Critican a otra universidad australiana por censurar voces de apoyo a derechos humanos de Hong Kong

La Universidad de Nueva Gales del Sur recibió críticas por eliminar un artículo que se refería al deteroro de los derechos humanos en Hong Kong. Foto de la página de Flickr de Sompop S (CC BY 2.0).

En el más reciente de varios incidentes que desencadenaron debate nacional por excesiva influencia china en universidades australianas, la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW) recibió críticas por su decisión de borrar un artículo publicado en su sitio web que insta a la comunidad internacional a presionar a China para “que retroceda en recientes violaciones a los derechos humanos en Hong Kong”. El artículo lo escribió un integrante del equipo de medios de la UNSW y cita a Elaine Pearson, directora de Human Rights Watch Australia y catedrática adjunta de la universidad.

También fue eliminado un tuit de la cuenta oficial de la UNSW que promocionaba el artículo. Después, volvieron a publicarlo, lo volvieron a eliminar y lo volvieron a publicar en una sección diferente del sitio web y lo etiquetaron como artículo de opinión.

HILO: Opino tardíamente sobre un reciente artículo de la UNSW sobre Hong Kong que me cita. Soy catedrática adjunta en la Facultad de Derecho de UNSW y directora de Australia de Human Rights Watch.
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UNSW se alegra de confirmarme que eliminaron el tuit que enlazaba a un artículo de Elaine Pearson pues se “malinterpretaba” como la opinión de la universidad. Pero no sintieron la necesidad de borrar ningún otro tuit que citaban a académicos. Leer aquí: https://dailytelegraph.com.au/news/nsw/china

El artículo se refiere a la recién promulgada ley de seguridad nacional, cuya implementación ha preocupado a los ciudadanos de Hong Kong. Defensores de derechos humanos internacionales y expertos legales por cómo penaliza la expresión y diversos actos de  protesta, debilita la Independencia judicial y afirma la jurisdicción extraterritorial.

Parece que el artículo fue eliminado originalmente debido a quejas presentadas por simpatizantes del Partido Comunista Chino, algunos de los cuales son estudiantes de la UNSW. También se informó que varios estudiantes contactaron al consulado chino que los ayudara para presionar a la universidad.

Primero, el equipo de medios de UNSW se me acercó para pedirme el artículo y luego pidió mi opinión sobre el impacto en derechos humanos de la ley de seguridad nacional de Hong Kong. Di mi opinión. El artículo lo publicó la UNSW. Yo no lo escribí.
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Tengo entendido que algunos seguidores del Partido Comunista Chino criticaron y se quejaron por el artículo y que pidieron a UNSW que lo eliminara.

Un estudiante de UNSW chino a favor de la democracia me envió estas capturas de pantalla de WeChat. Los estudiantes a favor del Partido Comunista Chino quieren que la UNSW emita una disculpa oficial y quieren que la profesora Elaine Pearson se retracte de su declaración de crítica a los abusos de derechos humanos en Hong Kong.

Actualización: Capturas de pantalla que me han enviado que prueban que los estudiantes chinos de la UNSW han contactado con el consultado chino, con la esperanza de buscar su apoyo para presionar a la universidad por el artículo de opinión después de que lo publicaron el viernes pasado (31 de julio).

El medio estatal chino Global Times también publicó un artículo que se centraba en ‘indignados estudiantes chinos’ que quieren que la universidad se disculpe por publicar el artículo.

Indignados estudiantes chinos atacan a la UNSW después de que publicación de un artículo que criticaba el “problema de derechos humanos” en Hong Kong. Aunque el artículo fue eliminado poco después, los estudiantes siguen furiosos y exigen una disculpa https://bit.ly/39NjNMQ.
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Oigan, no hay nada que ver acá, solamente un medio de la República Popular China que exige que una universidad en Australia elimine un artículo que analiza las recientes reducciones a los derechos humanos en Hong Kong. Estoy seguro de que nadie ve evidencia de interferencia, ¿verdad?

