Pakistán bloquea Twitter, Zoom y Periscope para contener voces crítica

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Según NetBlocks, observatorio de bloqueo de internet, después de que Twitter dejó de funcionar en todo Pakistán entre las 10 p.m del 17 de mayo a la 1.30 a.m. del 18 de mayo de 2020, hora de Pakistán, el grueso de denuncias que recibió del país describían una pérdida de acceso a los servicios afectados. La organización Media Matters for Democracy de Pakistán informa del corte y llamados al Gobierno para emitir una declaración oficial al respecto que aclarara si Twitter estaba bloqueado y, de ser así, con qué motivo.

This incident merits clarity on part of the authorities, and we demand transparency from PTA (Pakistan Telecommunication Authority) on whether inaccessibility of Twitter in Pakistan was by design and done on orders of the government.

Este incidente amerita que las autoridades aclaren, y exigimos transparencia a la Autoridad de Telecomunicaciones de Pakistán sobre si la inaccesibilidad de Twitter en Pakistán fue a propósito y hecho por órdenes del Gobierno.

Los datos de NetBlocks indican que los servidores de imagen y video en particular no estuvieron disponibles durante el periodo de interrupción, lo que corrobora las denuncias. Una prueba preliminar de OONI Probe sugiere que el sitio web quedó potencialmente bloqueado en el país. Sin embargo, no está clara la razón para el bloqueo, que duró al menos cuatro horas.

En trabajo conjunto con la Fundación Digital Rights de Pakistán, Netblocks analizó loa datos de la red y confirmó que no hubo interrupción internacional al momento de la interrupción:

Evidencia de restricciones de Twitter, Periscope y Zoom en Pakistán.
Datos de la red del observatorio de internet NetBlocks confirman que Twitter, Periscope y Zoom quedaron restringidos en múltiples proveedores de internet en Pakistán la noche del 17 de mayo de 2020, que empezó aproximadamente a las 18:30 UTC y duró más de una hora
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📄 Informe: Evidencia de interrupción a nivel nacional de Twitter, Periscope y Zoom en Pakistán el 17 de mayo de 2020.

Análisis de datos de red con Digital Rights Pakistán confirma que no hubo corte internacional al momento de la interrupción y establece una cronología de acontecimientos

Mientras tanto en Pakistán, la etiqueta #TwitterDown [Twitter no funciona] se volvió viral en la plataforma de microblogueo, pues las personas usaron redes virtuales privadas para expresar su preocupación. Una red virtual privada es una tecnología que se usa principalmente para ayudar a las personas a acceder a sitios web que están bloqueados en la jurisdicción donde están.

Gracias al Foro de Asiáticos del Sur contra el Terrorismo y a favor de los Derechos Humanos por organizar una conferencia virtual tan exitosa para analizar los asuntos más urgentes de Pakistán. Esperamos videos de la conferencia mientras Twitter no funcionaba. Más poder para el foro, Ahmad Waqass Goraya.

Twitter confirmó que no hubo interrupción causada por su parte, ni parecía haber indicaciones de un fallo en su servidor.

¿Qué generó el bloqueo?

Ese mismo día, Zoom, la popular plataforma de conferencia en video, también enfrentó problemas técnicos, pero antes del bloqueo en Pakistán, la empresa emitió una actualización que afirmaba que el problema estaba resuelto.

No se informó de interrupciones locales y Netblocks confirmó que la interrupción fue restringida:

NetBlocks performance metrics from around the world show that Sunday’s disruption was localized to Pakistan.

Las métricas del desempeño de NetBlocks de todo el mundo muestran que la interrupción del domingo (17 de mayo) se limitó a Pakistán.

Muchos llegaron a sus propias conclusiones sobre la causa. Por ejemplo, el político pakistaní Farhat Ullah Babar sugirió que Twitter fue bloqueado para atacar una conferencia virtual organizada por Foro de Asiáticos del Sur contra el Terrorismo y a favor de los Derechos Humanos (SAATH):

Interrupción en Pakistán no fue por el lado de la empresa, dice Twitter.
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Netblocks confirma “reducción de velocidad”  de Twitter y Periscope en Pakistán.

Los datos indican que los servidores de imagem y video no estuvieron disponibles específicamente durante el periodo de interrupción.

Los proveedores de servicio de internet dicen que no se emitieron órdenes de bloqueo, la Autoridad de Telecomunicaciones de Pakistán aún debe comentar.
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El bloqueo no fue universal, fue específico para Pakistán. Lo más intrigante es que ocurrió al momento en que estaba programada la conferencia virtual de la Autoridad de Telecomunicaciones de Pakistán 2020 para analizar el estado de derechos humanos en Pakistán. La Autoridad de Telecomunicaciones de Pakistán debe quedar limpia. Comité parlamentario de tecnologías de la información, tomen nota, por favor.

La conferencia del colectivo Zoom, que estaba programada para empezar el domingo 17 de mayo de las 10 p.m. –hora precisa en que ocurrieron las interrupciones de Twitter y Zoom– que iba a dedicarse a los problemas de las desapariciones forzadas, muertes autoridades por el Estado y deterioro de la democracia en Pakistán.

