Justicia, inclusión y economía para todos: activistas australianos se movilizan en Virtual Progress 2020

Virtual Progress 2020 Final Plenary

Pleno final de Virtual Progress 2020 – Cortesía de Australian Progress, utilizada con autorización.

Se pensaría que los activistas, especialmente los que trabajan para organizaciones sin fines de lucro, estarían hartos de las reuniones en línea después de meses de comunicación por video desde casa debido al COVID-19. ¡Reconsidéralo!

El Centro para el Progreso de Australia es una organización de cambio progresivo, que apoya a los agentes de cambio con programas de capacitación y creación de redes. Su actividad principal atrae a 1500 participantes cada dos años en la municipalidad de Melbourne. Este año se celebró en línea durante dos días (23 y 24 de junio).

Promovida como “una conferencia en línea de respuesta rápida que se está organizando urgentemente para responder a las crisis que se cruzan”, el Virtual Progress 2020 (Progreso Virtual) ha estado a la altura de las expectativas. Alrededor de 1500 personas pagaron para registrarse a la conferencia de dos días, en la que participaron 225 oradores, mucho de ellos extranjeros, más de 60 sesiones y más de 5000 mensajes de chat en vivo.

Extraordinariamente, hubo muy pocos problemas técnicos durante las sesiones plenarias trasmitidas en vivo, debates de expertos, estudios de casos y talleres interactivos en Zoom, más algunas actividades relacionadas y actuaciones en vivo. La etiqueta #VirtualProgress2020 fue tendencia en Twitter.

No hubo tampoco mucha sorpresa en los temas y los problemas tratados. Australian Progress publicará en las próximas semanas grabaciones completas de las sesiones plenarias y de las sesiones de grupo para los participantes.

Primeras naciones y justicia racial

El impacto del movimiento #BlackLivesMatter [Las vidas negras importan] estaba en todas partes. Las recientes protestas públicas a nivel nacional en Australia han puesto de manifiesto las muertes de negros que estaban en custodia, vigilancia policial y detenciones de indígenas. La historia de Aunty Tanya Day ilustró la gravedad de estos temas en curso. Tanya murió en una celda de la policía en 2017 después de golpearse la cabeza varias veces. La habían detenido por embriaguez pública tras quedarse dormida en un tren:

Racismo sistémico tan cruelmente puesto de manifiesto por el trato diferente a la mujer blanca borracha que la Policía recogió y llevó a casa por la policía MIENTRAS Tanya Day estaba en su celda, sufriendo las consecuencias de leyes anticuadas, a menudo con enfoque racial sobre embriaguez pública.

Después del coronavirus

Se exploraron muchos aspectos de la recuperación de COVID-19, como la economía (incentivo, deuda pública, capitalismo del desastre, derechos laborales); el entorno y el cambio climático.

Triste pero importante recordatorio de Amanda McKenzie [directora ejecutiva del Consejo del Clima de Australia]: solo porque vivamos la crisis de COVID-19 no significa que la crisis climática haya pasado. Progreso Virtual 2020.

La normalidad no se vio como una opción:

“Necesitamos hablar sobre cómo la economía sirve a las personas y les da una buena vida”. Ningún Gobierno recibe una galleta por equilibrar un presupuesto.

Michele O’Neil, presidente del Consejo Australiano de los Sindicatos, destacó la lucha actual contra tendencias como precarización y explotación de la mano de obra:

Esto dijo a Michele Oneil al Progreso Virtual 2020:
“Porque durante muchos años hemos estado haciendo campañas sobre la cuestión del trabajo inseguro, estábamos preparados para algo que no podíamos esperar”. COVID-19. COVID-19 Australia.

Otros temas claves incluían violencia domestica, refugiados y solicitantes de asilo; discapacidad, accesibilidad y lucha contra la discriminación y prejuicios sociales contra las personas con discapacidad.

La activista Carly Findlay lideró la discusión sobre los mejores principios y aportes prácticos para hacer los proyectos y las comunicaciones más accesibles. Después, compartió algunas ideas en su blog:

Many words are ingrained into our vocabulary as casual ableism – especially “idiot” and “lame”, and mental illness slurs like “crazy” and “OCD”. There are also turns of phrase like “tone deaf”, “crippling”, and “blind to” that are harmful.

…I ask you to stop using disability slurs please. Don’t justify them. Call them out when family and friends use them.

Muchas palabras han entrado en nuestro vocabulario como esporádica discriminación contra personas con discapacidad –especialmente “idiota” y “débil”, y difamaciones sobre las enfermedades mentales como “loco” o “trastorno obsesivo-compulsivo”. Hay también algunas expresiones como “que no tiene oído”, “incapacitado” y “ciego” que son dañinas.

