¿El Caribe está ganando la pelea contra el COVID-19?

COVID-19. Imagen de Trinity Care Foundation en Fickr (CC BY-NC-ND 2.0).

El 1 de marzo de 2020 se confirmó el primer caso de coronavirus en el Caribe cuando un turista italiano se enfermó en República Dominicana. El 19 de marzo, el país, que comparte frontera con Haití, declaró estado de emergencia y al 3 de junio, todavía cuenta con el mayor número de casos positivos en la región.

Pero ¿cómo le está yendo a los demás países caribeños? ¿Hay indicios de control permanente del virus? ¿El Caribe ha pasado lo peor o simplemente está disfrutando una etapa más tranquila antes de la tan temida segunda ola? ¿Qué medidas se siguien aplicando y cómo trabajan las naciones caribeñas en pos de abrir sus puertas, principalmente respecto a los viajes y el turismo, pilares de las economías regionales?

No es una situación uniforme y julio, y tal vez agosto, serán claves en tanto los Gobiernos caribeños tratan de encontrar un equilibrio entre la salud pública y los asuntos económicos. Además, se suma el hecho de que 2020 es año de elecciones generales en varios países de la región.

En esta sección, primer artículo de una serie de dos partes, se ofrece un panorama general de cómo han estado haciendo frente al COVID-19 varios países del Caribe. En el siguiente, veremos la necesidad de reiniciar las economías regionales —varias de las cuales dependen del turismo— y el peligro que esto representa.

Panorama del COVID-19 en el Caribe

Territorios pequeños como Anguila, con solo 15 000 habitantes, las Islas Vírgenes Británicas con cerca de 32 000 personas y San Cristóbal y Nieves con una población de 52 000 habitantes han registrado pocs casos positivos cada uno, y no cuentan con casos activos hace un tiempo.

Barbados, que cuenta con una población más numerosa, alrededor de 287 000 habitantes, tampoco tiene casos, al igual que Islas Turcas y Caicos, otro territorio que depende en su gran mayoría del turismo y que tiene en sus planes volver a abrir la frontera el 22 de julio.

Estas islas están levantando las restricciones de forma gradual, inclusive han acortado el horario del toque de queda y los negocios y escuelas han comenzado a funcionar. San Cristóbal seguía enfocado en llevar a cabo las elecciones generales el 5 de junio pasado.

Otros territorios de la región, en su mayoría los de mayor extensión, siguen enfrentando una serie de retos.

Bahamas

Bahamas, que cuenta con 385 000 habitantes, está trabajando para relajar algunas medidas en algunas islas en particular, incluso planea reabrir la frontera el 1 de julio. Sin embargo, cuenta con 43 casos activos, así que todavía no está completamente fuera de peligro.

Como si fuese poco, otro motivo de preocupación ha sido la temporada de huracanes en el Atlántico 2020, que comenzó oficialmente el 1 de junio. Luego de nueve meses del devastador Huracán Dorian, algunas de las islas del archipiélago todavía no logran recuperarse por completo.

Bermuda

Con cerca de 64 000 habitantes, Bermuda continúa siendo prudente a pesar de que la cantidad de casos activos de entre los 141 casos confirmados sigue disminuyendo; 47 de los cuales se han registrado en hogares geriátricos.

El Gobierno, preocupado porque los ciudadanos no cumplen con las medidas de distanciamiento social, ha declarado que tendrá “tolerancia cero” con quienes no cumplan. Sin embargo, el primer ministro del país, David Burt, dijo que “no está en sus planes cancelar la temporada de turismo de este año”.

Cuba

Con una población de 11,3 millones de habitantes, el país ha registrado 2083 casos de coronavirus y 83 muertes. El país cuenta en la actualidad con 165 casos activos y pareciera que no tiene previsto relajar las medidas en las próximas semanas. Las fronteras permanecerán cerradas hasta el 1 de julio como mínimo.

Dominica

Dominica, que cuenta con solo 71 000 habitantes, ha estado llevando adelante una lucha exitosa contra el virus: ha registrado pocos casos, y recientemente se han sumado otros dos casos de trabajadores de crucero repatriados.

