Partido Laborista de Jamaica gana segundo mandato en medio de baja participación electoral y temores por COVID-19

El elegido primer ministro, Andrew Holness, habla al Jamaica Gleaner de la victoria de su partido en las elecciones generales del 3 de septiembre. El partido laborista de Jamaica (PLJ) volvió al poder por una gran mayoría de votos. La captura de pantalla es del video de Jamaica Gleaner en YuoTube titulado “Jamaica vota 2020: Andrew Holness vuelve como primer ministro”.

Los resultados de las elecciones generales de Jamaica, celebradas el 3 de septiembre, muestran cómo el país “se ha vuelto verde” y no por una sensibilización medioambiental, sino por ser el color del Partido Laborista de Jamaica (PLJ), que asestó un duro golpe al opositor Partido Nacional Popular (PNP), en medio de una baja participación electoral de aproximadamente el 35 %.

El factor principal de esa baja participación, que superó a las elecciones precedentes de 2016 que fue de un 47 %, parece haber sido la creciente preocupación por COVID-19. Para brindar a los electores más posibilidades de ejercer su derecho al voto, el Gobierno relajó parcialmente las restricciones de cuarentena en varias comunidades y grupos, incluso a quienes dieron positivo a las pruebas del virus y a los miles en confinamiento domiciliario.

Como el número de casos activos de COVID-19 sigue creciendo en Jamaica, había preocupación en torno a la oportunidad de las elecciones. Según el sistema parlamentario de Westminster, el primer ministro puede anunciar una fecha de elección antes de que se celebren los comicios. Por eso, el Parlamento, que cuenta con 63 escaños, se disolvió el 13 de agosto, seis meses antes de las elecciones previstas en la Constitución, lo que dejó a los candidatos muy poco tiempo para hacer campaña y muy pocas maneras para hacer campaña, dadas las muchas restricciones vigentes por COVID-19.

Pese al establecimiento de protocoles, como uso obligatorio de la mascarilla durante la votación, persistieron las preocupaciones sobre las disposiciones. Antes de las elecciones, varios personajes conocidos dieron positivo por COVID-19, como el comisario de policía el General Mayor Antony Anderson, la mediadora política Donna Parchment Brown, el secretario general del opositor PNP, Julian Robinson y el veterano político DK Duncan.

La hija de Duncan, candidata por primera vez con el PNP por la circunscripción del centro de Kingston, estuvo instando con entusiasmo a sus partidarios a respetar las normas de seguridad, pero un video difundido en redes sociales mostró que ni ella ni muchos de sus partidarios llevaban mascarillas.

El mismo día de las elecciones, las imágenes de los votantes que no practicaban un distanciamiento físico adecuado despertaron preocupación:

Vecinos del local de votación de Mountain View, St Andrew reunidos en la entrada. Se dijo a los electores que no se les permitiría votar si la cara de su candidato está visible en su ropa – video de Nicholas Nunes.
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Local de votación hoy. Esto es muy preocupante. COVID-19. COVID-19 en Jamaica. Jamaica.

Sin embargo, en otras comunidades el proceso fue tranquilo. Tras haber votado, el bloguero Dennis Jones compartió sus opiniones sobre la experiencia:

So far, I have no concerns: everyone was in masks […]

First impressions are that people are not voting with trepidation and I suspect that as word spreads that health controls are really being well executed, people will decide that it’s not such a big risk to go to vote.

Hasta ahora, no estoy preocupado: todos llevaban mascarillas […].

La primera impresión es que la gente no está votando con inquietud y sospecho que a medida que se corra la voz de que los controles de salud se están ejecutando muy bien, la gente decidirá que no es un riesgo tan grande ir a votar.

Los protocoles electorales establecidos determinan que se deben tomar disposiciones especiales para que los ciudadanos de edad avanzada voten antes que los demás, pero en general, se aconsejó a las personas mayores de 70 años que se quedaran en casa. Hubo cierta ansiedad por el video de una mujer de 98 años a quien llevaron en silla de ruedas a un centro de votación en Kingston, pero que parecía no saber dónde estaba:

Mildred Arnold, 98 años, no estaba segura de donde estaba o porque había sido trasportada de su casa a la escuela primaria de Mountain View en St Andrew Eastern donde se está llevando a cabo la votación.
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Lo peor del día hasta ahora es esta atrocidad.

Tiene 98 años, la sacas de su casa en tiempos de COVID-19, y ¿ni siquiera sabe a QUIÉN va a votar?

Todo está mal.

Todo.

Señor, por favor, protege a esta mujer y que se mantenla a salvo.

También hubo algunos fallos tecnológicos, ya que el sitio web de la Oficina Electoral de Jamaica se vio desbordado, lo que llevó al periodista Cassius Watson a publicar en Facebook:

The @ecjamaica is failing Jamaica at this critical juncture […] people are being robbed of exercising their right to vote. […] It's clear they were not ready for this rushed election and many frustrated persons are gonna stay home. […]

La página de la Oficina Electoral le está fallando a Jamaica en esta coyuntura crítica […] se está robando a la gente el ejercicio de su derecho al voto. […] Está claro que no estaban listos para esta elección apresurada y muchas personas frustradas se van a quedar en casa. […]

Sin embargo, la atmósfera fue amable y tolerante en general. Las elecciones jamaicanas son acontecimientos animados y ganan o pierden, los partidarios del partido se divierten con sus colegas, vecinos y hasta con partidarios políticos rivales.

Incluso entre preocupaciones por COVID-19, antes de que las urnas cerraran a las 17:00 horas, comenzaron las fiestas callejeras improvisadas con poco distanciamiento social. Fue así pese a que los partidos políticos no estaban dispuestos a realizar las celebraciones habituales en sus sedes. En la circunscripción del primer ministro, Andrew Holness, los protocolos de COVID-19 pasaron a un segundo plano:

Hoy se celebran las elecciones parlamentarias en Jamaica, batalla por el control de los 63 escaños parlamentarios entre el gobernante PLJ y el PNP, el décimo octavo proceso electoral general desde el sufragio universal de 1944. Votaron 1.9 millones de personas en esas elecciones COVID-19.
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Fiesta en St. Andrew West Central, circunscripción que Andrew Holness busca representar en el Parlamento por sexta vez consecutiva. Jamaica vota 2020.

Otro parlamentario publicó un video de sus electores en Facebook.

La rotunda vitoria del PLJ se ha comparado con la del partido en las elecciones generales de 1980 liderado por el difunto Edward Seaga, y también con las elecciones de 1993 ganadas por el PNP, liderado en ese momento por PJ Patterson. El 4 de septiembre, después de la derrota del PNP, su líder, el doctor Peter Phillips anunció que había presentado su carta de dimisión.

Ahora que las elecciones han pasado, hay que volver a la dura realidad de COVID-19. Muchos jamaicanos esperan un endurecimiento de las restricciones, especialmente después de que el ministro de Salud y Bienestar, Christopher Tufton, anunció en una reunión informativa para la prensa que Jamaica ha entrado en la fase de “transmisión comunitaria” del virus:

Actualización de COVID-19: Ahora informo al público de que Jamaica está declarando la transmisión comunitaria del virus del SARS-CoV2.

Queda por ver cómo se configurará el drástico cambio del panorama político del país bajo la carga de la segunda ola de la pandemia.

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