Artistas de Gabón y Mozambique cuestionan el significado del término “Sur Global” en una nueva exhibición en línea

“¿Dónde está el Sur?” presenta a 90 artistas, procedentes de varias ciudades, que cuestionan la noción de “Sur Global”. Foto cortesía de la Fundación Moleskine.

El “Sur Global” es un término cargado, altamente político que suele utilizarse para definir las regiones del mundo en oposición a otras.

Más de 90 jóvenes artistas de Gabón, Mozambique, Reino Unido y Estados Unidos, junto con refugiados, solicitantes de asilo y emigrantes de Nigeria, Gambia y Camerún que viven en Italia, cuestionan este concepto en una nueva exposición en línea titulada “¿Dónde está el Sur?” que estrenada el 1 de octubre .

En un comunicado de prensa, los organizadores dicen que el uso del término “Sur Global” es, a veces, “un atajo para etiquetar una parte del planeta como inferior, menos desarrollada o empobrecida”. Otros lo usan indistintamente con “tercer mundo”, otro término problemático y engañoso que surgió durante la Guerra Fría para describir a los países con condición económica inferior que tampoco estaban alineados con la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) o el Pacto de Varsovia.
“No importa en qué parte del mundo estemos, siempre hay un sur“, dijo Simon Njami, cocreador y curador de la exhibición:

These young people reclaimed their power to define the word as a very intimate notion that varies according to the place where they are and where they want to reach. The exhibit powerfully reveals that there cannot be any south without the gaze we invest it with.

Estos jóvenes reclamaron su poder para definir la palabra como una noción muy íntima que varía según el lugar en el que se encuentren y a donde quieran llegar. La exhibición revela poderosamente que no puede haber ningún sur sin la mirada con la que le damos.

La exhibición se llevará a cabo en la página instagram de la Fundación Moleskine del 1 al 30 de octubre de 2020.

Las obras son resultado creativo de la iniciativa AtWork de la misma fundación, “un taller educativo itinerante creado para liberar el potencial creativo de los jóvenes mediante el pensamiento crítico, el debate intenso y el autodescubrimiento”.

AtWork empezó en 2012 en Dakar, Senegal, y, desde entonces, ha viajado por toda África “para inspirar una red panafricana y mundial de pensadores creativos”, según la Fundación Moleskine.

Frank Noel Makosso, participante en el taller AtWork de Libreville, 2019. Foto de Bunny Studio.

Los artistas, que tienen entre 18 y 27 años, desafían las nociones de independencia, identidad, fronteras e historia.

La exposición, que muestra más de 90 computadores portátiles pirateados, decorados y transformados creados por artistas en cada una de las ciudades de AtWork en las que se celebraron talleres en 2019, “redefine la palabra, ideológicamente cargada, en un momento en el que la gente está debatiendo cómo crear una sociedad más equitativa en un mundo pospandémico”, según el comunicado de prensa.

El taller en Libreville atrajo a 24 jóvenes coreógrafos, diseñadores, empresarios, poetas slam, directores de cine, actores, artistas visuales, fotógrafos y educadores que se reunieron para “debatir, intercambiar y encontrar su ‘sur’ personal”.

Frank Noel Makosso, poeta campeón de slam de Libreville, Gabón, participó en este taller; define la palabra “sur” como su “ser interior”. Para la exhibición, Makossa creó una composición de palabras y frases en francés e inglpes de periódicos y revistas en una obra de arte llamada “¿Cómo expresar lo inefable?”.

“Cómo expresar lo inefable?”, de Frank Noel Makosso, Libreville, Gabón. Foto cortesía de la Colección de la Fundación Moleskine.

Aquí hay una selección de obras de arte producidas durante el taller de AtWork Libreville 2019:

AtWork Maputo 2019 incluyó un taller de cinco días dirigido por Njami en colaboración con Pfwura Ndzilo y Anima. En noviembre de 2019, 25 artistas locales se reunieron en el Museo Nacional de Mozambique para explorar y debatir sobre los significados del término “sur”. El taller culminó con una exhibición en el mismo museo desde noviembre de 2019 hasta enero de 2020.

Aquí hay una selección de obras de arte producidas durante el taller AtWork Maputo 2019:

“Nuestro objetivo es crear un espacio creativo y acogedor en el que los jóvenes puedan pensar de manera diferente, salir de su elemento y ser libres de cuestionar a la sociedad que los rodea”, dijo Adam Sanneh, director general de la Fundación Moleskine.

Simon Njami (izquierda) y participantes del taller AtWork en Libreville, Gabón, 2019. Foto de Bunny Studio.

Gabón está a la vanguardia de las economías creativas de África Central

La ciudad costera de Libreville, capital del Gabón, es llamada la “ciudad libre” ya que fue declarada oficialmente ciudad de los esclavos liberados en 1849. Hoy en día, es una de las cinco ciudades más caras de África, aunque su creatividad sigue sin valorarse. No ha habido centros de arte ni galerías y la programación cultural se centra en torno a su Instituto Francés.

Bunny Claude-Massassa, participante en el AtWork Kampala 2018 y socia de AtWork Libreville 2019. Foto de Bunny Studio.

B​unny Claude-Massassa, artista multimedia y participante al AtWork de 2018, decidió abordar la falta de espacios para la cultura independiente de la ciudad y fundó su propia organización no gubernamental, Mukasa.  ​

Como inicio del primer espacio no institucional de la ciudad dedicado a conversaciones sobre cultura y creatividad, Musaka organizó el taller de AtWork 2019, “Dónde está el sur”, en colaboración con el Museo Nacional de Gabón y el Instituto Francés.

Mukasa está inspirado en el concepto de dwabi que, en punu de Gabón, significa “soporte de cesta” hecho de cuerdas tejidas.

El objeto, utilizado para transportar cargas pesadas a largas distancias, se ha convertido en una metáfora de todas las actividades de Musaka, y aspira a servir como un fuerte vínculo entre el arte, la cultura y las audiencias.

Musaka tiene por objeto “crear, desarrollar y apoyar un ecosistema artístico creativo” para fortalecer la escena artística gabonesa y asumir un papel de liderazgo en la escena artística y el mercado comercial de la región. El centro incluirá también una mediateca y un espacio para exposiciones, así como un espacio para que los artistas se relajen y se reúnan.

La construcción del centro se vio afectada por el COVID-19, pero ya está otra vez en marcha, con planes para acoger una serie de proyecciones de documentales centrados en cuestiones de identidad para noviembre, que seguirán todos los protocolos de COVID-19.

Edificio de Mukasa en Libreville, Gabón, brinda un espacio para que los artistas se reúnan, estudien y exhiban. Foto cortesía de la Fundación Moleskine.

Este año, el Ministerio de Cultura y Artes de Gabón aumentó el apoyo gubernamental a las industrias creativas y culturales (CCI en inglés), definió su primer marco legal para potenciar las oportunidades sociales y económicas emergentes, según la UNESCO.

Esto catapulta al país a la vanguardia del movimiento de África Central hacía una economía creativa formal.

Desde la pandemia, algunas de las economías creativas del continente, alimentadas sobre todo por los sectores informales, han sido fuertemente golpeadas. Los músicos y los artistas visuales que normalmente hacen giras y participan en exposiciones en vivo, han tenido que presionar una pausa en sus programas por cancelaciones por coronavirus. Pero en general, el sector de los bienes culturales del continente emplea aproximadamente a medio millón de personas y genera 4200 millones de dólares de ingresos en toda África.

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