Aficionados lamentan la muerte del enérgico ícono de reggae jamaicano “Toots” Hibberts

“Toots” Hibbert en actuación con su band, Toots and The Maytals, 27 de junio de 2008. Foto del usuario de Flickr Olatz eta Leire (CC BY-SA 2.0).

En la noche del 11 de septiembre, se silenció la voz única de “Toots” Hibbert, pionero cantante y compositor de música reggae, más conocido como el líder del grupo Toots and the Maytals. Tenía 77 años y falleció en el Hospital Universitario de las Indias Occidentales en Kingston, Jamaica.

A nivel local, no ha sido confirmada la causa de muerte aunque padecía de graves problemas respiratorio y, por eso, internacionalmente, se ha informado de que su fallecimiento está relacionado a COVID-19.

Temprano a la mañana siguiente, el grupo dio la noticia en Twitter:

Con el corazón roto anunciamos que Frederick Nathaniel Hibert, “Toots”, ha fallecido apaciblemente esta noche, rodeado por su familia en el Hospital Universitario de las Indias Occidentales en Kingston, Jamaica.

La familia y su equipo directivo quieren agradecer al equipo médico y a los profesionales por su cuidado y esmero, y les piden que respeten su privacidad durante el tiempo de duelo.

El señor Hibert deja a su mujer de 39 años, Miss D, y siete de sus ocho hijos.
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Con el corazón roto anunciamos que Frederick Nathaniel Hibert “Toots” ha fallecido apaciblemente esta noche, rodeado por su familia en el Hospital Universitario de las Indias Occidentales en Kingston, Jamaica.

A medida que llegaban los obituarios y tributos de todo el mundo, los jamaicanos rendían homenaje al ícono reggae a su manera. A diferencia de muchos otros músicos jamaicanos de renombre internacional, “Toots” era muy conocido y querido en Jamaica y tocaba en la isla.

Robyn Miller, profesional jamaicana de relaciones públicas, reflexionó con tristeza:

De alguna manera, pensé que te recuperarías, Toots. Tal vez es esa energía, esas grandes notas que sacaste, la música contagiosa que continuaste dándonos. ¡Qué agitador fuiste para la música jamaicana! Caramba, ¡acabas de regalarnos [la canción] Rise Up Jamaica y un nuevo álbum! ¡Hombre, el arte!😎

Había estado trabajando mucho en las semanas anteriores a su fallecimiento, participó recientemente en el Concurso de Canciones del Festival de Jamaica de la Fiesta de la Independencia, publicado un nuevo álbum y actuado en una gala en línea a principios de agosto:

Adiós a nuestro querido Toots Hibbert. Aquí estaba en nuestro Festival de Independencia donde recibió el premio como Ícono Reggae de Jamaica. Gracias por la alegría. Descansa en Paz. 🇯🇲🙏🏽🎶🌟

Aunque el ganador de este año fue Buju Banton, el historiador cultural Wayne Chen señaló que “Toots” fue el primer ganador del Festival de Jamaica en 1966. Su canción ganadora, cuyo titulo se convirtió en un común refrán jamaicano (aquí explicado por Damian Marley) se incorporó al panorama cultural jamaicano:

BAM BAM (1966)

Ganador de la Competencia de Canciones del Festival de Jamaica. Copiada por Kojack & Liza (1982), Sister Nancy (1982), Chaka Demus & Pliers (1993), Lauryn Hill (1998), Jay-Z (2017) … una canción clásica cuyo titulo se ha integrado a nuestro lenguaje. Eterno.

Como señalan en Twitter dos usuarios que viven en Kingston, las actuaciones alegres y llenas de energía de Toots fueron legendarias:

El Dios de la energía que siempre brindaba a los demás. Era algo especial, no solo en la forma en que se acercaba a su arte, sino también en cómo vivía. Realmente desearía que nos hubieras dado el ritmo una vez más … Ícono. Leyenda. Toots Hibbert. Toots and the Maytals. Reggae. DEP.

El pasado martes, el cantante había ingresado en el hospital y estaba en coma farmacológico. Toots. Toots Hibbert. Reggae. DEPToots. DEP.
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El extraordinario Toots, te echaré de menos, tu sonrisa, los matices de tus 😎 de tu risa, pero, sobre todo, añoraré verte actuar… encendiste todo escenario que pisaste y tuve la alegría de ser testigo de tu talento. ¡Gracias por haber compartido tus dones! ¡Qué tu música viva para siempre!.