Por favor, les pido que dejen de utilizar esos insultos sobre las enfermedades. No los justifiquen. Llamen la atención si alguien de su familia o amigos los utilizan.

Disability Activist Carly Findlay at Progress 2017

Carly Findlay, activista a favor de las discapacidades, en Progress 2017 -Captura de pantalla del video del autor.

Una actividad paralela consideró las consecuencias de la lucha por la democracia en Hong Kong:

‘Los hongkoneses no tienen elección. La ciudad es nuestra casa. Queremos mantener nuestro hogar, ser libres, y esperamos mantener nuestros derechos humanos protegidos. Especialmente para la próxima generación’. Bonnie Leung. Progreso Virtual 2020.

Se habló de muchos temas en esos dos días.

Activismo

Hubo bastante atención en las mejores prácticas para el cambio. Marshall Ganz, conocido por su trabajo en organización comunitaria, abrió el camino:

Movilizar es agregar recursos individuales y desplegarlos en algún lugar. Hay un lugar, pero organizar es construir poder, y retenerlo…

Necesitas ambos.. Ganz. Progreso Virtual 2020.

Experiencias vividas

Un mensaje expresado por muchos participantes fue que quienes hubieran vivido experiencias de los temas deberían tener un rol central en abordar las soluciones. Como dijo Kera Sherwood-O'Regan, narradora indígena discapacitada y defensora de derechos, de Aotearoa (Nueva Zelanda): “Nada referido a nosotros sin nosotros. Conocemos a nuestra comunidad”.

El estadounidense Imani Barbarin, activista de derechos de los discapacitados y de la inclusión, estaba de acuerdo: “No estamos aquí como adorno. Tenemos algo que decir”.

El plan de recuperación económica feminista

En la sesión plenaria final “All in for a feminist recovery” (Apostar todo por una recuperación feminista), Tuisina Ymania Brown, cosecretaria general de ILGA WORLD (Asociación Internacional de Lesbianas, Gays, Bisexuales, Trans e Intersexuales) habló enérgicamente sobre los desafíos:

Do what WOMEN have done for millenia! We weave. We merge. We intersect. We connect. We interlace. We rinse and REPEAT until we have one gigantic unseverable umbilical cord connecting us to the mother of us all – ONE HUMAN RACE – ONE PLANET – ONE HUMANITY.

¡Haz lo que las MUJERES han hecho durante milenios! Entrelazamos. Nos unimos. Nos cruzamos. Nos conectamos, Nos vinculamos y REPETIMOS hasta que tengamos un gigantesco e indestructible cordón umbilical que nos conecte con la madre de todos nosotros: UNA RAZA HUMANA. UN PLANETA. UNA HUMANIDAD.

Reacciones positivas

A pesar de las interminables quejas de los medios sociales sobre las reuniones en línea durante la pandemia, Virtual Progress fue muy bien recibido. Hubo pocas críticas sobre el funcionamiento de las conferencias y no hubo troles. Asher Wolf, conocida defensora y abogada en Melbourne, que expuso en algunos comités, previamente había planteado unas cuestiones acerca de costos de inscripción, accesibilidad e inclusión durante las actividades Progress.

Australian Progress prometió actuar en esto y así lo ha hecho para esta conferencia.

Wolf se destacó en la exposición del programa Robodebt del Gobierno federal, que desde luego fue declarado ilegal. Su determinación ha sido un ejemplo para muchos:

No importa cómo te rompan, tienes que poder seguir cerrando un puño”, combativas palabras de Asher Wolf. Dice que también la risa y la camaradería en el movimiento #NotMyDebt (no es mi deuda) fueron cruciales para vencer al Robodebt. Progreso Virtual 2020.

Nicole Paris, que fue panelista en 2019, elogió mucho la conferencia de este año:

Es justo decir que he sido una “amiga crítica” (¿fastidiosa molestia?) de Progress Australia durante años. Este programa habría sido inconcebible hace cinco años (por lo que creo que es un buen momento). Lugares libres para la multitud, becas más accesibles y oradores verdaderamente diversos. ¡Bravo por el crecimiento! Virtual Progress 2020!

Linh Do tuiteó este dibujo de Desiree Llanos Dee (@deslikesdoodling en Instagram):

Qué increíble Virtual Progress 2020. ¡Gracias a todos los que participaron! No puedo esperar a ponerme al día con el contenido en el próximo mes. 🙃

Sin embargo, muchos activistas estarán esperando la próxima conferencia “en carne y hueso” en la municipalidad.

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