Sin embargo, las críticas que recibió la UNSW por el incidente llegaron abrumadoramente de ciudadanos preocupados en medios sociales, exalumnos y parlamentarios federales australianos de los principales partidos que discreparon con las acciones de la universidad y pidieron que se adhirieran a las tradiciones de libre expresión y libertad académica.

‘Tremenda cobardía': critican a UNSW por eliminar publicaciones criticas de Pekín .
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Los comentarios de lectores en este artículo son mordaces sobre las acciones de la UNSW. De casi 70 comentarios no puedo ver que nadie que apoye a la universidad. Hay verdadera rabia de personas que se identifican como exalumnos de la UNSW.

Una desgracia inaceptable.
La UNSW borra tuit de un artículo de Elaine Pearson sobre abuso de derechos humanos de Hong Kong, El director de Human Rights Watch Australia sobre presión de nacionalistas chinos movilizados por la aplicación china WeChat (Weixin) y escriben al consulado chino para pedir “ayuda” de Australia
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Mi última caricatura en UNSW que se inclina ante China.
La UNSW eliminó tuits sobre el artículo de Elaine Pearson sobre condición de derechos humanos de Hong Kong tras presión de nacionalistas chinos.
Por favor, ver este hilo para más detalles y novedades.

La decisión de la UNSW de eliminar publicaciones en medios sociales sobre el deterioro de los derechos humanos en Hong Kong ha generado una advertencia del ministro de Educación, Dan Tehan, que dijo que las universidades deber premiar la libre expresión como pilar de la democracia australiana.
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El ministro de Educación, Dan Tehanm ha advertido que la libertad de expresión de la universidad es fundamental después de que borró tuits sobre derechos humanos en Hong Kong.

Dos versiones de disculpas de UNSW

Varios días después del incidente, el presidente de la UNSW, Ian Jacobs, emitió un correo electrónico al personal de la universidad una disculpa por cómo se manejó la situación. Citó el ‘inequívoco compromiso de la UNSW con la libertad de expresión y libertad académica, pero reiteró que el tuit fue eliminado pues parecía representar la opinión de la universidad y no la opinión de una persona:

El profesor Ian Jacobs, presidente de la UNSW, se ha disculpado después de que eliminaron un artículo sobre China de Elaine Pearson de Human Rights Watch por críticas en medios sociales, y dice “No hay excusa para nuestro fracaso” y que los tuits del artículo “no se debieron haber eliminado”.

En notable contraste con las afirmaciones anteriores, otra carta de la universidad escrita en chino, dirigida a ‘socios comerciales’ de UNSW aparecida en medios sociales, se disculpa por los inconvenientes causados por el incidente, y les agradece su comprensión.

📚 La disculpa en chino de la UNSW es totalmente opuesta a su versión en inglés.
Mencona un gran LO SIENTO por publicar el artículo de Elaine Pearson sobre Hong Kong en la cuenta de Twitter de la UNSW.
La versión china emitida por Laurie Pearcey, director ejecutivo de UNSW.
De nuevo, usada por Global Times.

Global Times tomó la declaración china y publicó un artículo titulado ‘UNSW se disculpa con estudiantes chinos tras controvertido artículo sobre Hong Kong':

La UNSW se disculpa con los estudiantes chinos tras la publicación de controvertido artículo que se considera que apoya la secesión de Hong Kong. Dicen que el artículo solamente representaba la opinión personal del autor. pero estudiantes chinos creen que la disculpa llegó muy tarde.

Mayor preocupación por influencia china en universidades australianas

El incidente es uno de varios que han arrojado preocupantes luces sobre la posible influencia del Partido Comunista Chino en las universidades australianas.

