Por COVID-19, Trinidad y Tobago cancela Carnaval 2021

“Carnival Tuesday meggie”: Attilah Springer, seguidora del Carnaval, hace un “meggie“, gesto con la mano que une el pulgar y los cuatro dedos en señal de burla, desprecio o rechazo. Foto de Georgia Popplewell (CC BY-NC-ND 2.0).

Puede que se haya anticipado, pero ahora es oficial: debido a la pandemia del COVID-19, se ha cancelado las celebraciones del carnaval de Trinidad y Tobago.

El primer ministro, Keith Rowley, lo anunció la tarde del 28 de septiembre, y calificó la actividad nacional de “perfecto entorno para la difusión del virus”. Pese al golpe económico que supondrá esta decisión, dijo que no está preparado para correr el riesgo.

Como era previsible, hubo diversas reacciones. Mientras la mayoría de las personas apoyó la decisión y la califica de “previsible” y “sólida“, otros se preguntaron sobre el destino de aquellos cuyos ingresos dependen de la fiesta nacional. Cuando un usuario de Facebook calificó la decisión de “descabellada“, Josie Aché-De Goulard replicó:

NO! it's realistic and logical is what it is. Everyone else has already gone ahead and cancelled theirs. I do not possibly see how any “right thinking” citizen of T&T could possibly think to put the country under further threat from Covid-19.

¡NO! Es realista y lógico, eso es lo que es. Todos los demás ya se han adelantado y han cancelado los suyos [carnavales]. No veo cómo un ciudadano “consciente” de Trinidad y Tobago podría pensar en poner al país bajo una mayor amenaza de COVID-19.

El Carnaval de Trinidad y Tobago 2020 ya había terminado cuando el país registró su primer caso de COVID-19 en marzo.

Otros países que celebran cada año el carnaval, como Brasil, ya han aplazado sus actividades de 2021. Esta es la tercera vez en la historia que Trinidad y Tobago ha suspendido su carnaval, una historia que el trinitense Michael Anthony contó en su libro “Desfile de los Carnavales de Trinidad, 1839-1989″.

En el capítulo titulado “El Carnaval en un mundo en guerra”, Anthony señaló que se siguió celebrando, como de costumbre, durante la Primera Guerra Mundial, que se combatió principalmente en Europa. Tras su fin, las celebraciones del Carnaval de 1919 se conocieron como el “Carnaval de la Victoria”. Mientras que durante la Segunda Guerra Mundial no se celebró en absoluto entre 1942-1945, aunque hubo celebraciones “espontáneas” el 8 y 9 de mayo, en honor del Día de la Victoria en Europa, y el 15 y 16 de agosto de 1945 para el Día de la Victoria sobre Japón.

El desfile callejero también se pospuso de febrero 1972 a mayo 1973 debido a la amenaza de la poliomielitis, así que la medida de posponer las celebraciones al año siguiente no es algo novedoso. Es más, muchos internautas lo previeron pero esperaban que tuviera lugar una celebración virtual.

En una actualización de estado de Facebook del 24 de junio, Maria Rivas-Mc predijo que “¡los promotores van a tener que usar Zoom para acercar a los asistentes a la música y el ambiente de las salas de conciertos en el ‘extranjero'”. Los carnavales virtuales son algo con lo que diseñadores de disfraces como Clary Salandy ya han estado experimentando: la banda que ella y su marido crearon para el carnaval de Notting Hill 2020 fue presentada en línea.

También las partes interesadas en el carnaval de Trinidad y Tobago expresaron entusiasmo por la oportunidad de compartir su creatividad en el mundo virtual. En facebook, Marc Bejai sugirió:

We keep forgetting that there are elements of carnival that are outside the realm of the street parade. We should adapt and showcase our calypso, pan, extempo and dimanche gras much like how sporting events are still being carried out.

Seguimos olvidando que hay elementos de carnaval que están fuera del ámbito del desfile callejero. Deberíamos adaptar y mostrar nuestro calipso, pan, extempo y dimanche grascomo se siguen realizando las actividades deportivas.

