Página de noticias enfrenta investigación policial en Singapur por aumentar publicaciones en Facebook durante elecciones

“El periodismo no es un delito. Justicia para New Naratif”.
Modelo de la postal en línea que expresa el apoyo a New Naratif. Fuente: New Naratif

El Departamento de Elecciones de Singapur, que depende de la oficina del primer ministro, ha presentado una denuncia policial contra la página de noticias independiente New Naratif por la publicación de anuncios pagados durante la campaña para las elecciones generales celebradas en julio de 2020.

New Naratif publicó en Facebook un total de 13 noticias y artículos de interés relacionados con las elecciones entre el 30 de junio y el 10 de julio. Las autoridades dijeron que las publicaciones en Facebook son equiparables a “publicar anuncios pagados que equivale a la conducta ilegal de la actividad electoral”.

Las publicaciones, que forman parte de la cobertura de las elecciones del periódico, se refieren principalmente a las políticas del partido gobernante, el estado de la transparencia en el Gobierno, la crítica a la ley de “noticias falsas” y la discriminación racial en la sociedad.

En virtud de ley electoral de Singapur, una actividad electoral “requiere autorización previa por escrito firmada por un candidato o su agente electoral”. El departamento electoral dijo que “ni New Naratif ni sus representantes o agentes recibieron autorización de ningún candidato o agente electoral en estas elecciones generales para llevar a cabo actividades electorales”.

La denuncia policial se presentó el 18 de septiembre. El fundador y director del periódico, doctor Thum Ping Tjin, apareció en una comisaría local el 21 de septiembre, donde lo interrogaron durante cuatro horas y media. Luego, la Policía lo acompañó a casa y confiscó su computador portátil.

La página de noticias “cree que la oficina del primer ministro está abusando de ley para atacar a New Naratif y que esto forma parte de una gran campaña de intimidación y acoso contra el periódico por parte del Gobierno”. Añadió:

This police report is a continuation of the PAP [People's Action Party] government’s attempts to intimidate independent media, and is an abuse of the PEA [Parliamentary Elections Act] designed to strike fear into the hearts of the government’s critics and citizenry.

We condemn the abuse of the law to harass independent media and critics. We denounce the lack of independence of the Singapore Elections Department.

La denuncia policial es otro intento del gobierno del partido de Acción Popular de intimidar a los medios independientes y es un abuso de la ley de las elecciones parlamentarias ideada por llenar de miedo los corazones de los críticos del Gobierno y de la ciudadanía.

Condenamos el abuso de la ley para acosar a los medios independientes y a los críticos. Denunciamos la falta de independencia del Departamento de Elecciones de Singapur.

New Naratif dijo que también otros medios de Singapur, hasta los que son en parte propiedad del gobierno, publicaron contenido electoral en Facebook sin tener que enfrentar ninguna acción legal.

El Partido de Acción Popular ha gobernado Singapur desde 1965 y se le atribuye el mérito de haber convertido el país en uno de los más ricos del mundo, aunque también se le acusa de aplicar estrictos controles sociales que socavan la libertad de expresión y la democracia.

El Partido de Acción Popular ganó las elecciones generales de julio pero con una mayoría reducida.

Varios grupos políticos y defensores de la libertad de los medios han expresado su solidaridad con New Naratif. También criticaron las definiciones demasiado amplias de “actividad electoral” y “publicidad electoral” de la ley de las elecciones parlamentarias, utilizadas por las autoridades para calificar de ilegal cualquier información o reportaje de los críticos y los medios independientes.

Por ejemplo, “publicidad electoral” también se define como “ese material será publicidad electoral aunque pueda considerarse razonablemente que también tiene por objeto lograr cualquier otro propósito y aunque no mencione expresamente el nombre de ningún partido político o candidato”.

Mientras tanto, “actividad electoral” incluye cualquier actividad “que se realice con el propósito de promover o conseguir el éxito electoral en cualquier elección para uno o más partidos políticos, candidatos o grupos de candidatos; o que perjudique las perspectivas electorales de otros partidos, candidatos o grupos de candidatos en la elección”.

ÚLTIMO MINUTO: Thum Ping Tjin, fundador y director de New Naratif, fue conducido a su casa, donde la Policía confiscó su computador portátil.
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Un intento de silenciar el periodismo independiente en Singapur es realmente una vergüenza. Somos solidarios con New Naratif para que continúe su importante trabajo de proporcionar un periodismo completo y crítico para ayudar a avanzar la libertad y la democracia en el sudeste asiático.

El partido político local Punto Rojo Unido señaló que es tiempo de revisar la ley que dificulta la participación pública en la política:

If the content it has put out can be deemed ‘election advertising’, then it may be time to review if the legislation should be amended instead of criminalising citizen participation in politics.

The Government should refrain from using overly broad laws, oppressive regulations, and litigation to severely curtail freedom of speech and assembly in Singapore, which are legitimate and essential components of our democracy.

Si el contenido que ha publicado puede considerarse “publicidad electoral”, entonces puede ser el momento de revisar si la legislación debe modificarse en lugar de criminalizar la participación ciudadana en la política.

El Gobierno debe abstenerse de utilizar leyes demasiado amplias, regulaciones opresivas y juicios para reprimir gravemente la libertad de expresión y de asamblea en Singapur, que son componentes legítimos y esenciales de nuestra democracia.

Además, los grupos de derechos humanos destacaron cómo la ley puede utilizarse arbitrariamente para criminalizar el discurso político:

The provision is so vague that it does not allow for individuals to be able to adequately predict what activity could fall foul of the law, while allowing the Elections Department to control, censor and potentially criminalize any political speech and discussion during the election period.

La disposición es tan imprecisa que no permite que las personas puedan predecir adecuadamente qué actividad podría ser contraria a la ley, mientras permite que el Departamento de Elecciones controle, censure y posiblemente penalice cualquier discurso y debate político durante el período electoral.

Varios académicos asiáticos enviaron una carta al Gobierno de Singapur en la que expresaron su preocupación sobre la investigación contra New Natarif:

We consider New Naratif to be an important and innovative contribution to Southeast Asia’s media landscape. Free discussion of social and political issues is essential for a healthy society and to allow political leaders to respond to the concerns of the people.

Singapore’s media freedom is already limited in many ways, and the use of the Parliamentary Election Act to harass New Naratif will only restrict it further.

Consideramos que New Naratif contribuye de manera importante e innovadora al panorama mediático del sudeste de Asia. El libre debate sobre las cuestiones sociales y políticas son esenciales para una sociedad sana y para permitir que los líderes políticos respondan a las preocupaciones del pueblo.

La libertad de los medios en Singapur ya está limitada de muchas formas y el uso de la Ley de Elección Parlamentaria para acosar a New Naratif solo la reprimirá aún más.

El grupo cultural Singapore Unbond advirtió sobre el impacto de reprimir la libertad de expresión en la sociedad:

To function properly as a deliberative democracy, we need different perspectives and critical voices. To survive as a country, we need independence of thought and the courage of one's convictions. By harassing and intimidating its critics, instead of debating them, the People's Action Party is setting Singapore on a course of decline in order to maintain its grip on power.

Para funcionar adecuadamente como una democracia deliberativa, necesitamos perspectivas diferentes y voces críticas. Para sobrevivir como país, necesitamos pensamientos independientes y la valentía de las convenciones propias. Al acosar e intimidar a sus críticos, en lugar de debatir con ellos, el Partido de Acción Popular está poniendo a Singapur en un curso de declive para mantener su control del poder.

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