Lágrimas y rabia después de que el Congreso negó renovación de licencia a la mayor red de medios de Filipinas

Trabajadora de ABS-CBN levanta el puño durante una protesta contra la decisión de no renovar la licencia de la red de medios. Foto del Sindicato Nacional de Periodistas de Filipinas. Utilizada con autorización.

Este artículo fue escrito por Raymund B. Villanueva de Kodao, página de noticias independiente de Filipinas, y se publica en Global Voices como parte de un acuerdo de asociación de contenidos. Con un estudio de Jo Maline D Mamangun.

“Ma, hanggang August 31 na lang po ako sa ABS-CBN”, dijo Jon Montesa, responsable de comunicación y marca de TVPlus, a su madre al enterarse de su despedido el pasado 16 de julio. (Mamá, mi empleo en la ABS-CBN termina el 31 de agosto).

Para un contexto adicional, lee la declaración de los periodistas que han condenado la decisión del Congreso de no renovar la licencia de ABS-CBN. El cierre de la red de medios refleja el deterioro de la libertad de prensa bajo el régimen del presidente Rodrigo Duterte.

Como Montesa, cientos de trabajadores han informado a sus familias que sus peores miedos como trabajadores de la mayor red de medios de Filipinas se habían hecho realidad. A lo largo del día, las lágrimas fluyeron en las muchas oficinas dentro del complejo de ABS-CBN mientras los jefes de unidad daban la triste noticia a sus colegas.

Montesa culpó a los 70 legisladores que votaron en contra de renovar la licencia a la red de medios filipina el 10 de julio, y añadió:

Hindi lang trabaho ang kinuha nila sa amin. Pangarap at kinabukasan. ‘Yun ang ninakaw sa amin. I've worked so hard for this. ‘Di ko naman nakuha ‘to sa isang iglap lang eh. Pero sa isang iglap lang, mawawala na ang lahat. Hindi kayo makatao.

En mis casi cinco años en la cadena, nunca pensé que le diría esto a mi familia. No solo nos quitaron nuestro trabajo: nos quitaron nuestro sueños y nuestro futuro. Trabajé duramente para esto. No ha sido fácil y, ahora, ha desaparecido en un instante. ¡Son inhumanos!

No han despedido solamente a empleados ordinarios como Montesa. También han despedido a quienes han estado en millones de pantallas de televisión durante décadas y de quienes que se esperaba que sobrevivieran al baño de sangre de los trabajos. La galardonada periodista y presentadora de noticias Ces Oreña-Drilon tuiteó:

ABS-CBN anuncia que despedirá trabajadores a partir del 31 de agosto después de que 70 legisladores votaran a favor de eliminar la solicitud de franquicia de emisión de la cadena Kapamilya.
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Este fue uno de los días más difíciles de mi vida. Decirles a los compañeros de Kapamilya que perderían su trabajo a finales de agosto. Yo también perdí el mío.

Kapamilya, que significa miembros de la familia, es la marca de ABS-CBN.

Se espera que miles de personas más sean despedidas hasta agosto mientras la compañía se esfuerza por detener la hemorragia financiera que ha estado sufriendo desde que el Gobierno filipino emitió una orden de cese de las operaciones de ABS-CBN. Se informa que la red pierde unos 30 millones de pesos (600 000 dólares estadounidenses) al día desde el 5 de mayo, pero con su franquicia denegada por el Congreso, ya no pudo mantener a sus más de 11 000 trabajadores. “Deberíamos considerarnos afortunados si la mitad nos quedamos hasta el final del año”, dijo una fuente a Kodao.

DJ Czarina “DJ Chacha” Balba, del canal de Radio MOR 101.9, dijo que la reducción no se está llevando a cabo solo sede corporativa de la red en la ciudad de Quezon.

There are many MOR radio stations in the entire Philippines. It is not only here in Manila that colleagues are losing jobs. Yesterday, our bosses informed us the MOR network only has until August 31.

Hay muchas estaciones radio MOR en toda Filipinas. No solo aquí en Manila los colegas están perdiendo sus trabajos. Ayer, nuestro jefes nos informaron que la red MOR funcionará hasta el 31 de agosto.

Balba reveló que este es su primer trabajo tras haber terminado la universidad, y lo considera “su primer y eterno amor”. Dijo que no se trata de su salario, sino de la desesperación de dejar lo que consideró su hogar en los últimos 12 años. Añadió:

On top of that, you would no longer be working with your friends nor would you be allowed to visit them because it is prohibited (because of the pandemic).