El 1 de junio, el país registró los primeros dos casos de COVID-19 en al menos dos meses: dos trabajadores de crucero repatriados, ambos asintomáticos. Fueron puestos en cuarentena obligatoria y estos casos elevaron a 18 el número más reciente de casos por coronavirus en el país y a 16 el número de recuperados.

República Dominicana

Ambos países fronterizos, República Dominicana con 11,3 millones de habitantes y Haití con un poco más de 11 millones, siguen haciendo frente al aumento de casos por COVID-19.

Las actividades sociales siguen prohibidas en República Dominicana pero a pesar de que cuenta con 17 572 casos de COVID-19 y 502 fallecidos al 3 de junio, al ser uno de los principales destinos turísticos, el país espera poder abrir las fronteras el 2 de julio.

Haití

El 25 de mayo, Haití se convirtió en el primer país de la Comunidad del Caribe (CARICOM), integrada por 15 países, en superar los mil casos por coronavirus, luego de registrar más de 300 nuevos casos en tres días.

A inicios de junio, el país tenía más de 2000 casos. Sumado a los desafíos sociales, económicos y políticos, es probable que pronto el país tenga que hacer malabares con los limitados recursos monetarios que posee para aliviar la carga de los sistemas de salud y sociales.

Surinam y Guyana

Aunque Surinam está preocupado por las reñidas elecciones del 25 de mayo, este país miembro de CARICOM, ubicado en el territorio continental sudamericano, solo cuenta con un caso activo.

Guyana, otro país continental miembro de CARICOM, todavía se encuentra haciendo el recuento de votos emitidos en las tan controvertidas elecciones generales que tuvieron lugar a comienzos de marzo.

Mientras los ciudadanos esperan los resultados, que serán anunciados el 16 de junio, el país hace frente al aumento de casos por COVID-19, que contabiliza 12 muertes al 3 de junio.

Jamaica

Jamaica, que cuenta con 2,9 millones de habitantes, sigue registrando nuevos casos por coronavirus, la mayoría de los cuales son importados (inlcuidos trabajadores de un crucero repatriados) o están conectados al brote en un cento de llamadas que sucedió en abril.

Al 3 de abril, la isla cuenta con un total de 588 casos, diez fallecidos y 322 recuperados. Los trabajadores repatriados (aproximadamente unos 2300) han estado llegando en grupos provenientes de varios cruceros.

Aunque las medidas de distanciamiento social y el toque de queda siguen vigentes, los negocios locales volvieron a la normalidad el 1 de junio, mismo día que el país abrió fronteras para el ingreso de ciudadanos repatriados. La isla abrirá al turismo a partir del 15 de junio. Los detalles de los protocolos de viaje aún no han sido anunciados, pero el ministro de Turismo, Ed Bartlett, en sus declaraciones del 31 de mayo, dijo que apunta a convertir a Jamaica en un destino turístico resiliente al coronavirus.

Puerto Rico

Puerto Rico, territorio no incorporado a Estados Unidos, con 3189 casos y 127 muertes, aún no ha llegado al punto en que puede relajar las restricciones. Como consecuencia de huracanes devastadores en 2017 y una serie de terremotos este año, todavía intenta recuperarse, incluso mientras es testigo de los peligros económicos originados por la pandemia.

San Vicente y las Granadinas

Las islas esparcidas de San Vicente y las Granadinas, a pesar de que soportan bien la tormenta del coronavirus, han informado 19 nuevos casos de ciudadanos repatriados que regresaron hace poco del crucero Royal Caribbean. A más personas se les hace la prueba y se les deja en cuarentena.

Trinidad y Tobago

Una nación caribeña que se ha destacado constantemente en la lucha contra el coronavirus es Trinidad y Tobago. El país conformado por dos islas informó el primer caso el 26 de abril y desde entonces ha ido aplanando la curva exitosamente.

El ministro de Salud, Terrence Deyalsingh, puso énfasis en que la reapertura “tiene que ser un proceso gradual, bien planificado y evaluado”. Cualquiera sean las medidas que se tomen, claramente influirán en cómo se lleven a cabo las elecciones generales en el país previstas para fines de este año.

En el siguiente artículo de esta serie veremos cómo impactará el proceso de reapertura de las economías de los pequeños países isleños, aunque el conoravirus sigue siento una amenaza a la salud mundial.

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