Descubren en Nepal una rara tortuga dorada, única en su tipo

Poco común tortuga de caparazón de colgajo dorado de India encontrada en Nepal. Foto de Dev Narayan Mandal. Usada con autorización.

Después de que la noticia de la existencia de una tortuga amarilla en el estado de Odisha, al este de India, se hizo viral en julio, los nepalíes quisieron recordar al mundo que ellos hicieron primero un descubrimiento similar. Exactamente fue el 14 de abril de 2018, cuando se halló por primera vez una tortuga dorada nada común de otra especie en la municipalidad de Dhanushadham, al sudeste de Nepal.

Según una investigación de Kamal Devkota, Dev Narayan Mandal y Hinrich Kaiser, publicado en el diario Notas de Herpetología, se devolvió a la tortuga a su hábitat natural después de que se le tomaran las fotos como prueba.

En entrevista por correo electrónico con Global Voices, Devkota explicó:

Our team member, Chandradeep Sada, rescued this rare golden turtle from Dhanushadham Municipality, Nepal on April 14, 2018. Later, Dev Narayan Mandal identified it as an Indian flapshell turtle [scientific name Lissemys punctata]. We further researched it and found that the colour aberrations are quite rare in nature. The lack of body pigmentation made the turtle appear golden coloured, with only the eyes showing a dark pigmentation.

This is the first chromatic leucism in L. punctata in Nepal, which is the first for the northern subspecies of L. punctata and the fifth documented observation in the species. That's why it is very important for conservationists and researchers.

Chandradeep Sada, integrante de nuestro equipo, rescató esta rara tortuga dorada de la municipalidad de Dhanushadham, Nepal, el 14 de abril de 2018. Luego, Dev Narayan Mandal la identificó como una tortuga de caparazón de colgajo india [nombre científico Lissemys punctata]. Investigamos más y encontré que las anormalidades del color no son habituales en la naturaleza. La falta de pigmentación corporal hace que la torturga parezca ser de color dorado, y solamente sus ojos tienen pigmentación oscura.

Este es el primer leucismo cromático en L. punctata de Nepal, la primera de las subespecies de L. punctata del norte y la quinta observación documentada en la especie. Es por eso que es muy importante para conservacionistas e investigadores.

Tortuga de colgajo normal india. Foto de Dev Narayan Mandal. Usada con autorización.

Una tortuga de caparazón de colgajo de india normalmente es de color verde plomizo, con marcas amarillas en la cabeza y el cuello. Tiene un caparazón moteado con amarillo oscuro cuyo nombre se deriva de los colgajos femorales en el plastrón, la parte ventral del caparazón.

Se puede encontrar estas tortugas en Bangladesh, India, Myanmar, Nepal, Pakistán y Sri Lanka, sobre todo en acequias, lagos, lagunas y arrozales con agua estancada. Son de naturaleza omnívora, comen desde hojas y flores a caracoles, pescado y sapos.

Esta es una tortuga de caparazón de colgajo india que, como muchas tortugas, es fea pero extremadamente fotogénica. Tiene algo que se llama “colgajo femoral” que suena repulsivo.

Aunque una tortuga de caparazón de colgajo de color normal se puede camuflar fácilmente en las turbias aguas verdosas, su variante verde —una tortuga con leucismo cromático— es fácilmente reconocible y más vulnerable. Su luminoso color dorado, en particular, la hace una mascota apreciada.

Albinismo y leucismo en tortugas

El trastorno congénito de albinismo genera una completa ausencia de pigmentación en la piel, ojos, cabello y ojos por falta de tirosina, enzima relacionada con la producción de melanina. Los investigadores calculan que el albinismo ocurre en uno de cada 10 000 nacimientos de mamíferos.

De otro lado, el leucismo es un trastorno genético extremadamente rara que produce que los animales tengan pigmentación reducida. La mayoría de los animales leucísticos tiene normal el color de los ojos, mientras que los animales albinos tienden a tener ojos rojos o rosados.

Tortugas en Nepal

Nepal alberga 16 especies de tortugas, con cuatro en grave peligro: la tortuga de tres franjas (Kachuga dhongoka), la tortuga de corona roja (Kachuga kachuga), la tortuga india de caparazón blando de cabeza estrecha (Chitra indica) y la tortuga elongada (Indotestudo elongata).

Aunque las tortugas tienen un importante rol en la reducción de la contaminación pues comen insectos, vegetación y animales muertos, factores como pérdida de hábitat, la fragmentación y la degradación han estado amenzando su sobrevivencia.

Según “Tortugas de Nepal – Guía de campo para la contabilidad y distribución de especies“, la reducción de los humedales para irrigación y pesca, el excesivo uso de agroquímicos que luego se filtran a los ríos y métodos de pesca no sostenibles han impactado negativamente en la población de tortugas.

Para empeorar las cosas, está el comercio ilegal para tener tortugas como mascotas y para usarlas en medicina tradicional. Algunos creen que comer tortugas y sus huevos mejora la salud, la longevidad y la virilidad. También se usan sus caparazones para hacer diversos artículos.

A pesar de esas amenazas a las tortugas de Nepal, los conservacionistas y otros entes locales, como el Centro de Rescate y Conservación de Tortugas en el este de Nepal, han estado trabajando para salvar a estas magníficas criaturas.

Inicia la conversación

Autores, por favor Conectarse »

Guías

  • Por favor, trata a los demás con respeto. No se aprobarán los comentarios que contengan ofensas, groserías y ataque personales.