Histórica elección de Kamala Harris como candidata demócrata a la vicepresidencia resuena en el Caribe

Kamala Harris, senadora de Estados Unidos, habla con los participantes en el Foro Nacional de Salarios y Trabajadores 2019 en Las Vegas, Nevada. Foto por Gage Skidmore en Flickr (CC BY-SA 2.0).

El 11 de agosto, Joe Biden, candidato del partido demócrata a la presidencia de Estados Unidos, anunció que había elegido a la senadora Kamala Harris como su compañera de fórmula. La nominación generó olas de celebración en todo el Caribe.

El padre de Harris, economista y profesor emérito de la Universidad de Stanford, nació en Jamaica cuando el país todavía estaba bajo el dominio británico. Aunque ella se considera estadounidense, los internautas caribeños siguen reclamándola como descendiente la región. Lo mismo ocurre con los caribeños de ascendencia india, ya que la madre de Harris, científica especialista en cáncer de mama, nació en Madrás, India.

Desde Trinidad y Tobago, la escritora Ira Mathur, también de ascendencia india, sintió que la elección permitió “a muchos [vernos] representados”. Escribió en Facebook:

From Madras and Jamaica with love to America […] from the West Indies to South Asia we couldn’t feel prouder or have more hope for a Trump shattered America.

De Madrás y Jamaica con amor para Estados Unidos […] desde las Indias Occidental hasta el sur de Asia, no podríamos sentirnos más orgullosos ni tener más esperanza de un Estados Unidos destrozada por Trump.

En un artículo para CNN, la escritora Fredreka Schouten reflexionó sobre lo que el paso significaba para los “isleños” como ella:

I, too, am from the Caribbean […] but descended from people who came from all over what the late Barbadian poet Kamau Brathwaite once called ‘a whole underground continent of thought and feeling and history.’

We carry the archipelago within us, looking and listening, always, for bits of what we left behind […] the habit — a preoccupation, really — with detecting the Caribbean heritage in the people around us.

To the nation, Shirley Chisholm represents the first Black woman elected to Congress and the first to pursue a major-party nomination for the presidency. To me, she's also the daughter of a seamstress from Barbados and a factory worker who came from Guyana. Colin Powell, the first African American to serve as Secretary of State? His parents hailed from Jamaica. Former Attorney General Eric Holder, Barbados roots. […]

Harris, who made a run last year for the Democratic nomination, has navigated public life as a Black woman in America.

That's not to say she doesn't embrace all of who she is.

Yo también soy del Caribe […] pero descendiente de las personas que vinieron de todas partes de lo que el difunto poeta barbadense Kamau Brathwaite llamó una vez “todo un continente subterráneo de pensamiento, sentimiento e historia”.

Llevamos el archipiélago dentro, mirando y escuchando siempre lo que nos dejamos atrás […] el hábito, o más bien una preocupación de detectar la herencia caribeña en la gente que nos rodea.

Para la nación, Shirley Chisholm representa la primera mujer negra elegida para el Congreso y la primera en optar por una candidatura de un partido mayoritario para la presidencia. Por mí, es también la hija de una costurera y un obrero de fábrica originarios de Guyana. ¿Colin Powell el primer afroamericano en ejercer como secretario de Estado? Los padres proceden de Jamaica. El ex fiscal general Eric Holder, raíces barbadenses.[…]

Harris, que participó el año pasado [2019] a una candidatura demócrata, ha vivido la vida pública como una mujer negra en Estados Unidos.

Eso no quiere decir que no acepta todo lo que es.

Independientemente de que los demócratas salgan triunfantes o no en noviembre, Harris ya ha hecho historia al convertirse en la primera mujer negra y sudasiática candidata a un partido político bien consolidado.

Muchos usuario de las redes sociales sospechaban que Harris sería la elección del vicepresidente de Biden, y aunque la mayoría estaba satisfecha con la elección, también entendía que no era una elección sencilla.

Renee Cummings, criminóloga y estratega de inteligencia artificial nacida en Trinidad y que vive en Nueva York, señaló:

She has the experience and she has the look and she has the energy that [Biden] doesn’t have but she also has a lot of baggage when it comes to black and brown men and the criminal justice system. But they must have worked out their strategy and messaging moving forward. She also represents ‘law and order’ and someone who was ‘tough on crime’ and ‘incarcerated a lot of black and brown men’ and they may be seeing that as a good counterbalance for the Trump campaign. She probably polled well among non people of color. She also has a white husband. So the aesthetic works politically. She’s also a very intelligent woman, articulate, and very savvy and will make a good VP. But she’s also half Jamaican so a big moment for Caribbean people in America.

Tiene la experiencia, la apariencia y la energía que [Biden] no tiene, también tiene mucho conocimiento cuando se trata de hombres negros y morenos y el sistema de justicia penal. Sin embargo, deben haber elaborado su estrategia y sus mensajes en el futuro. También representa a “la ley y el orden” y a alguien que fue “duro con la delincuencia” y “encarceló a muchos hombres negros y morenos” y pueden ver eso como un buen contrapeso para la campaña de Trump. Con mucha probabilidad, cayó bien entre la gente que no es de color. Está casada con un hombre blanco, así que la estética funciona políticamente. Además, es una mujer brillante, elocuente y muy inteligente y será una buena vicepresidenta. Finalmente es también mitad jamaicana así que es un gran momento para los caribeños en Estados Unidos.

Luego resume sus pensamientos y dice que Harris es “genial para la diversidad”:

She is also the daughter of immigrants and represents the promise of America pre-Trump’s attack on immigration. She ticks a lot of boxes.

