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Arrestan a estudiantes por exigir instalaciones de internet en Baluchistán

Categorías: Asia del Sur, Pakistán, Activismo digital, Derecho, Derechos humanos, Medios ciudadanos, Periodismo y medios, Política, Protesta, COVID-19
Kids in Baluchistan. Image via Flickr bu Beluchistan. CC BY-SA 2.0. [1]

Jóvenes de Baluchistán. Imagen vía Flickr de Beluchistan [1] (CC BY-SA 2.0 [2]).

En todo Pakistán, los estudiantes han estado protestando [3] contra las clases en línea organizadas por escuelas y universidades por el confinamiento por el COVID-19. No es que no quieran aprender, es que carecen de acceso: muchas zonas de Pakistán no tienen [4] servicios confiables de internet y la mayoría de estudiantes no pueden comprar dispositivos que faciliten el aprendizaje en línea.

Las protestas nacionales del 23 de junio [5] incluyeron lemas que pedían justicia e internet libre para todos. Sin embargo, en Quetta, Baluchistán [6], muchos estudiantes, mujeres en su mayoría, fueron maltratados [7], atacados con varas y arrestados. A muchos los llevaron a rastras a vehículos policiales:

Imagen de la izquierda: Estudiantes de Baluchistán suben una montaña para tener señal y asistir a clase.

Imagen de la derecha: Arrestan a estudiantes en Quetta por exigir final de clases en línea y disposición de internet.
¡Bienvenidos a Naya, Pakistán!
Liberen a todos los estudiantes.
Dile no a las clases en línea.

La pandemia aumenta la desigualdad

Como resultado de la propagación de COVID-19, la Comisión Superior de Educación de Pakistán pidió a las instituciones educativas [12] que dieran clases en línea a partir del 1 de junio. El cierre a nivel nacional de las escuelas hizo que los estudiantes que vivían en alojamentos volvieran a casa, aunque muchos estaban en zonas remotas donde no hay disponibles conexiones de internet 3G/4G [13].

La falta de acceso hizo que muchos estudiantes salieran a protestar en todas las provincias [5], en rotundo rechazo a la introducción de clases en línea:

No se hizo ningún trabajo en absoluto en algo llamado “Clase en Línea” en Pakistán. Y de un momento a otro, todas las escuelas están en línea… a pesar de que conocen el sistema de internet de la región….
😏😏😏

Universidad de Malakand.
Noticia publicada en diario matutino con respecto a sesión de capacitación sobre sistema de gestión de aprendizaje  para el profesorado de universidades afiliadas para ayudar a que los estudiantes continúen sus actividades académicas en línea en la pandemia de COVID-19.
El aprendizaje nunca se detiene.
———–
Todos los estudiantes deben tener igualdad de oportunidades para tener educación de calidad. Las clases en línea no pueden brindar eso en el contexto de Pakistán. Los estudiantes pobres no pueden pagar internet ni las instalaciones para tomar clases en línea.

Sin embargo, los arrestos solamente ocurrieron en Baluchistán [20], donde las violaciones a los derechos humanos [21] han preocupado a la comunidad internacional. Durante años, miles de personas estuvieron sometidas a desapariciones forzadas [22] y su destino es desconocido. La noticia pronto se volvió viral en medios sociales, y fue tendencia la etiqueta #ReleaseAllStudents [23] [Liberen a todos los estudiantes]. Los incidentes fueron ampliamente condenados:

ÚLTIMO MINUTO:
Arrestaron a unos 70 estudiantes en Quetta por protestar contra clases en línea, Coordinador del Comité de de Acción Estudiantil, Muzammil Khan, Jiandbaloch de la Organización de Estudiantes de Baluchistán y Mahrang Baloch entre los arrestados. La Policía también usó fuerza bruta contra los estudiantes.

Mahrang Baloch, estudiante de medicina involucrada activamente en política estudiantil [28], publicó videos de su arresto:

Me arrestan junto con otros estudiantes pacíficos. Estábamos protestando contra las clases en línea, la Policía golpeó y arrestó a estudiantes hombers y mujeres. Este estado bárbaro no cambió su comportamiento hacia las naciones oprimidas.
Dile no a las clases en línea.

