Supergirl y Vieršnica: Símbolos de la revolución e igualdad de género en Belarús

Meme de la versión bielorrusa de Supergirl frente al cordón policial con un llamado a los ciudadanos bielorrusos para que ofrezcan ayuda y esperanza contra el mal. Foto paródica de Capitaine Biélorussie, basada en una imagen de Warren Louw. Uso legítimo.

Además de las fotos de personas de la vida real que son ejemplo de heroísmo colectivo, también los artistas digitales que apoyan el movimiento de protesta en Belarús utilizan imágenes icónicas del empoderamiento femenino como parte de una cultura global, y las combinan con imágenes del patrimonio histórico bielorruso.

Desde el principio, las mujeres han estado al frente de las protestas en el país, ya sea en la calle o  como lideres del movimiento de oposición. Por ese motivo, entre muchos otros, la artista Daria Sazanovich se refirió al actual movimiento como «la revolución con rostro femenino».

La protesta de Belarús es estéticamente atractiva y conceptualizada. Las personas llevan ropa blanca y roja (colores tradicionales de la antigua tradición bielorrusa). El color blanco domina sobre la multitud (frente al negro de la Policía). Y son las mujeres valientes quienes hacen de esta protesta algo extraordinario.

Además de las diversas formas de obras de arte, fotografías y otras expresiones artísticas utilizadas hasta ahora durante las protestas, hay también una imagen alterada de la superheroína Supergirl. Apareció por primera vez en los anuncios de las protestas de agosto.

Las protestas en Belarús seguirán durante este fin de semana:
👉Sábado: Marcha de las Mujeres, 16:00 horas, comienzo en la Plaza Pieramohi
👉Domingo: Marcha por la Paz y la Independencia, 14:00 horas, Plaza de la Independencia

Hay posibilidad de represión y detenciones.
A los periodistas: tengan mucho cuidado.

Conocido con el seudónimo Capitaine Biélorussie, el artista que comenzó a utilizar esta imagen se inspiró en el trabajo de Bob Oskner, artista de historietas estadounidense. Global Voices habló con el artista, que prefiere permanecer anónimo por razones de seguridad, sobre la historieta y la idea detrás del personaje:

Meme de la versión bielorrusa de Supergirl con los miembros de la OMON (fuerza policial especial conocida por la violencia contra los manifestantes) con la leyenda «¡Es tiempo de tirar la basura!». Foto paródica de Capitaine Biélorussie, basada en una imagen de Derrick Chew por DC Comics. Uso legítimo.

The idea of Captain Belarus was born from both my interest in comic art and my desire to create a symbol of our revolution, a 100 percent positive character who represents the whole Belarusian nation, as heroic, fair and brave as it is — and its struggle against the cruel dictator.

There are several reasons for choosing Supergirl. First, and most important is that she is a girl. This revolution indeed has a woman's face — its  flame was sparked by women and is now supported by women across the country.

The second reason is that Supergirl is a well-known superhero whose face is already associated with noble goals and heroic deeds. I also thought about using Captain Marvel but she doesn't seem as popular as Supergirl in the region.

I think I even saw a similar image of a Supergirl wearing our flag's colors on one of the posters used by protester, which proves that I'm not the only one who thinks this way. Plus — and that is the last reason I can think of – Supergirl's costume is easier to transform into Captain Belarus’. And she wears a cape. Everybody loves superheroes with capes.

La idea de Capitán Belarús nació de mi interés por el arte de la historieta y de mi deseo de crear un símbolo de nuestra revolución, personaje 100 % positivo que representa a toda la nación bielorrusa, tan heroica, justa y valiente como es, y su lucha contra el cruel dictador.

Hay muchas razones para elegir a Supergirl. Primero y más importante es que es una chica. Esta revolución tiene precisamente rostro de mujer, su llama fue encendida por las mujeres y ahora tiene el apoyo de las mujeres de todo el país.

La segunda razón es que esta Supergirl es una heroína bastante conocida, cuyo rostro ya está asociado a objetivos nobles y hazañas heroicas. También pensé en utilizar a la Capitana Marvel pero no parece tan popular como Supergirl en la región.

