Arrestan a Jimmy Lai, magnate de medios de Hong Kong, en virtud de la ley de seguridad nacional

“Ley de seguridad nacional”. Foto de la cuenta de Twitter de Apple Daily.

Jimmy Lai, magnate de medios de Hong Kong y conocido partidario de las protestas demócratas de la ciudad, fue detenido en la madrugada del 10 de agosto por “colusión con fuerzas extranjeras”, que es una violación a la nueva ley de seguridad nacional.

Lai es el fundador de Next Digital, propiedad de Apple Daily News y Next Magazine. Sus dos hijos, que no están en el negocio de los medios, y otros cuatro altos miembros de su empresa de noticias, también fueron detenidos en virtud de esta draconiana ley. Su asistente personal, Mark Simon, se encuentra actualmente en el extranjero y es buscado por la Policía de Hong Kong.

Tras el arresto, unos doscientos policías allanaron el edificio de oficinas de las dos agencias de noticias en Tseung Kwan O.

Imagen del interior del edificio Apple Daily. Si, esto es Hong Kong.

El incidente atrajo la atención de los medios y de las ONG internacionales. El subdirector del Observatorio de Derechos Humanos, Phil Robertson, reaccionó en Twitter:

Arrestan a Jimmy Lai, magnate de medios de Hong Kong, al amparo de la ley de seguridad nacional.
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¡Ultrajante e inaceptable! Las autoridades de Hong Kong. por orden de China, arrestan al magnate y activista Jimmy Lay en virtud de la ley de seguridad nacional. Un claro abuso de los derechos humanos y un duro golpe a la libertad de prensa en Hong Kong, en rápido declive. Libertad de los medios. Libertad de prensa. Jimmy Lay.

Steven Butler, coordinador del programa para Asia del Comité para la Protección de los Periodistas, dijo en una declaración:

The arrest of media tycoon Jimmy Lai bears out the worst fears that Hong Kong’s National Security Law would be used to suppress critical pro-democracy opinion and restrict press freedom…Jimmy Lai should be released at once and any charges dropped.

El arresto del magnate de los medios Jimmy Lai confirma los peores temores de que la ley de seguridad nacional se utilice para reprimir las opiniones críticas demócratas y restringir la libertad de prensa… Jimmy Lai debería ser liberado de inmediato y debería retirarse toda acusación.

Durante la retada, la Policía cerró el edificio de Apple Daily y prohibió la entrada a los periodistas de otros medios de comunicación:

La Policía de Hong Kong impidió que la mayoría de los periodistas se acercaran al edificio de Apple Daily, hasta RHTK la emisora pública propiedad del Gobierno de Hong Kong. Dijeron que solo los medios de comunicación locales y de gran escala que “no obstruyeron la operación policial antes” están invitados. Libertad de prensa

Los reporteros de Apple Daily transmitieron en directo la retada policial dentro de la oficina. El video mostraba a Jimmy Lai y al director ejecutivo de Next Media, Cheung Kim-hung, esposados y escoltados fuera del edificio durante el registro.

Ahora, Jimmy Lai está esposado y lo están escoltando fuera del edificio de Apple Daily. Los reporteros estiman que más de 50 oficiales fueron parte de la escolta.

La Policía aún no ha señalado qué norma de la Ley de Seguridad Nacional se utilizó para el registro.

Un mensaje interno que circulaba entre el equipo de Apple Daily afirmó que la orden de registro no incluía el material informativo, pero según una rueda de prensa de la Policía, los agentes revisaron los escritorios de la redacción y se llevaron 25 cajas de pruebas tras un registro que duró cuatro horas.

Al intentar vigilar la operación policial, amenazaron a Law Wai-kwong, editor jefe del periódico:

La Policía dijo que esta mañana entró y registró el edificio en Tseung Kwan O con una orden de registro para investigar los delitos que ponen en peligro la seguridad nacional. La Policía dijo que actúa de acuerdo con el Anexo 1 de las directrices de aplicación del artículo 43 de la Ley de Seguridad Nacional.
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El editor jefe de Apple Daily, Law Wai-kwong, fue interrumpido y alejado por un grupo de policías. Un agente con camisa blanca le gritó a Law mientras lo señalaba con el dedo a la cara que si Law se negaba a mantenerse alejado después de las advertencias, podría ser arrestado.

Si bien las personas en Hong Kong habían ya previsto que la libertad de expresión podría verse reducida bajo la ley de seguridad nacional, el arresto de los dos hijos de Lai ha conmovido a la ciudad entera. En Twitter, un usuario publicó las fotos de la Policía registrando el restaurante de Yui Yan Lai, segundo hijo de Lai:

La Policía de Hong Kong registrando el restaurante propiedad de uno de los hijos de Jimmy Lai. Se trata de la supresión de la libertad de Hong Kong. Defiende a Hong Kong.

Wang Dan, activista exiliado de China continental, expresó su indignación por la detención de los hijos de Lai:

Aunque era de esperarse, el arresto de Jimmy Lai fue todavía muy escandaloso porque sus dos hijos también fueron arrestados, lo que obviamente fue un intento de las autoridades de destruir la voluntad de Lai a través de los lazos familiares.

¡Exijo que la comunidad internacional tome medidas inmediatas!

Mientras que la movilización masiva se ha vuelto extremadamente difícil bajo la ley de seguridad nacional y el confinamiento de COVID-19, varios hongkoneses han encontrado la manera para expresar su apoyo al Apple Daily por medio de la compra de acciones de Next Digital.

La respuesta del mercado bursátil al arresto de Jimmy Lay, dueño de Apple Daily.

Las personas de Hong Kong compraron sus acciones para mostrar apoyo a Lai y Apple Daily, y creo que en general a la libertad de prensa.

Alrededor de las 15:00 horas, la cotización en bolsa de la Next Digital creció un 300 % en relación al día anterior y luego bajó a 187 % cuando la bolsa cerró.

Jimmy Lai  ha sido un crítico de Pekín desde la masacre de Tiananmén de 1989, tras lo que empezó su actividad editorial. Patrocinó los mayores partidos políticos demócratas en Hong Kong, y en 2014, apoyó a los activistas demócratas en primera línea de la Revolución de los Paraguas.

Lai ya había sido detenido en febrero y abril de 2020 acusado de haber participado en asambleas ilegales en 2019 y 2020. Ahora, el cargo de “colisión con fuerzas extranjeras”, en virtud de la ley de seguridad nacional, podría dar lugar a la pena máxima, la cadena perpetua.

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