Científicos indios mandan carta contra recorte gubernamental de protecciones ambientales

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Basura en un lago. Foto de Yogendra Singh en Pexels. Usada con licencia Pexels.

Más de 500 científicos, investigadores e intelectuales indios de más de 130 instituciones escribieron una carta abierta para instar al Ministerio del Ambiente de India a retirar un nuevo grupo de regulaciones para renovar las actuales normas que regulan la evaluación de impacto ambiental (EIA).

La carta dice que las nuevas normas de EIA, llamadas oficialmente Notificación de proyecto de EIA 2020, alentarán proyectos sin autorización previa para iniciar operaciones que se regularizarán con el pago de una multa, y exonera a algunas industrias de llevar a cabo audiencias públicas, entre otros asuntos.

Los informes de EIA son un paso obligatorio para la aprobación de proyectos de infraestructura en muchos países, incluido India, donde se regulan con la ley (de Protección) Ambiental de 1986.

Las normas existentes de EIA de India se actualizaron en 2006 por última vez, y en marzo de 2020, el ministerio dio a conocer al público un nuevo grupo de cambios para sus comentarios. La fecha límite era agosto.

El ministerio informó haber recibido 1.7 millones de correos electrónicos y cartas con sugerencias, comentarios y objeciones al documento.

Algunas quejas se relacionan con el hecho de que el proyecto se publicó solamente en inglés e hindi, aunque India tiene 21 otros idiomas oficiales.

La Secretaría de Estado Adjunta de DMK IT, partido político regional en Tamil Nadu, tuiteó:

Si no hay nada que ocultar, ¿por qué la renuencia a publicar el borrador del EIA en los idiomas oficiales de este país? Descarten EIA 2020.

En internet, los usuarios también criticaron el proyecto de ley. En Twitter, Sweta Mahajan dijo:

Se considera que el borrador del EIA 2020 es una amenaza al ambiente con cambios como la autorización posterior, reducción del plazo para consultas públicas, facultad del Gobierno de declarar algunos proyectos como estratégicos, reducción en la frecuencia de informes remitidos por los defensores del proyecto.

El capítulo de Kerala del movimiento mundial contra el cambio climático Viernes para el Futuro tuiteó:

Si no nos alzamos…

¿Hay un obstáculo en el camino del “desarrollo”? Autorización, hombre, ¡por favor!
Despejemos el obstáculo en 2020.

Kavi Ganesan Veeraswamy, del partido politico DMK, tuiteó:

Después de todo lo que nos ha enseñado el coronavirus, el Gobierno sigue dando prioridad al oportunismo antes que los ciudadanos sin prestar atención a los inmensos reveses que el borrador del EIA causaría al ambiente y a nuestras futuras generaciones.

Licypriya Kangujam, activista ambiental y del clima de ocho años, tuiteó:

Otra protesta hoy para la Huelga de los Viernes por el Clima para eliminar el EIA 2020.

Delhi tiene la peor contaminación del aire de todas las capitales. El EIA 2020 exonera a 25 industrias toxicas “rojas” y “anaranjadas” de la aprobación de consultas públicas y opinión de expertos. Esto es inaceptable, Ministerio de Medio Ambiente, Bosques y Cambio Climático. Retiren el borrador del EIA 2020.

La revista india Down to Earth informó:

India has not only pledged ambitious goals in the environment and climate change on several international forums but has also taken a lead role in renewable energy in the form of the International Solar Alliance. Diluted domestic regulations seem inconsistent with these ambitions and the overall aspiration to be a global leader in the fight against pressing contemporary challenges.

India no solamente no se ha comprometido con objetivos ambiciosos en el cambio ambiental y climático en varios foros internacionales y también tiene rol principal en energía renovable en forma de la Alianza Solar Internacional. Las regulaciones nacionales flexibles parecen inconsistentes con estas ambiciones y la aspiración general de ser líder mundial en la lucha contra los urgentes desafíos to be a global contemporáneos.

Y Anurag Srinivas escribió en LiveMint:

India may be climbing the global rankings on the ease of doing business, but its environmental protection record remains dismal. In 2020, India ranked 168 out of 180 countries, according to Yale University’s Environmental Performance Index. [..] As India strives for further economic growth, it has to ensure this does not come at the cost of its environment, and a robust EIA legislation is critical for a sustainable future.

Tal vez India esté escalando en la clasificación mundial sobre facilidad para hacer negocios, pero su historial de protección del medio ambiente sigue siendo sombrío. En 2020, India ocupaba el puesto 168 de 180 países, según el Índice de Desempeño Ambiental de la Universidad de Yale. […] A medida que India se esfuerza por lograr un mayor crecimiento económico, tiene que asegurarse de que este no se produzca a costa de su ambiente, y una legislación sólida de EIA es fundamental para un futuro sostenible.

Gobierno reduce la regulación, refrena el activismo

India ha tenido grandes desastres ambientales en 2020. El 7 de mayo, una filtración de gas en la planta química de LG Polymers de Visakhapatnam dejó 11 muertos. El 9 de junio, otra filtración causó el incendio de un pozo petrolero en Assam, que causó daño ambiental en las zonas delicadas del parque nacional de Dibru Saikhowa y el humedal de Maguri Motapung.

El Gobierno a mano del primer ministro Narendra Modi presiona controvertidos proyectos, que incluyen expansiones de Oil India de zonas de perforación en Assam y el ferrocarril Hubballi-Ankola.

En julio, el Gobierno bloqueó sitios web de activistas ambientales en India según la ley de (prevención) de actividades ilícitas después que hicieron campaña contra el borrador, como Viernes para el Futuro India, Que India respire, y La Tierra no tiene lado B.

Los sitios quedaron desbloqueados tras grandes protestas en línea, como tuits de la activista adolescente sueca Greta Thunberg. Mientras las autoridades dicen que han retirado las acusaciones, un artículo de The Huffington Post reveló que la Policía de Nueva Delhi sigue investigando a Viernes para el Futuro India y Que India respire.

La Tierra no tiene lado B publicó una declaración sobre la investigación policial:

While we still haven't been informed of the reasons behind our website getting blocked despite having no objectionable content whatsoever, we have found that we are not alone in facing this issue…Fridays For Future India and Let India Breathe have been subjected to a similar unjustified curtailment of the democratic as well as a fundamental right to freedom of expression…..Of key importance is the fact that all three of us have been running campaigns through our respective websites against the dilution of the EIA Notification by way of the new draft EIA Notification, 2020.

Aunque todavía no se nos ha informado por qué nuestro sitio web está bloqueado a pesar de no tener ningún contenido censurable, hemos descubierto que no somos los únicos que se enfrentan a este problema… Viernes por el futuro de India y Que India respire han sido objeto de un recorte injustificado similar del derecho democrático, así como del derecho fundamental a la libertad de expresión….

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