Además, ya no trabajarías con tus amigos ni se te permitiría visitarlos porque está prohibido (por la pandemia).

La pérdida de ingresos es más difícil para la mayoría de los empleados, además de las sombrías perspectivas de encontrar un nuevo empleo mientras la pandemia de coronavirus hace estragos en todo el mundo. Una empleada de ABS-CBN dijo a Kodao que ahora está viendo videos de YouTube sobre la fabricación de jabones, pensando en unirse a la comunidad de ventas en línea tras este recorte. Al enterarse del rechazo del Congreso a la franquicia de ABS-CBN, el empleado Jonathan Samson anunció que está vendiendo su amada colección de monopatines. El periodista de radio y televisión Adrian Ayalin no está entre los despedidos esta semana, pero eso no lo aísla de la incertidumbre y el dolor. Escribió en Facebook:

Friends if there are communication-related job opportunities you know of, please (message) me. My Kapamilyas who were retrenched are in need of jobs right now and it is really difficult for them to look for new work in this time of pandemic. And who knows, I and my other colleagues might be next. So we need as many job opportunities as possible.

Amigos, si saben de alguna oportunidad de trabajo relacionada con las comunicaciones, por favor (envíenme un mensaje). Mis kapamilyas que están sin trabajo necesitan trabajar ya, y es verdaderamente difícil buscar en este tiempo de pandemia. Y quién sabe, yo y mis otros colegas podríamos ser los siguientes. Así que necesitamos tantas ofertas de trabajo como sea posible.

El presidente del Sindicato de Vigilancia de los Empleados de la ABS-CBN, Raul de Asis, culpa al presidente Rodrigo Duterte por la pérdida masiva de empleos.

Aaminin ko sa lahat na talagang ibinoto ko ang Pangulong Duterte. Yung mga kasamahan natin sa probinsiya, sa RNG (regional network group), ibinoto din siya…Talagang iniisip nila na ibinoto natin ‘tong presidenteng ito, na gaganda ang buhay natin lahat, giginhawa ang buhay natin lahat. Pero hindi alintana na ganito na ‘yung mangyayari sa aming lahat na sumuporta sa kaniya.

Ito ba ang kapalit ng aming pagboto sa kaniya? Kikitilin ang aming hanapbuhay? Gugutumin ang aming pamilya? Hindi na kami makatulong sa aming mga kamag-anak at kapatid at magulang? Sobrang masakit po.

Admito que voté por el presidente Duterte, junto con nuestros colegas del RNG (grupo de la red regional). Pensamos que nuestras vidas serían mejores si votábamos por él. Nunca pensamos que le haría esto a los que lo apoyaban..

¿Esto es lo qué obtenemos por votar por él? ¿Matar nuestros trabajos? ¿Hacer que nuestras familias pasen hambre? Ya no podremos ayudar a nuestros parientes, hermanos y padres. Esto es más que doloroso.

La semana pasada, en un discurso ante los soldados en Jolo, Sulu, Duterte admitió querer cerrar la red. Sin embargo, incluso antes de que la oferta de la franquicia fuera formalmente rechazada, el senador Ronald de la Rosa, cercano aliado de Duterte, ya había avisado que los trabajadores de la ABS-CBN deberían empezar a buscar otros trabajos.

La conmoción por la perdida del trabajo y el cierre de la empresa llevó a los empleados a reaccionar de varias maneras. Balba dijo:

[M]ay iba pa pong department ang ABS-CBN na stop operations muna. So ipagdasal niyo po ang ibang empleyado na kagaya naming lahat.

Otros departamentos pararán sus operaciones. Así que reza por los otros empleados que estarán sin trabajo como nosotros.

Oreña-Drilon, por su parte, se mantuvo esperanzada:

Babangon din ang mga #kapamilya. (We will rise up.) This may be our darkest hour. But don’t lose hope.

Nos levantaremos. Esta puede ser nuestra hora más oscura. Sin embargo, no hay que perder la esperanza.

Sin embargo, desde el 13 de julio, muchos como Montesa han estado realizando protestas nocturnas ruidosas en la puerta del sargento Esguerra de ABS-CBN, con golpes de gongs, ruidos improvisados y el sonido de las bocinas de los autos que circulan por el recinto de la red en una caravana de dos horas. Enfurecidos, juran hacer pagar a los responsables por su incierto futuro.

Ako, #KapamilyaForever. Kayo, hindi forever. #ManiningilAngKasaysayan

Soy familia para siempre. No eres eterno. La historia te hará pagar.

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