Es también hija de migrantes y representa la promesa antes del ataque a la inmigración de Trump. Ella cumple muchos cometidos.

Caroline Neisha, usuaria trinitense de Twitter, acordó:

Subestimé por completo el entusiasmo y la emoción que inspiraría la elección de Kamala… lo mucho que significaría para tantos. Los habituales rincones de queja … pero [tengo] el corazón lleno de ver lo feliz, orgullosa, motivada que está la gente. ❤️🙏🏽

Los usuarios jamaicanos de las redes sociales también consideraron a Harris como una fuerza unificadora y un firme voto de confianza llegó de Wayne A. I. Frederick, presidente trinitense de la Universidad de Howard, alma máter de Harris. Publicó una fotografía suya junto a Harris en la ceremonia de graduación y dijo en Facebook:

Today is an extraordinary moment in the history of America and of Howard University. Senator Kamala Harris’ selection as the Democratic vice presidential candidate represents a milestone opportunity for our democracy to acknowledge the leadership Black women have always exhibited, but has too often been ignored. […] As Senator Harris embarks upon this new chapter in her life, and in our country’s history, she is poised to break two glass ceilings in our society with one fell swoop of her Howard hammer!

Hoy es un momento extraordinario en la historia de Estados Unidos y de la Universidad de Howard. La elección de la senadora Kamala Harris como candidata demócrata a la vicepresidencia representa una oportunidad histórica para que nuestra democracia reconozca el liderazgo que las mujeres negras siempre han mostrado, pero que con demasiada frecuencia ha sido ignorado […]. Ahora que la senadora Harris se embarca en este nuevo capítulo de su vida y de la historia de nuestro país, está dispuesta a romper dos techos de cristal en nuestra sociedad de un solo golpe con su martillo Howard.

La experiencia única de Harris como hija multiétnica de padres emigrantes que han estado muy comprometidos con los movimientos activistas de la década de 1960 –fue parte de la segunda generación estudiantil del programa de autobuses de integración escolar– sin duda, ayudó a moldear su identidad y su visión del mundo. En su anuncio en Facebook dijo:

My mom and dad, like so many other immigrants, came to this country for an education. My mother from India and my dad from Jamaica. And the Civil Rights movement of the 1960s brought them together. Some of my earliest memories are from that time: My parents being attacked by police with hoses, fleeing for safety, with me strapped tightly in my stroller.

That spirit of activism is why my mother, Shyamala, would always tell my sister and me, ‘Don’t just sit around and complain about things. Do something.’

That’s why I became a District Attorney and fought to fix a broken system from within. Why I served as California’s Attorney General. Why I’m proud to represent my state as a U.S. Senator. And it’s why, today, I’m humbled to be joining Joe Biden in the battle to defeat Donald Trump and build a country that lives up to our values of truth, equality, and justice.

Mi mamá y mi papá, como muchos otros emigrantes, vinieron a este país en busca de educación. Mi madre desde India y mi padre desde Jamaica; los unió el movimiento de los derechos civiles de la década de 1960. Algunos de mis primeros recuerdos proceden de esa época: mis padres atacados por la Policía con mangueras, huyendo hacia la seguridad, conmigo atada fuertemente en mi cochecito.

Este espíritu activismo es el motivo por el que mi madre, Shyamala, siempre nos decía a mi hermana y a mí: “No te quedes sentada y quejándote de las cosas. Haz algo”.

Por eso me convertí en fiscal de distrito y luché para reparar un sistema descompuesto desde dentro. Por eso serví como fiscal general de California. Por eso estoy orgullosa de representar mi estado como senadora de Estados Unidos. Y es por eso hoy me siento honrada de unirme a Joe Biden en la batalla para derrotar a Donald Trump y construir un país que esté a la altura de nuestros valores de verdad, igualdad y justicia.

No todo el mundo creyó su explicación. En Twitter, un usuario sugirió que Harris una vez utilizó su patrimonio jamaicano “para sostener un estereotipo antijamaicano para una relación no acumulada con un público blanco más amplio”; se refería a una entrevista radio en la que Harris bromeó sobre el consumo de marihuana, tras lo cual su padre se distanció públicamente da su declaración.

El historial de Harris de encarcelar a muchas personas de color también está resultando problemático para algunos y, aunque ha habido artículos de opinión que declaran la combinación Biden/Harris  “desastrosa“, algunos también la han considerado “acertada“.

El ex primer ministro jamaicano P. J. Patterson, compañero de clase del padre de Harris, señaló las formas en la que ha crecido:

She has been incisive, she goes to the heart of the issue that has to be resolved, particularly at this time when the US itself is going through severe challenges — including, but not confined to, matters pertaining to race. It is good to have someone on the ticket who can look at that and who has ethnic origins.

Ella ha sido incisiva, va al corazón de la cuestión que tiene que ser resuelta, particularmente en este momento en que los propios Estados Unidos están pasando por graves desafíos, incluyendo, entre otras, las cuestiones relacionadas con la raza. Es bueno tener a alguien en la fórmula presidencial que pueda ver eso y tenga orígenes étnicos.

Como confirmó el escritor Schouten:

Who knows what will happen in the months ahead. But for the islanders keeping score — always reconstructing that continent of islands, if only in our minds — Harris will remain the first daughter of the West Indies on a major-party presidential ticket.

Quién sabe qué pasará en los próximos meses. Pero para los isleños que llevan la cuenta –siempre reconstruyendo ese continente de islas, aunque solo sea en nuestras mentes– Harris seguirá siendo la primera hija de las Indias Occidentales en una fórmula presidencial de un partido mayoritario.

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