Tanto la música calipso como los instrumentos steelpan (o tambores metálicos) son originarios de Trinidad y Tobago. Extempo se refiere a una forma extemporánea de calipso y Dimanche Gras, traducido como el “Gran Domingo”, es un espectáculo extraordinario en el que se deciden títulos codiciados como el del Monarca del Calipso.

Franka Philip de Trini Good Media, que produce el podcast “Talk 'bout us” (Hablamos de nosotros), reunió opiniones sobre cómo podría ser un carnaval virtual. Muchos comentaristas consideraron que lo mejor sería simplemente posponer las celebraciones, y Zahra Gordon sugirió que puede ser un momento oportuno “para volver a centrarnos en los Carnavales de la comunidad y limitar el tamaño de las grandes bandas”.

Anthony Bisnath añadió:

Aside from the issue of a vaccine being made available globally, it’s difficult to envision any Carnival 2021 at all, due to the commercialization of the festival, and the limitations of two major sources of revenue: Government expenditure will be prioritized elsewhere, and corporate entities will slash sponsorship budgets.

Having a 2021 Carnival may jeopardize the planning cycle for one in 2022. It will be almost impossible to execute, as Carnival mas [costume] production is essentially a 12 month cycle. So there are challenges to logistics, Sponsorship, Supply Chain, Manufacturing, Costuming, International Travel, Consumer Patterns, Disposable Income and Statutory Approvals all changing for the next 18 months.

Aparte de la cuestión de la disponibilidad de una vacuna a nivel mundial, es difícil imaginar un Carnaval 2021, por la comercialización del festival y a las limitaciones de las dos principales fuentes de ingresos: los gastos del Gobierno se priorizarán en otros lugares y las entidades corporativas recortarán los presupuestos auspicio.

Tener un carnaval en puede poner en peligro el ciclo de planificación del carnaval de 2022. Será casi imposible ejecutarlo, pues la producción del disfraz del Carnaval es un ciclo que toma 12 meses. Hay dificultades logísticas, de auspicio, cadena de suministro, manufactura, disfraces, viajes internacionales, patrones de consumidor, ingreso descartable y aprobaciones reglamentarias, todo cambia en los próximos 18 meses.

Sin embargo, Tillah Willah, que disfurta del carnaval, no se mostró preocupada y escribió en Facebook:

You don’t always need a crowd to observe your ritual, to praise your ancestors, to offer thanks to the universe for your life.

No siempre necesitas una multitud para observar tu ritual, para alabar a tus antepasados, para dar gracias al universo por tu vida.

Sin embargo, un usuario de Twitter no era tan optimista:

Preferiría que me pusieran cuernos antes que me dijeran que no hay carnaval.

En la jerga caribeña, “Horn” (cuerno) significa infidelidad.

Otros internautas se preguntaban si, dada la cancelación del desfile físico callejero, tendrían que ir a trabajar el lunes y el martes de carnaval. Aparte de los servicios esenciales, la mayoría de los lugares de trabajo están cerrado en estos dos días, aunque no sean días festivos oficiales.

No pasó mucho tiempo para que aparecieran los memes. Este se burló de lo que podrían ser los diseños del 2021 en una banda muy buscada, conocida por sus trajes cortos:

Meme sobre el Carnaval de Trinidad y Tobago 2021, ampliamente difundido en las redes sociales.

Es algo que productores y fieles participantes del Carnaval de Trinidad y Tobago todavía están tratando de resolver, pero el Rubadiri Victor esperaba que se estuviera preparando un carnaval virtual 2021:

Trinidad and Tobago should see virtual Carnival 2021 as the launch of T&T's virtual economy! […] We are creating a telegenic event with brilliant filmmakers and Carnival, Creative, and Business stakeholders for international consumption with brand T&T as the winner!

Trinidad y Tobago debería ver el carnaval virtual 2021 como el estreno de la economía virtual del país […]. Estamos creando una actividad telegénico con brillantes cineastas y actores de Carnaval, creativos y empresarios para el consumo internacional con la marca Trinidad y Tobago como ganadora.

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