Creo que incluso vi una imagen parecida de una Supergirl vistiendo los colores de nuestra bandera en el cartel de un manifestante, que prueba que no soy la única que piensa así. Además, y esta es la última razón que se me ocurre, su disfraz es más fácil de convertir en el de Capitán Belarús. Y lleva una capa, a todo el mundo le encantan los superhéroes con capa.

El artista estadounidense Jamal Yaseem Igle se ha ganado reputación internacional como dibujante y colorista de historietas de DC y Marvel, incluidos los aclamados por la crítica y los favoritos de los fans de Supergirl.

En una declaración a Global Voices vía chat, Igle explicó el atractivo universal del personaje:

Artista Jamal Yaseem Igle, experto de Supergirl. Foto cortesía, utilizada con su autorización.

The idea of a superhero character is partially based in the power fantasy dynamic. Superheroes allow us to go beyond our own imaginary limitations. We live, we die, we breath with them.

Supergirl was initially created during the teen sidekick heyday of the 1950's (in Action Comics #252), and for a while in the comics her presence was kept secret from «the outside world» acting as Superman's «secret weapon». During the first few years of inception, she garnered her own fanbase. She became a central point in the book «The Feminine Mystique» by Betty Friedan and sparked even more discussions about women's independence. So much so that she finally was «revealed» to the DC Comics universe, nearly 3 years later (Action Comics #285 in February 1962).

Supergirl, from her first appearance became a bit of a cultural icon for young women at the time and continues to be so. During the 1960's and 70's, she like Wonder Woman began to embody the Independent Woman and the embrace of the Equal Rights Amendment movement. Supergirl continued to become more and more an individual voice, rather than an appendage of Superman and his comic book mission. She began to represent a sense of agency that young female comics fans could embrace as well.

These things are important. Especially now with so much international strife as well as local strife. Capitaine Biélorussie, taking it's obvious inspiration form the spirit of Supergirl and superheroes in general, shows the global reach of the character. It also shows a need for heroes in these challenging times as Belarus contends with a contested election, and a strongman who wants to stifle the voice of the people.

La idea del personaje de un superhéroe se basa parcialmente en la dinámica de la fantasía del poder. Nos permiten ir más allá de nuestras propias limitaciones imaginarias. Vivimos, morimos y respiramos con ellos.

Inicialmente, Supergirl se creó durante el apogeo de la década de 1950 (en el comic de acción #252) y, durante un tiempo, en los cómics su presencia se mantuvo en secreto del «mundo exterior» actuando como «arma secreta» de Superman. Durante los primeros años de su creación, se ganó sus propios aficionados. Se convirtió en un punto central del libro «La mística de la feminidad» de Betty Friedan y desató aún más discusiones sobre la independencia de las mujeres. Tanto es así que finalmente fue «revelada» al universo de DC Comics, casi tres años después (en la historieta de acción #285 de febrero 1962).

Supergirl, desde su primera aparición se convirtió en un ícono cultural para las jóvenes mujeres de la época y sigue siéndolo. Durante las décadas de 1960 y 1970, como la Mujer Maravilla comenzó a encarnar la Mujer Independiente y participó del movimiento de la Enmienda de Igualdad de Derechos. SuperGirl siguió convirtiéndose cada vez más en una voz individual y no un apéndice de Superman y su misión en las historietas. Comenzó a representar un sentido de voluntad que las jóvenes que gustan de las historietas también podían adoptar.

Estas cosas son importantes. Especialmente ahora con muchos conflictos tanto a nivel internacional como nacional. El Capitaine Biélorussie, con inspiración en el espíritu de SuperGirl y los superhéroes en general, muestra el alcance global del personaje. Además, muestra la necesidad de héroes en estos tiempos difíciles en que Belarús se enfrenta a una elección controvertida, y un hombre fuerte que quiere sofocar la voz del pueblo.

