Disputas fronterizas, agitaciones comerciales y creciente influencia china llevan los lazos indo-nepaleses a su punto más bajo

India-Nepal border at Sonauli. Image via Flickr by Axel Drainville. CC BY 2.0

Sonauli, ciudad fronteriza entre Nepal e India. Imagen vía Flicrk de Axel Drainville (CC BY 2.0).

India y Nepal, países vinculados por lazos culturales y religiosos, han visto su amigable relación deteriorarse significativamente en los últimos 10 meses, tras una serie de antiguas disputas fronterizaas y a la creciente influencia de China en la región.

Todo empezó en noviembre de 2019, cuando India publicó un mapa revisado que incluía los territorios de Kalapani, Lipulekh y Limpiyadhura, que ambos países reclaman.

Sin embargo, el comienzo de la disputa se remonta a mucho más atrás, precisamente al Tratado de Sugauli que siguió a la Guerra Anglo-Nepalesa (o Guerra Gurkha entre 1814 y 1816), que determinó que todas las zonas al este del rio Kali pertenecían al estado-nación de Nepal. India defiende el hecho de que el rio Kali nace en Lipulekh, mientras que Nepal afirma que el manantial se encuentra en Limpiyadhura.

Kathmandu contestó con una carta diplomática a Nueva Delhi, que fue ignorada. El 20 de mayo, el Gobierno de Nepal publicó un nuevo mapa oficial de la nación que incluyó los territorios en disputa.

Las cosas empeoraron en mayo, cuando India inauguró una carretera en la zona de Kalapani. En junio, Nepal reformó su Constitución para incorporar el nuevo mapa del país con Limpiyadhura, Lipulekh y Kalapan. El primer ministro de India, Narendra Modi, criticó esta decisión, la calificó de “expansión artificial, no basada en hechos ni pruebas históricas”.

El primer ministro de Nepal, K.P. Sharma Oli, ha estado solicitando una ponencia con Nueva Delhi, y al mismo tiempo impulsa la oficialización del nuevo mapa del país.

Con el apoyo de ambos Parlamentos y la aprobación del presidente, el nuevo mapa, que incorpora los territorios de la región de Kapalani, forma ahora oficialmente parte de la Constitución de Nepal y de su emblema nacional.

Katmandú también envió su nuevo mapa político a Naciones Unidas y a Google en junio.

Manisha Koirala, actriz y autora nepalesa, tuiteó:

La decisión del Consejo de Ministros de publicar el mapa de Nepal con siete provincias, 77 distritos y 753 divisiones administrativas de nivel local, incluidas Limpiyadhura, Lipulek y Kalapani. En breve, el Ministerio de Gestión de Territorios publicará el mapa oficial.
Pradeep Gyawali, ministro de Asuntos Exteriores de Nepal
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Gracias por preservar la dignidad de nuestra pequeña nación. Ahora, todos esperamos un diálogo pacífico y respetuoso entre tres grandes naciones. 🙏

El Ministerio de Asuntos Exteriores de India dijo en junio:

It is contrary to the bilateral understanding to resolve the outstanding boundary issues through diplomatic dialogue. Such artificial enlargement of territorial claims will not be accepted by India.

Es contrario al entendimiento bilateral resolver las cuestiones fronterizas pendientes mediante el diálogo diplomático. Esa ampliación artificial de las reivindicaciones territoriales no será aceptada por India.

En julio, cuando el canal de televisión indio Zee News emitió un programa de comentarios en el que se acusaba al primer ministro Oli de haber recibido influencias del embajador chino, Katmandú ordenó que se prohibieran en todo el país todos los canales de noticias indios.

El exdiplomático indio Krishan Chander Singh tuiteó enfadado:

Nepal prohíbe transmitir canales de noticias indios por propaganda infundada contra el Gobierno y el primer ministro Oli.
Bishnu Ramal, asesor del primer ministro KP Sharma Oli, dijo que las “noticias y comentarios de los medios indios contra el Gobierno y el primer ministro de Nepal son muy inaceptable”
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Nepal prohíbe la transmisión de los canales de noticias de India y cita la “propaganda infundada” contra el Gobierno y su primer ministro Oli. Oli ha violado la coexistencia entre vecinos. Dejó de lado la buena voluntad. Es la señal de que siente que el peligro para su gobierno ha terminado, con la bendición de China.