En mayo de 2020, Drew Pavlou, estudiante de la Universidad de Queensland (UQ) fue suspendido por dos años luego de una audiencia disciplinaria por presunta falta ética vinculada a su activismo de apoyo a la democracia en Hong Kong. Su suspensión quedó reducida a un semestre (hasta el 13 de noviembre de 2020), pero Pavlou tiene prohibido el ingreso a todos los locales universitarios y lo retiró de su puesto electo en el senado de la UQ, el ente que gobierna la universidad. La UQ sostiene que las sanciones no tienen nada que ver con opiniones políticas de Pavlou con respecto a China o Hong Kong.

Estudiante suspendido Drew Pavlou lleva su caso a la Comisión de Derechos Humanos.
El activista estudiante Drew Pavlou ha llevado su lucha contra la Universidad de Queensland a la Comisión de Derechos Humanos de Queensland, sostiene que han violado sus derechos.

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Esperamos que la Comisión de Derechos Humanos revoque la desafortunada decisión de la UQ de suspenderme y de revocar mi elección democrática al Senado. Todo el mundo sabe que la UQ me ataca simplemente por mis críticas al Gobierno chino.

En 2019, la UQ fue uno de varios lugares en Australia en que partidarios de China se enfrentaron con manifestantes a favor de la democracia que protestaban contra la violencia policial y la controvertida ley de extradición de Hong Kong, que ahora forma parte de la ley de seguridad nacional. Los medios estatales chinos elogiaron públicamente a los manifestantes a favor de China. Como resultado, algunos parlamentarios federales oficialista advirtieron del creciente rol de Pekín en censurar alguna opiniones en universidades australianas. Tim Wilson, parlamentario federal que integra el Comité Conjunto sobre Inteligencia y Seguridad, dijo:

Many MPs have a concern about Australian university campuses and whether they're both a bastion for free speech, which they need to be, but more critically the role that foreign influences like the Confucius Institutes are having — any influence over curriculum and of course the influence of foreign governments on protests.

Muchos parlamentarios están preocupados por las universidades australianas y si eran un bastión de libre expresión, lo que deben ser, pero son más críticos del rol que están teniendo las influencias extranjeras, como los Institutos Confucio: toda influencia sobre el currículo y, por supuesto, la influencia de Gobiernos extranjeros en las protestas.

La preocupación por la influencia extranjera se extiende a la naturaleza de las asociaciones de investigación entre las universidades australianas y las entidades estatales chinas. En 2019, la Universidad Tecnológica de Sydney (UTS) y la Universidad Curtin se vieron obligadas a revisar sus procedimientos de aprobación de investigaciones después de que las investigaciones revelaron que el Gobierno chino pudo haber usado las lucrativas iniciativas de investigación conjunta sobre inteligencia artificial y tecnología de vigilancia para facilitar los abusos de los derechos humanos contra las minorías étnicas en Sinkiang.

Si bien las universidades australianas envueltas en controversias relacionadas con China han subrayado repetidamente su compromiso con los derechos humanos y la libertad de expresión, que muchas dependan financieramente en gran medida de los estudiantes de China añade un elemento de complicación. Los pagos de los estudiantes chinos de la Universidad de Sydney, por ejemplo, constituyen una quinta parte de los ingresos anuales totales de la universidad:

La UNSW enfrenta una reacción tras borrar un tuit crítico con la represión de China en Hong Kong.

La académica de derecho Elaine Pearson dice que salvaguardar los derechos humanos del pueblo de Hong Kong “no es algo que deba ser controvertido”.
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Los estudiantes chinos amenazaron con privar a la universidad de dinero chino… con su inasistencia. La forma en que se tratan como instrumentos de la represión del Gobierno chino, como meros clientes de instituciones de educación superior, es francamente triste.

Un examen independiente publicado en marzo de 2019 por el expresidente del Tribunal Superior, Robert French, concluyó que no había pruebas de amenazas sistémicas a la libertad de expresión en la enseñanza superior australiana. Sin embargo, como demuestra el incidente de la UNSW, la capacidad de las universidades australianas para salvaguardar un entorno propicio para el debate político abierto sigue siendo objeto de un riguroso escrutinio.

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