Gul Bukhari, periodista pakistaní que vive en el Reino Unido, es integrante activa del Foro de Asiáticos del Sur contra el Terrorismo y a favor de los Derechos Humanos. En 2018, Bukhari fue secuestrada por la infame agencia espía de Pakistán por sus opiniones críticas. Dijo a Global Voices en una llamada:

[The] SAATH Conference was planned as a virtual conference [to be] attended by prominent Pakistani human rights defenders, public intellectuals, journalists, scholars living in Pakistan, as well as those living in exile in different countries. When the conference began, people started looking for the link and that is when they noticed that Twitter, Periscope and Zoom were not working in Pakistan.

La conferencia del foro se planeó como una conferencia virtual a la que asistirían destacados defensores de derechos humanos pakistaníes, intelectuales públicos, periodistas, académicos que viven en Pakistán, y quienes viven en el exilio en diferentes países. Cuando la conferencia empezó, la gente empezó a buscar el enlace y fue ahí que se dieron cuenta de que Twitter, Periscope y Zoom no funcionaban en Pakistán.

Bukhari dijo que muchos ni siquiera sabían que la conferencia se estaba llevando a cabo, el bloqueo hizo que tuviera más atención:

It is time that the establishment understands that such tactics are counterproductive, especially in today's time when people can gain access to social media through VPNs and proxy websites to exercise their right to freedom of speech and get information.

Es momento de que se entienda que esas tácticas son contraproducentes, sober todo en tiempos actuales cuando las personas acceden a medios sociales por medio de redes virtuales privadas y sitios web proxy para ejercer su derecho a la libertad de expresión y tener información.

Censura digital no es nueva en Pakistán

No es la primera vez que ocurre un bloqueo así en el país. Anteriormente, las autoridades recurrieron a bloquear internet para contener la infoprmación sobre reuniones públicas organizadas por el movimiento Pashtun Tahafuz (PTM). PTM exige derechos básicos para la comunidad minoritaria pastún, incluido el “derecho a vivir sin miedo” de juertes extrajudiciales. Se han estado reuniendo en diferentes ciudades en Pakistán y enfrentado frecuentes bloqueos de internet. Recién cuando terminan estas reuniones se ponen en línea videos y fotos de esas protestas de derechos humanos.

Según Bukhari:

These attempts to muffle voices are not doing any good to the country; rather [they make] a laughing stock out of us on the international canvas.

Estos intentos para acallar voces no le hacen nada bien a mi país, el contrario, nos hacen el ahzmerreír en el lienzo internacional.

Naya Daur, sitio we de noticias alternativas y bilingües fundado por el periodista pakistaní Raza Rumi, también tenía una conferencia en Zoom programda para las 10 p.m. del 18 de mayo. Con oradores que incluían al academica y activista Ammar Ali Jan, la reportera Benazir Shah y el doctor Shah Jahan, el seminario web iba a explorar posibles soluciones con respecto a salud y servicio públicos, y analizar el impacto de las medidas de autoridad del Fondo Monetario Internacional y las privatizaciones.

Sin embargo, Rumi dijo que las interrupciones de Twitter y Zoom no afectaron la conferencia como las autoridades hubieran querido:

Naya Daur’s webinar was aimed to raise awareness and involve expatriate doctors. Thankfully, it continued despite the problems. But imagine if there were students online, using digital platforms or patients seeking medical advice, or others engaged in critical services. Such disruptions are troubling and counterproductive.

El seminario web Naya Daur tenía como objetivo dar a conocer e incluir a médicos extrajeros. Felizmente, continuó pese a los problemas. Pero imagina si hubiera estudiantes en línea que usan plataformas digitales o pacientes que buscan atención médica u otros en servicios críticos. Esas interrupciones son preocupantes y contraproducentes.

Rumi también cree que la censura y los bloqueos son contraproducentes:

The members of [the] SAATH conference and their followers created a Twitter storm claiming that the outage was designed to block their engagement with the Pakistani audiences. If this is true, it does not serve Pakistan’s public interest to muzzle dissenting opinions nor does it ‘improve’ Pakistan’s image abroad. The lesson from the unfortunate episode is clear: Instead of becoming invisible, the small digital conference and its proceedings were amplified.

Los miembros de la conferencia del Foro de Asiáticos del Sur contra el Terrorismo y a favor de los Derechos Humanos y sus seguidores crearon una tormenta en Twitter y dijeron que la interrupción se hizo para bloquear su participación con las audiencias pakistaníes. Si esto es cierto, no sirve al interés público de Pakistán acallar las opiniones discordantes ni ‘mejora’ la imagen de Pakistán en el extranjero. La lección de este desafortunado episodio es clara: en lugar de volverse invisible, la pequeña conferencia digital y sus procedimientos se vieron amplificados.

La Autoridad de Telecomunicaciones de Pakistán es una empresa estatal responsable para la regulación de establecimiento, operación y mantenimiento de telecomunicaciones en Pakistán. Hasta ahora, no hay declaraciones de funcionarios gubernamentales al respecto.

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