De la música al debate: Campaña electoral en Jamaica durante la pandemia

Un DJ pone música. Foto por Eduardo Pontes vía Flickr, CC BY 2.0.

Cuando el primer ministro de Jamaica, Andrew Holness, anunció la fecha de las elecciones de la isla en el Parlamento, en vez de hacerlo en un mitin partidista como de costumbre, fue claro que esta campaña sería distinta a cualquier otra.

El 3 de septiembre, tras una campaña electoral inusualmente corta, los jamaicanos irán a las urnas, ensombrecidos por el creciente número de casos de COVID-19. Al 17 de agosto, había 285 casos activos en la isla, la población total de Jamaica está justo por debajo de los tres millones de habitantes.

La música, que se escucha a través de los sistemas de sonido al aire libre, siempre ha sido parte integrante de los mítines electorales de Jamaica: el dancehall y fragmentos de canciones populares interrumpen regularmente los discursos de los políticos y ayudan a crear una atmósfera de fiesta.

Sin embargo, el sector del entretenimiento de Jamaica se ha visto duramente golpeado por la pandemia, ya que se han impuesto toques de queda y se siguen imponiendo restricciones a las reuniones. Kingston, una ciudad vibrante, ha estado en silencio.

Para compensar esta falta de energía, los candidatos políticos han creado sus propios “dubplates” (discos de acetato), breves videos musicales que promocionan al propio candidato, y los han publicado en medios sociales.

La exatleta olímpica Juliet Cuthbert-Flynn, que se presenta a las elecciones, corrió por su circunscripción rural mientras destacaba sus logros:

West Rural, listos para Juliet ✌🏽💚🔔 Equipo Verde. Juliet Cuthbert-Flynn por la victoria…. ¿Camino para correr?
🤔

Krystal Tomlinson, opositora de Cuthbert-Flynn, respondió con su propio “dubplate”:

Es el turno de mi selección, así que prepárense. Beenie Man [N. del E: músico jamaicano ganador de un Grammy], ¡la multitud te ha visto!

Para no quedarse atrás, la ministra de Cultura, Olivia “Babsy” Grande, también con varios años de experiencia en el mercado musical, tenía trabajando duramente en los estudios a Masicka e I-Octane, estrellas de dancehall:

Escucho que están pidiendo otro video. Aquí está Masicka representando a Babsy Grande. El equipo más fuerte. JLP más fuerte. Babsy. Santa Catalina. Vota por el Partido Laborista de Jamaica.

Es la hora de la música. ¿Con cuál debería empezar? Mmm… vamos a empezar con I-Octane. El equipo más fuerte. Partido Laborista de Jamaica, más fuerte. Babsy. Santa Catalina. Vota por el Partido Laborista de Jamaica.

Sin bien estos videos dieron ingresos muy necesarios para los artistas y animroan las campañas, inspiraron una reacción mixta.

A varios jamaicanos, sobre todo los más jóvenes, no les pareció divertido:

Tenemos una campaña electoral muy breve, quiero oír menos melodías y dubplates y más conversaciones políticas, pero es solo mi opinión.

La periodista de radio Sanjay Lewis añadió:

¿Por qué veo a ambas partes sacando tantas canciones? Sí, comprendo que con las elecciones habrá golpes políticos pero quiero escuchar el mensaje. Esto no es un baile, lo que estamos viendo es el funcionamiento del país y la configuración de las vidas de los jamaicanos.

Mientras tanto, en una discusión en YouTube, el comentarista de video Akeen Lawrence preguntó si los videos de los políticos restan autenticidad a la música dancehall.

Aunque los dos principales partidos políticos que se disputan las elecciones todavía no han elaborado sus manifiestos, el público jamaicano espera conocer sus posturas políticas cuando la Comisión de Debates de Jamaica, entidad privada, celebre tres debates televisados sin audiencia en el estudio. La comisión se aseguró de que ambos partidos aprobaran las fechas de los debates.

