Ventas en red en Tanzania convierte sueños multimillonarios en pesadillas

Dar es Salaam, capital cultural y de negocios de Tanzania, donde grandes sueños pueden convertirse en pesadilla con argucias en la red. Foto libre vía NeedPix.

Todo el mundo desea estabilidad financiera, pero los jóvenes a menudo quieren acelerar su camino a una vida exitosa, y esto es exactamente lo que prometen las empresas de comercialización en red.

En los últimos cinco años en Tanzania, estas empresas, también conocidas como empresas de marketing, han proliferado en este país del este de África. Estas empresas atraen a jóvenes con sueños de “hazte rico rápido” que dependen de ventas persona a persona de productos que el vendedor compra por adelantado. Muchos planes también dependen en agresivas contrataciones de otros asociados de ventas independientes.

Aunque en sentido estricto son legales, sus interacciones con posibles clientes plantean preocupaciones sobre cómo estas empresas abusan de jóvenes vulnerables y sus sueños multimillonarios.

“Puedo asegurarte que los productos son muy costosos, no reflejan la vida de comunidades del tercer mundo”, dijo a Global Voices por teléfono Traves Msangule, exvendedor de red en Dar es Salaam.

Msangule era universitario en 2013 cuando un amigo cercano lo convenció de unirse a Forever Living Products, empresa de salud y bienestar, para que ganara dinero extra para pagar sus estudios. Msangule no tiene préstamos estatales para cubrir sus cuotas universitarias, así que aceptó unirse.

Para empezar, Msangule tuvo que comprar un paquete por un valor de 320 dólares estadounidenses que debía revender con la esperamza de duplicar su ganancia.

La regla de oro en estos planes es que con la contratación de nuevos clientes se aumentan las ganancias, pero no es fácil.

“Por ejemplo, si una pasta dental del paquete se vende a 12 dólares estadounidenses, cuando en realidad se puede encontrar a 1.20 dólares estadounidenses, ¿quién va a comprar tu pasta dental? Aunque los productos son de gran calidad, es muy difícil competir”, dijo Msangule.

Los vendedores de redes promueven estilos de vida inteligentes, falsos para persuadir a la personas de su éxito, aunque en realidad muy pocos “comen el pastel” de la venta en redes.

Msangule explicó su estresante clavario en un hilo de aTwitter:

Para abreviar la historia, con el tiempo, me uní con la ayuda de mi socio al negocio y me convertí en un ‘nuevo vendedor’. Después de empujar mucho, ascendí pero en papel tuve que poner mucho dinero aunque las as cosas no estaban.
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Entonces, cuando llegué a ese nivel, tuve que completar puntos (ventas de productos) para mí y mi equipo. Nos inbuían la mentalidad de “presionar” hasta que entendiéramos que no nos rindamos. Así que empecé a hacer llamadas para pedir dinero prestados esa noche. El plazo vencía esa medianoche.
🙉

Msangule dijo a Global Voices:

These guys, first of all, are trained to discourage formal employment and small business [self-employment]. They will keep [asking] you: When will you get enough money? The only alternative is this part-time job, which deals with chatting with people, and you can earn millions in just a few weeks and you will be financially stable.

Primero que nada, esta gente esta entrenada para desalentar el empleo formal y pequeñas empresas [autoempleo] Te preguntan: ¿cuándo tendrás suficiente dinero? La única alternativa es ese trabajo de medio tiempo, que implica conversar con personas, y puedes ganar millones en apenas semanas y serán financieramente estable.

Lamentablemente, en 2017, Msangule tuvo que posponer sus estudios por un año porque este negocio de “conversación con gente” consumía su tiempo. Con más de 750 dólares estadounidenses invertidos en estos productos, tuvo que asegurar esta ganancia. Cuando se dio cuenta de que esto no iba a ocurrir, renunció.

Ventas en red despegan en Tanzania

Las empresas de ventas en red que prosperan en Tanzania, como AIM Global, Forever Living Products, Oriflame, QNet, Avon y Edmark, son parte de una industria global de 200 000 millones de dólares hacia 2015.