Por su parte, India contraatacó prohibiendo todas las radios FM de Nepal en la región fronteriza, porque esas radios estaban emitiendo propaganda que respaldaba la reivindicación de Katmandú de los territorios en disputa.

En septiembre, el embajador de Nepal en India, Nilambar Acharya, se reunió con el asesor de seguridad nacional de India, Ajit Doval, para “reducir al mínimo los malentendidos causados por el reciente conflicto fronterizo”, lo que los expertos han interpretado como una señal de que ambas partes estaban dispuestas a resolver los problemas.

La situación actual ha puesto en alerta a los comerciantes transfronterizos. En Banbasa, una ciudad india situada en la frontera, los comerciantes han dicho al periódico The Hindustan Times que el 80 % de sus negocios dependen de clientes nepalíes. De la misma manera, la fricción pone en peligro también a Nepal, pues el 68 % de todas sus exportaciones está destinado a India.

China se suma a la contienda

Nepal es clave para la “Iniciativa de la Franja y la Ruta”, la infraestructura transcontinental de China. En los últimos años, China ha invertido en aeropuertos, carreteras y proyectos hidroeléctricos en la región nepalesa de Himalaya, mientras que los diplomáticos chinos se han acercado cada vez más a los políticos nepaleses.

En cambio, las relaciones entre China e India han sido las peores en décadas. Los enfrentamiento fronterizos cerca de Ladakh, a principios de junio llevaron a India a prohibir 150 aplicaciones chinas para móvil y han sembrado el miedo de una guerra comercial entre los dos países.

En este contexto, los medios de derecha de India, como Swarajya y Republic, acusaron a los funcionarios nepalíes de revisar el mapa del país para complacer a China. Katmandú rechaza las acusaciones.

Indranil Mukherjee, reportero gráfico de Bombay, tuiteó:

El primer ministro y la bella embajadora- ¿Por qué el primer ministro de Nepal Oli otorga poderes absolutos a la embajadora china?.
Al centro de la cambiante dinámica está Hou Yanqi, embajadora de China en Nepal de 50años. Aparenta ser una estrella de medios sociales inofensiva e inocua
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El primer ministro y la bella embajadora- ¿Por qué el primer ministro de Nepal Oli otorga poderes absolutos a la embajadora china? India. Fronteras entre China e India. Nepal. China. Fronteras entre India y Nepal.

Sujeev Shakya escribe en el Consejo de Relaciones Exteriores:

Disputes require talks for resolution, and therefore, the sooner India engages in discussion, the better. Nepal also needs to learn from its own mistakes, such as not being well-prepared for talks due to the lack of thorough research, and failure to communicate well.

Las disputas requieren de conversaciones para su resolución y, por lo tanto, cuanto antes se inicie el debate en India, mejor. Por su parte, también Nepal necesita aprender de sus propios errores, como el hecho de no estar bien preparado para las conversaciones por la falta de investigaciones exhaustivas y de una buena comunicación.

Achyut Wagle escribe en The Kathmandu Post:

Neither party is likely to gain from the current deadlock in Nepal-India relations. The present resigned approaches evident on both sides does not contribute to elevating the age-old relations from, perceivably, now at their lowest point in history. If the Indian establishment is testing its strategy of making Nepal realize the putative ‘small country predicament’ in diplomacy, it will have a greater unforeseen cost.

Es probable que ninguna de las partes se beneficie del actual punto muerto en las relaciones entre Nepal e India. Los actuales planteamientos dejados de lado, evidentes en ambas partes, no contribuyen a elevar las antiguas relaciones de lo que perceptiblemente está en su peor momento de la historia. Si el sistema indio está probando su estrategia de hacer que Nepal se dé cuenta del supuesto “problema de ser un país pequeño” en la diplomacia, tendrá un mayor costo imprevisto.

India y Nepal tienen programado una reunión entre sus ministros de Relaciones Exteriores en octubre. El anterior encuentro fue en agosto de 2019 en Katmandú.

Nepal podría haberse encontrado en el fuego cruzado de la guerra comercial entre China y Estados Unidos y el conflicto fronterizo indochino. Queda por ver si las discusiones diplomáticas pueden suavizar los tensos vínculos entre esos dos aliados tradicionales.

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