Sin embargo, las nubes negras de COVD-19 abruman a la mayoría de los jamaicanos. Un joven usuario de redes sociales comentó en Twitter:

Qué emoción ver que nuestros políticos nos ponen en riesgo al tratar de hacer campaña en las comunidades y llevar a cabo elecciones en una pandemia… ¡Ay!

El 17 de agosto, una rueda de prensa de emergencia, algo pesimista, anunció otras medidas de cuarentena para dos vecindarios que experimentaron un rebrote local; también se vigilaron otras comunidades de la capital y sus alrededores.

Muchos jamaicanos consideran que los políticos del país no están dando un buen ejemplo. Varias veces, el Gobierno ha recordado los protocolos de COVID-19 a los jamaicanos, pero el primer ministro Holness publicó un video en el que parecía estar haciendo campaña en medio de una multitud de partidarios, sin distancia social. Tras las críticas de los internautas, el video fue eliminado.

También otra política recibió críticas muy duras tras ser sorprendida rodeada de entusiastas partidarios, y que solo unos pocos llevaban mascarilla:

En nuestro sitio web puedes encontrar las pautas del Defensor del Pueblo de Jamaica.
¡¡Qué ambiente!! No estaba planeado, ¡pero los partidarios se llenaron de energía y están listos! Empezamos nuestra marcha en Tel Aviv y luego marchamos por Southside. ¡Sí, Southside! Los que saben saben. De ahí a Spoilers y Rae Town. ¡Mi corazón se alegra!
¡Te quiero, familia de Central Kingston! 🧡🧡🇯🇲

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…el coronavirus no selecciona por color… “un ambiente no planeado” es nuestra cultura. Entonces, ¿qué ilusión tenía el Partido Laborista de Jamaica cuando acordaron las elecciones? Cada ciudadano caerá bajo uno u otro: asintomático, sintomático, leve, moderado o gravemente enfermo. No planeado.

La oficina del Defensor del Pueblo publicó el código de conducta que rige las elecciones del 3 de septiembre en su página web. Sin embargo, los procedimientos de votación durante una pandemia aún no se han resuelto y no está claro cómo los políticos y sus partidarios se ceñirán a las medidas de COVID-19 en las campañas electorales.

También persisten las preocupaciones sobre si se debe permitir votar a los ciudadanos que dieron positivo en la prueba del virus. Si bien los funcionarios sanitarios se oponen a la idea, los candidatos de ambos bandos están de acuerdo en que los 28 381 jamaicanos que han regresado del extranjero y han estado en cuarentena a partir del 17 de agosto, deberían tener ese derecho.

Es una cuestión complicada ya que no hay un sistema de votación electrónica y, seguramente, establecer un sistema similar a pocos días de la votación va más allá de las capacidades de la oficina electoral de Jamaica. Así que, teóricamente, los que dieron positivo en la prueba tendrían que votar presencialmente. Actualmente, Jamaica tiene unas 29 000 personas en cuarentena domiciliaria durante 15 días, suficiente para cambiar las cifras de los políticos, pero los funcionarios de salud son inflexibles en cuanto a que cualquiera que haya dado positivo en el examen de COVID-19 no debería poder ir a los colegios electorales.

El bloguero Dennis Jones observó:

As we’re finding with the daily management of the pandemic, the weak links are not absence of protocols or advice but people’s willingness to apply them. The frenzy that often accompanies elections in Jamaica has to be curtailed and that’s down to candidates and the parties.

Lo que estamos encontrando en el manejo diario de la pandemia es que el eslabón débil no es la falta de protocolos ni de asesoría, sino la voluntad de las personas de aplicarlos. El furor que suele acompañar a las elecciones en Jamaica debe estar restringido y esto es responsabilidad de los candidatos y de los partidos.

Las dos últimas semanas de agosto probablemente estarán llenas de giros y vueltas, mientras los jamaicanos luchan con crecientes temores sobre COVID-19 cuando la rivalidad política se está calentando.

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