En 2017, QNet, una de las mayores empresas de venta directa del mundo con sede en Hong Kong, expandió sus operaciones en África Oriental, con una oficina en Dar es Salaam, la capital cultural de Tanzania. Miles de tanzanos se “han registrado para comercializar y promover productos en línea de QNet…”, según el sitio web BusinessForHome.

AIM Global, con oficinas en Filipinas, se estableció en Tanzania en 2019, acaba de celebrar su primer aniversario con más de 4000 distribuidores independientes.

Muchas empresas dicen que ofrecen amplia formación profesional, entrenamiento y educación para garantizar el éxito, incluidas conferencias y sistemas de puntos para los mejores vendedores.

Los productos que más se venden en Tanzania incluyen productos de salud y bienestar, artículos para el hogar y productos de lujo.

Ingenuidad, ambición y presión de pares

El 21 de junio, el famoso actor y comediante Idriss Sultan recurrió a Twitter y publicó un video en el que explica los males de las ventas en redes en Tanzania, y detalla cómo estas empresas explotan a jóvenes que trabajan duro con “sudor y sangre” para mejorar su vida.

Empieza diciendo: “Buenos días, futuro multimillonario, ¡buenos días socios de negocios”, famosa frase de estas redes:

Hice este video en una sola toma y no le he cortado. Instruirá a todos y a quienes puedan sentirse ofendidos, no tengo más que decir: “Que los ciudadanos que ganan su dinero con su sudor se beneficien del fruto de su dinero y no de ti y tus hijos”.

Sin nombrar una empresa específica, Sultan dice que la proliferación de este modelo de ventas en Tanzania —con sus diversos nombres llamativos— es una amenaza a la vida de los jóvenes

A menudo, los jóvenes no pueden resistirse a estos ardides porque respetan a quienes los presionan para que se unan. Esas empresas también usan a famosos con mucha influencia y poder para promocionar sus marcas.

Sultan dijo en este video:

…Young people are working very hard, their money is a result of very, very hard work, so it is unacceptable to allow someone from nowhere to come with this system that exploits people.

… Los jóvenes están trabajando mucho, su dinero es resultado de trabajo muy duro, así que es inaceptable permitir que alguien salido de la nada llega con este sistema que explota a la gente.

Otros cibernautas escribieron sobre sus experiencias con esta ventas en red:

Hice este video en una sola toma y no le he cortado. Instruirá a todos y a quienes puedan sentirse ofendidos, no tengo más que decir: “Que los ciudadanos que ganan su dinero con su sudor se beneficien del fruto de su dinero y no de ti y tus hijos”.
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Algunos grupos de mujeres en Dar Es Salaam —eran mis amigas— y me molestaron mucho para que me uniera a estas empresas, pero no acepté unirse rápidamente. Es decir, no pude entender, ¿qué hacían exactamente? Tuve temor de invertir mi dinero y también calculé lo que realmente ganaron.

La falta de información y un afán por los atajos pueden ser una mezcla peligrosa para jóvenes que se afanan y trabajan mucho para mejorar sus vida en Tanzania, donde el ingreso promedio mensual es entre 150 y 215 dólares estadounidenses. Un estudio de 2017 de Theobald Francis Kipilimba sobre el efecto de estos planes piramidales en la economía en Tanzania reveló:

…most Tanzanians are very naïve when it comes to pyramid schemes, with very scant knowledge about these schemes. Many do not know if they have participated in these schemes but in those instances that they had, they suffered huge financial losses. …

As to the reasons as to why they participated in these schemes in the first place range from pure naivety, personal greed and peer pressure.

…la mayoría de los tanzanos son muy ingenuos cuando se trata de planes piramidales, que conocen muy poco. Muchos no saben si han participado en estos planes, pero en los casos en que ha sido así, han sufrido enormes pérdidas financieras. …

En cuanto a las razones por las que participaron en estos planes van desde la pura ingenuidad, la codicia personal y la presión de los compañeros.

El Gobierno tanzano ha asignado 10 % del ingreso total para préstamos sin intereses para jóvenes, mujeres y discapacitados, pero estos grupos siguen siendo vulnerables a promesas depredadoras que plantean las empresas de redes de comercialización.

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