Según informes policiales, a los estudiantes se les acusó de organizar una manifestación durante un confinamiento. El artículo 144 [31] del Código de Procedimientos Penales de Pakistán ha permitido una completa prohición a las reuniones [32] como resultado de COVID-19.

Liaqat Shahwani, portavoz del Gobierno de Baluchistán,afirmó que los “estudiantes han sido detenidos temporalmente por su propia seguridad contra COVID-19 y quedarán en libertad pronto” [33]. Sin embargo, el jefe de gabiente de Baluchistán, Jam Kamal Khan, tuiteó [34] que el Gobierno no ordenó a la Policía arrestar a los estudiantes y que todos debían quedar en libertad de inmediato. Todos los estudiantes quedaron en libertad [35] luego.

Amnistía Internacional sur de Asia [36] también condenó los arrestos.

Por su parte, Akhtar Mengal del Partido Nacional de Baluchistán [37] planteó el asunto de las clases en línea en Baluchistán en la Asamblea Nacional porque no había servicio de 3G ni 4G en la provincia [38].

No hay internet adecuado para clases en línea

El acceso a internet es un derecho fundamental –pero según DataReportal [39], había 76.38 millones de usuarios de internet en Pakistán. A enero de 2020, la población [40] del país era de 212 millones.

En efecto, los servicios 3G/4G no están disponibles en muchas partes de Pakistán, incluidas zonas tribales [41], ni todos pueden pagar una computadora portátil o teléfono con datos. También hay diferencias por género: hay menos mujeres con acceso a internet [42].

Nighat Daad de Digital Rights Foundation tuiteó sobre la importancia de “internet para todos”:

¿Escalarías una montaña para tener acceso a internet? Algunos estudiantes en zonas tribales bajo administración federal hacen esto todos los días para asistir a clases en línea Tal vez el Ministerio de Tecnologías de la Información deberá centrarse en dar internet a todos en tiempos de pandemia em vez de centrarse en dar nuevas leyes?

Internet para todos.

En la segunda semana de junio, estudiantes en todo Pakistán organizaron una campaña en línea [46] con la etiqueta #OnlineJaloos [47] [procesión en línea]. Voicepk.net [48], plataforma abierta dedicada a poner de manifiesto asuntos de derechos humanos dentro de Pakistán, creó la etiqueta en un esfuerzo por mostrar las dificultades que enfrentan los estudiantes para asistir a clases en línea –como subir montañas [49] solamente para tener señal.

Los estudiantes que viven fuera de las zonas tribales de Pakistán también alzaron la voz [50] para llamar la atención del Gobierno al respecto:

En la procesión en línea, Amir Ali del distrito Chiniot dice que no se puede beneficiar de la educación en línea porque no tiene computadora portátil ni acceso a internet en casa. Pide una política de educación más inclusiva del parlamentario Shafqat Mahmood.
Derecho a la educación.

Haris Shinwari del distrito Khyber dice que los servicios de internet no se han restablecido en su zona desde junio de 2016, pese a las promesas y anuncios de Mahmood Khan [jefe de gabinete de Pakistán]. Los siguen obligando a tomar clases en línea, lo que es imposible para ellos.

Procesiones en línea. Derecho a la educación.

El 16 de junio, estudiantes en Islamabad realizaron una protesta [59] en el exterior de la oficina de la Comisión de Educación Superior para expresar sus preocupaciones sobre el cierre de las instituciones educativas y el cambio a clases y exámenes en línea.

Funcionarios de la Comisión de Educación Superior sostuvieron una reunión con representantes estudiantiles en su sede central y les garantizaron que la comisión se ocuparía de los asuntos que los preocupan. Sin embargo, un asistente a la reunión informó que aunque los funcionarios en la reunión aseguraron a los estudiantes [59] que resolverían sus problemas, insistió en que no se podían cancelar los exámenes.