavo.

La palabra zuavo se refiere a un grupo de argelinos de Cabilia contratados por Francia durante su ocupación de Argelia para ser parte de una unidad de infantería ligera para trabajar par el Ejército francés desde 1830, dijo Ouissal Harize, estudiante de doctorado de la Universidad de Durham que investiga la violencia como legado colonial en Argelia.

Hay relatos contradictorios sobre el origen etimológico del término. Harize lo rastreó hasta la palabra cabilia izouf que significa “arrojar”. Pero dice que el término también podría venir de una mala pronunciación árabe agawaw, nombre de una confederación de tribus cabilias.

Hacia 1860, otros ejércitos también nombraron como zuavos a sus regimientos de infantería. Pintores europeos como Vincent Van Gogh eligieron a los zuavos como popular tema de retratos, agregó Ouissal Harize.

Aunque la presencia de los cabilios en el Ejército francés se puede verificar, el “término se usa ahora para atacar e insultar a los cabilios, y ahora se usa como medio de racialización”, explicó Harize.

“Es una batalla ideológica entre nacionalistas árabes y mopvimientos bereberes”, explicó Nacer Djabi, catedrático de la Universidad de Argel:

The Arab nationalists call people from Kabylie zouaves to say that they were with colonisation at the start, [in order] to create a complex for the Kabyle people who present themselves as great revolutionaries during the war for independence. It is a manipulation of national history for contemporary politics.

Los nacionalistas árabes llaman a personas de los zuavos cabilios para decir que estabab con la colonización desde el comienzo, [para] crear un complejo para los cabilios que se presentan como grandes revolucionarios durante la guerra por la independencia. Es una manipulación de historia nacional para la política contemporánea.

‘Discurso de odio, tóxico’

Actualmente, los troles toman este discurso histórico en torno al significado y definición de zuavo y crear una conspiración de que el movimiento Hirak “está dirigido por una élite laica franco-bereber, que trata de navegar en el movimiento”, dijo Redouane Boudjema, catedrático de medios y comunicaciones de la Universidad de Argel.

Boudjema dijo que se ha difundido información falsa sobre importantes figuras históricas cabilias, como Hocine Aït Ahmed, comandante de las primeras guerrillas para combatir al gobierno colonial y parte del gobierno provisional tras la independencia antes de renunciar y crear el primer partido de oposición de Argelia.

Boudjema explicó:

Fake news about Algerian history is used to feed a hateful, toxic discourse against a region [Kabylie], which was always at the vanguard of the struggle for democratic transition.

Las noticias falsas con historia argelina se usa para alimentar un discurso de odio, tóxico contra una región [Cabilia], que siempre estuvo a la vanguardia de la lucha por la transición democrática.

En el curso del último año, el actual régimen ha manipulado este discurso contra los cabilios para tratar de debilitar al movimiento Hirak.

Se reconoce a la “bereber-idad” como uno de los componentes fundamentales de la identidad argelina en la Constitución y las autoridades han tomado medidas en años recientes para integrar la cultura bereber: el tamazight se estableció como un idioma oficial en 2016 y el primer mes del año bereber —yannayer— fue designado como festividad pública en 2018.

A pesar de esto, en junio de 2019, mientras los manifestantes Hirak marchaban, Gaid reprimió las expresiones bereberes con la ilegalización de su bandera y el arresto de quienes la ondeaban.

Manifestantes marchan por las calles con una gran bandera bereber en Tizi Ouzou, Argelia. Foto de Kader Houali, usada con autorización.

“La discriminación de los cabilios existía mucho antes del 22 de febrero, y fue a nivel institucional”, dijo Kader Houali, abogada y activista de derechos humanos de Tizi Ouzou en Cabilia, y señaló cuánto tiempo tomó después de la independencia para el reconocimiento del idioma. Pero agregó que este tipo de discriminación existe en la sociedad, y en el sistema, y la avivan algunos periodistas y figuras públicas.

Houali y otros dos abogados presentaron una queja contra Naima Salhi, presidente del Partido de la Igualdad y la Proclamación (PEP), por “incitar odio racial y por pedir el asesinato de ciudadanos cabilios”. Es una de diversos políticos y periodistas que “atacan todo lo que es diferente [que no es árabe ni es islámico]”, dijo.

Salhi usa la página de Facebook de su partido político para publicar video con llamados a los ciudadanos “para marginar a los cabilios y ejecutar a lo que llaman zuavos y la ‘comunidad del diablo”, es un llamado a la muerte y la violencia”, dijo Houali. Agregó que jóvenes blogueros publican llamados similares, dijo.

En un video publicado a fines de 2019, Salhi dijo que los cabilios no son argelinos sino “inmigrantes” que descienden de los vándalos. En el video, dijo que era una vergüenza que los “argelinos dejaran que estos perros hicieran lo que les da la gana”.

En otro video, grabado justo después de la muerte de Salah el 23 de diciembre de 2019, Salhi advirtió: “Cuidado con este peligrosos grupo y su bandera”.

En una serie de comentarios despectivos, se refirió cabilios como judíos y dijo que “es por eso que no nos llevamos bien con ustedes”. También llamó a la ilegalizada bandera bereber como “bandera zuava”.

Aunque no hay ley oficial que ilegalice la discriminación racial o regional, Houali espera que puedan aplicar la sección del Código Penal que prohíbe las “amenazas a la unidad nacional”, que, irónicamente, es la misma ley que se usó para arrestar a los manifestantes por ondear la bandera bereber.

Abane piensa que la campaña contra los zuavos ha logrado desmovilizar a algunos manifestantes Hirak. “Esto es la negación del otro. es racismo principalmente, se dirigen a personas de Cabilia y no hay acción, ni de Facebook ni del sistema judicial argelino”, dijo.

Por ahora, todo lo que puede hacer es filtrar los reiterados insultos de su página de Facebook, pero eso no ha detenido a los troles, eluden el filtro e inundan de comentarios con una modificación del nombre.

Este artículo forma parte de una serie llamada “Matriz de identidad: plataforma de regulación de las amenazas de expresión en línea en África”. En estos artículos se cuestiona el discurso de odio o la discriminación en línea basada en la identidad por motivos de idioma u origen geográfico, la desinformación y el acoso (en particular contra las mujeres activistas y periodistas) que prevalecen en los espacios digitales de siete países africanos: Argelia, Camerún, Etiopía, Nigeria, Sudán, Túnez y Uganda. El proyecto está financiado por el Africa Digital Rights Fund de la Colaboración para la Política Internacional de Tecnologías de la Información y la Comunicación para África Oriental y Meridional (CIPESA).

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