Estafadores de criptomonedas inundan a usuarios de Facebook con anuncios de falsos artículos de Forbes.com

Página de Facebook sobre de galletas que anuncian criptomonedas. ¿Sospechoso? Foto de Meta.mk, usada con autorización.

Esta historia se basa en un reportaje del agencia Meta.mk News, proyecto de la Metamorphosis Foundation, socio de contenido de Global Voices

Los estafadores que usan falsos artículos de Forbes y desinformación contra la Unión Europea como anzuelo siguen dirigiéndose a usuarios de Facebook en toda Europa, advirtió Metamorphosis Foundation desde su sede en Skopie.

Metamorphosis es una organización de la sociedad civil de Macedonia del Norte que promueve derechos digitales y alfabetización de medios.

Su supervisión de las redes sociales ha revelado que los estafadores siguen usan anuncios de Facebook disfrazados como enlaces a artículos del respetable Forbes.com, que continúan tendencias de desinformación que involucran a China y también a la Unión Europea, como Suecia.

Sample of the Facebook ads promoting a fake Forbes.com article, actually leading to website run by scammers. Photo by Meta.mk.

Muestra de anuncios de Facebook que promueven un falso artículo de Forbes.com que en verdad lleva a un sitio web administrado por estafadores Foto de Meta.mk.

El 19 de mayo, el Ministerio del Interior de Macedonia del Norte advirtió a los ciudadanos que los estafadores usan medios sociales y correo electrónico para distribuir enlaces distorsionados como artículos de Forbes.com para promocionar la compra de una supuesta nueva criptomoneda china.

Los ciudadanos que hacen clic en los enlaces y dan datos personales a los estafadores luego reciben llamados telefónicos que los persuaden para empezar a ‘invertir’ con pagos de entregas de 250 dólares.

Luego usan otras técnicas de manipulación para lograr que los usuarios aumenten la cuota.

La unidad contra el ciberdelito de la Policía de Macedonia sostuvo que los enlaces maliciosos llevan a un sitio web alojado en Ucrania, supuestamente administrado por un ciudadano ruso de manera similar a la desmentida estafa piramidal de OneCoin de la timadora búlgara Ruja Ignatova, que causó daños en todo el mundo por más de 4000 millones de dólares.

Datos que Facebook ha proporcionado públicamente sobre el alcance geográfico de los anuncios que promocionan estos enlaces sugieren que han llegado más allá de las fronteras de Macedonia del Norte, advierten los activistas.

Avisos manipulativos ayudan a estafadores a reunir datos personales de las víctimas

Metamorphosis identificó a varios anuncios similares que están activos en redes sociales. Los usuarios que hacen clic en estos anuncios son redirigidos a direcciones como https://fishing2510.myshopify.com/blogs/news/dollar-faces-the-threat-of-being-displaced-by-chinadigital-currency?fbclid=IwAR3x_uvBatgzsr_wLZtDF1z5A1L7cb5F-T_-kefu36mP7n2I4dPk4jzf8N4 en vez del sitio web de Forbes.com.

Bardhyl Jashari, director ejecutivo de Metamorphosis, explicó:

Преку манипулативни огласи, измамници продолжуваат да допираат до корисниците на социјалните мрежи низ целиот свет. Користејќи ги податоците кои „Фејсбук“ ги прави јавно достапни како почетна точка на истражувањата, тимот на „Метаморфозис“ откри дека истите огласи им се покажуваат на корисници во скоро сите европски земји, како и во земји од Блискиот Исток и други региони. Измамниците користат Фејсбук-страници навидум на теми од културата, дури и за колачиња, како платформа за пуштање огласи кои ги водат корисниците до веб-страници или блогови што изгледаат исто како оние за кои предупреди МВР

Se sigue dirigiendo anuncios que inducen a error a usuarios de redes sociales en todo el mundo. Con datos públicos proporcionados por Facebook sobre los anuncios dirigidos al público de Macedonia del Norte como punto de partida, el equipo de Metamorphosis reveló que los mismos anuncios se usan en casi todos los países europeos, como en países de Medio Oriente. Los estafadores usan páginas sobre cultura, y hasta sobre galletas, para lanzar anuncios que llevan a los usuarios a páginas web y blogs que parecen ser las mismas de las que advirtió la Policía macedonia.

Metamorphosis integra la red Derechos Digitales Europeos – EDRI y desde su fundación en 2004, ha estado trabajando en la promoción de derechos humanos en línea, incluida la seguridad de niños en línea.