Supergirl no es la única imagen femenina icónica utilizada por los manifestantes bielorrusos. Vieršnica es la versión femenina del histórico blasón conocido como Pahonia o Pogonia, en el que un caballero sobre un caballo blanco es reemplazado por una mujer de melena larga. Fue diseñado por Ales Plotka y Julia Halavina en 2015, y por la alta demanda, se publicaron versiones imprimibles gratuitas en línea.

Portada del revista Naša Niva con la primera aparición de Vieršnica en 2015.

Plotka, músico y activista cívico bielorruso que actualmente vive en Praga, explicó la historia de la imagen en una entrevista con Global Voices:

The image appeared as a cover of my first poetry book «Baisan» and caused a scandal in 2015. A painter who pretended to be a co-author of the coat of arms standard, introduced in 1991, threatened to start a court case against me and Julia Halavina as Vieršnica authors, as well as against other artists, for «desacralizing the sacred

It turned into a real Brazilian soap opera: In the finale the sister of a real standard author Jauhien Kulik spoke after years of silence to describe the story of stolen co-authorship and blessed the future life of the feminized symbol. That was a crucial moment for me personally in this story. The symbol was used for the first time at a traditional spring protest march in March 2016, but needed some time to be widely recognized.

La imagen apareció como portada de mi primer libro de poesías, «Baisan», y provocó un escándalo en 2015. Un pintor, que se hizo pasar por un coautor del blasón original de 1991, amenazó con iniciar un proceso judicial contra mi y Julia Halavina como autores de Vieršnica, como también contra otros artistas, por «desacralizar lo sagrado«.

Se convirtió en una telenovela brasileña: al final, la hermana de uno de los verdaderos autores, Jauhien Kulik, habló tras años de silencio para contar la historia de la coautoría robada y bendijo la vida futura del símbolo feminizado. Para mi, ese fue un momento crucial en esta historia. El símbolo se usó por primera vez en una tradicional marcha de protesta de primavera en marzo de 2016, pero tomó algo de tiempo para ser ampliamente reconocido.

Plotka explicó por qué las mujeres son tan importantes en las actuales protestas bielorrusas:

The female triumvirate of the 2020 movement has weakened Lukashenka’s rhetoric against his rivals. His traditional alpha-male style of blaming his opponents with vitriolic attacks no longer worked, so he switched to messages of stability and lurking omnipresent external enemies that allegedly kept Belarus from achieving that promised stability. The trio has shown they agree quickly and give messages fast, which is what helped them gain respect of the people who have grown tired of years of ineffective round tables discussions. Our political rules changed and that had nothing to do with gender  - but with the quality of communications they introduced.

You see, revolution is a temporarily thing, and calling it just “female” is tricky. I would say Belarus is a country with a female face. A country where humanitarian values are the core, and in times of changes, a non-violent transfer of power is goal number one. As long as men adopt and support women and vice versa, it can be achieved. The speed of change in the wider region shows one thing clearly: each scenario is unique and everything is possible.

El triunvirato femenino del movimiento de 2020 ha minado la retórica de Lukashenko contra sus rivales. Su tradicional estilo de macho alfa de culpar a sus oponentes con ataques vitriólicos ya no funcionó, por lo que pasó a los mensajes de estabilidad y a los omnipresentes enemigos externos que supuestamente impidieron que Belarús lograra esa estabilidad prometida. Las tres han demostrado que se ponen de acuerdo rápidamente y dan mensajes con rapidez, lo que les ha ayudado a ganarse el respeto de la gente que se ha cansado de años de discusiones ineficaces en mesas redondas. Nuestras reglas políticas cambiaron y eso no tuvo nada que ver con el género, sino con la calidad de las comunicaciones que introdujeron.

Verás, la revolución es algo temporal y llamarla solo «femenina» es engañoso. Diría que Belarús es un país con rostro femenino. Un país en el cual los valores humanitarios son el núcleo y, en tiempos de cambios, una transferencia no violenta del poder es el objetivo número uno. Mientras los hombres adopten y apoyen a las mujeres y viceversa, se puede lograr. La velocidad de los cambios en la región en general muestra una cosa claramente: cada escenario es único y todo es posible.

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