La ministra de Cultura de Jamaica, Olivia “Babsy” Grange, se unió a los pésames:

Es un día verdaderamente triste, ¡Toots se ha ido! Nuestros corazones están destrozados. Te queremos, Toots. 😭

Mientras tanto, el primer ministro Andrew Holness, señaló que, durante décadas, el cantante había sido el portavoz de la cultura jamaicana en el extranjero, y que representaba con orgullo la nación:

Today I mourn with all Jamaicans as we woke to news of the passing of our very own legendary Reggae singer Frederick “Toots” Hibbert from the iconic band, “Toots and the Maytals”.

Toots murió en el Hospital Universitario de las Indias Occidentales en St Andrew, la noche del viernes.
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lo largo de los años, Toots ha añadido un valor significativo a la marca Jamaica y muchos de nosotros le recordaremos como uno de los mejores talentos musicales de Jamaica.

El grupo Toots and the Maytals, cuyo nombre rinde homenaje a May Pen (ciudad natal de “Toots”), se consagró en la iconografía jamaicana gracias a una aparición en la película de culto “Caiga quien caiga” del director Perry Henzell de 1972, protagonizada por el cantante jamaicano Jimmy Cliff.

Tan importante fue “Toots” por este género musical indígena que, a menudo, se le atribuye la invención de la palabra “reggae” en la década de 1960. Todo parte de una complicada historia que el escritor estadounidense Ben Zimmer intentó desentrañar en un largo hilo de Twitter:

DEP, Toots Hibbert, creador del término “reggae”. La canción “Do the Reggay” (Hacer el reggae) de 1968 de The Maytals es reconocida por el Diccionario Oxford de Ingles como la primera vez que se utiliza esta palabra, originalmente referida a un tipo de baile. Luego, cuando le preguntaron a Hibbits, dijo que precede de la palabra jamaicana “streggae” que significa “desgreñado, irregular”.

Cualquiera que sea la origen del término, no hay duda de que Toots abarcó varios estilos musicales como el ska, que se hizo muy popular en el Reino Unido. Tenía también una voz notablemente conmovedora y grave:

Toots fue probablemente el vocalista jamaicano más vibrante de todos los tiempos.
Era un cantante de soul funk y de reggae.
Irreemplazable

Fuera de Jamaica, las celebridades, los colegas músicos y los numerosos aficionados expresaron sus pensamientos. Ziggy Marley, el hijo mayor de Bob Marley, lo lloró como un amigo de familia.

El legendario Toots Hibbert ha muerto, hablé con él hace unas semanas y le dije cuánto lo quería. Reímos y compartimos nuestro respeto mutuo. Fue un padre para mi, su espíritu está con nosotros, su música nos llena con su energía. Nunca lo olvidaré. DESCANSA EN PAZ, PODEROSO. 😢

El cómico británico Lenny Henry publicó:

Toots & The Maytals- Siento mucho enterearme de la muerte de Toots Hibbert. Su música fue una constante en nuestra casa cuando éramos chicos, a través de los álbumes de Tighten up. Su voz era poderosa y se adaptaba a [la música] funk, soul, country Y reggae. Descansa…

El fundador de la casa discográfica Island Records, Chris Blackwell observó:

Me entristece mucho oír de la muerte de Toots Hibbert.

Hablando de su amigo el fundador de Island, Chris Blackwell, dijo una vez: “Conozco a Toots desde hace más tiempo que nadie… Toots es uno de los seres humanos más puros que he conocido en mi vida, puro casi hasta la médula”.

Sobre la postura musical decididamente optimista del cantante, el obituario de la BBC de Toots citó una entrevista de 2012 en la que describió su música como “un mensaje de consuelo, un mensaje de salvación”:

The youth are going to the school and they have to listen to the words. The parents have to listen to the words. God has to listen to the words. So, we have to make it positive.

Los jóvenes van a la escuela y tienen que escuchar las palabras. Los padres tienen que escuchar las palabras. Dios tiene que escuchar las palabras. Por lo tanto, tenemos que hacerlo optimista.

La música intensamente optimista de Toots, que levantó el espíritu de millones de personas en todo el mundo y en Jamaica, parece más conmovedora y, posiblemente, más necesaria que nunca, ahora que su isla natal lucha contra la pandemia de COVID-19.

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