Jashari también señaló:

Многу загрижувачка карактиристика на овие групи на организиран криминал е што исто така користат страници кои тематски се наменети за деца и тинејџери за да ги камуфлираат своите злонамерни содржини. На пример страница претставена како заедница за популарната игра „МајнКрафт“ (со име напишано малку поинаку „Минекравт“) објавува огласи што продолжуваат да шират дезинформации за Шведска, насочени кон корисници во десетици земји – од Русија, Австрија и Белгија, до Сингапур, Катар и Обединетите Арапски Емирати.

Una novedad preocupante es que estas redes de crimen organizado también usan páginas dirigidas a niños y adolescentes para camuflar su contenido malicioso. Por ejemplo, una página calificada como de la comunidad del popular juego MineCraft (llamada Minecravt) ha estado publicando anuncios que siguen difundiendo desinformación sobre Suecia dirigida a usuarios en Rusia, Austria, Bélgica, pero también en Singapur, Qatar y Emiratos Árabes Unidos, y docenas de otros países.

Facebook transparency tools reveal that a MineCraft themed page is used as platform for ads by scammers.

Herramientas de transparencia de Facebook revelan que los estafadores usan una página sobre MineCraft como plataforma para anuncios.

Los usuarios que hacen clic en estos anuncios llegan a una página que los incentiva a dejar sus datos personales. En el caso de Suecia se disfrazó como un cupón de descuento.

Contenido de una página de presuntos estafadores que se promociona por medio de anuncios de Facebook.

Aunque MineCraft tiene muchos seguidores adultos, es un juego particularmente popular entre los niños de entre 9 y 11 años. Esta práctica ayuda a condicionar a futuras audiencias que son particularmente susceptibles a la desinformación y las estafas.

Estafadores explotan el impacto de la desinformación política

“Estamos en un momento crucial ahora con nuestros bancos, y solamente fue cuestión de tiempo antes de que predieran fuego al euro. Lo que Suecia ha hecho no solamente es histórico, es necesario”.
Anuncio de Facebook de noviembre de 2019 que promueve una página de estafas y difunde desinformación sobre Suecia y la Unión Europea.

En noviembre de 2019, el proyecto Pensamiento Crítico para Ciudadanos con Conocimiento de Medios (CriThink) de Metamorphosis advirtió que los estafadores se benefician de narrativas de desinformación establecidas sobre Suecia.

Publicaciones auspiciadas de Facebook atraen a personas que ya habían sido preparadas a través de redes de medios de propaganda populista de derecha de Macedonia del norte, para crear manipulaciones de medios sobre disturbios en el país y la Unión Europea, publicada originalmente por medios afines al Kremlin.

De la misma manera, estos artículos promocionaban noticias falsas de que Suecia había introducida un nueva criptomoneda opuesta al euro.

Para lanzar estos anuncios geodirigidos, los estafadores usaron series de páginas con temas de interés general, incluidos algunos como clubes de fans no oficiales de celebridades occidentales como Liam Neeson y Anthony Michael Hall.

CriThink, iniciativa financiada por la Delegación de la Unión Europea en Macedonia del Norte, instruye a usuarios de medios sociales locales sobre cómo usar funciones de transparencia de páginas de Facebook que usan los estafadores, para marcar y denunciar las páginas sospechosas con mecanismos que ofrece la plataforma.

Para impulsar la participación ciudadana para elevar los niveles de conocimiento de medios, los artículos de CriThink relacionados con redes sociales ofrecen instrucciones para que los usuarios puedan usar funciones de denuncia para alertar a los administradores sobre contenido perjudicial que va de discurso de odio a estafas.

Notificación de Facebook sobre eliminación de anuncios de páginas de estafas dirigidas a usuarios en Macedonia del Norte.

Varias semanas después, en diciembre de 2019, Facebook informó a algunos usuarios que participaron en la acción en línea que habían eliminado los anuncios denunciados como estafa.

Antecedentes: Usar la marca Forbes en Macedonia del Norte

Dado que la revista Forbes goza de buena reputación como fuente creíble de información de negocios, también se ha vuelto objeto de diversas manipulaciones de medios en Macedonia del Norte.

El régimen que gobernó el país entre 2006 y 2017 usó dinero de los contribuyentes para publicar anuncios de contenido auspiciado en la revista Forbes y en medios occidentales.

Estos artículos se referían sobre todo a las ventajas que el país ofrece a inversionistas extranjeros.

Sin embargo, los artículos tambien tenían se usaron como propaganda interna. Los medios cercanos al populista partido gobernante tergiversaban el contenido pagado como artículos escritos por expertos económicos o por trabajadores de Forbes que elogiaban las políticas económicas a los entonces gobernantes.

Este timo de los medios se repitió periódicamente, y fue desmentido varias veces en 2014 por el servicio de Media Fact-Checking, establecido por Metamorphosis con financiación de USAID.

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