Sin inmutarse por represión del 16 de octubre, manifestantes vuelven a tomar calles de Bangkok

Miles se reúnen en Bangkok en protesta contra la dictadura pese a prohibición de reuniones masivas. Foto de Prachatai.

La versión original de este artículo se publicó en Prachatai, sitio de noticias independiente en Tailandia. Global Voices lo editó y lo reproduce como parte de un acuerdo para compartir contenido.

La represión policial contra manifestantes en Bangkok no impidió a la gente a expresar su oposición a la dictadura y críticas a la monarquía. Los manifestantes tailandeses han pasado de protestas comunales protestas móviles sin líderes.

Los manifestantes concurrieron a las estaciones de BTS Skytrain la tarde del 17 de octubre, según la estrategia anunciada tras la represión del 16 de octubre del Frente Unido de de Thammasat y Manifestación, grupos de estudiantes de la Universidad Thammasat que organizan las protestas. El mensaje decía “Todo el mundo es líder”.

En respuesta, la Policía realizó una conferencia de prensa es tarde y advirtió a los manifestantes que no obstruyeran las rutas de transporte. Se ordenó el cierre de las estaciones de BTS Skytrain entre las paradas de Ari y Phromphong desde las 14:30 horas en adelante. La estación de Phayathai en el aeropuerto quedó cerrada y todos los puntos de acceso a la intersección a Asok quedaron bloqueados.

Aparentemente se ha desplegado la mayoría de recursos policiales en el Monumento a la Victoria. Pero no hubo manifestantes ahí.

La Policía dijo que usaría gas lacrimógeno contra los manifestantes, sino agua coloreada con colorantes químicos para marcar la ropa de los manifestantes para identificarlos para posibles futuros arrestos. Los médicos confirmaron que estos químicos eran inocuos.

Las autoridades también cerraron todas las estaciones de BTS Skytrain y MRT subterráneas cuando los manifestantes empezaron a congregarse.

Cerrar las estaciones de Skytrain y subterráneas fue una táctica que las autoridades creyeron que desalentaría a los manifestantes que habían protestado contra el Gobierno los días anteriores para pedir reformas constitucionales, respeto a los derechos humanos y reformas a la monarquía.

Estación MRT cerrada y personas con el saludo de los tres dedos en la puerta de BTS. Foto y leyenda de Prachatai,

Pero la gente empezó a congregarse en muchas zonas diferentes. En la estación Asok, los manifestantes entregaron papeles para hacer carteles. Los manifestantes dieron discursos contra el Gobierno, pidieron que el Gobierno “liberara a nuestros amigos, liberara a nuestros hijos”, Algunos dijeron que iban a la intersección de Lad Phrao.

A las 15:35 horas, 3:35pm, en la intersección de Lad Phrao, la gente bajó de la plataforma a la calle frente a la Plaza Central Lad Phrao y poco a poco tomaron la zona.

Los grupos de protesta en los tres principales lugares alrededor de la ciudad: estación BTS de Udom Suk, desde donde los manifestantes pasaron a la intersección Bang Na; estación Lad Phrao BTS, ocuparon la intersección de cinco vías de Lad Phrao; y la estación Wongwian Yai BTS.

Un punto adicional de reunión fue el centro comercial Samyan Mitrtown frente a la Universidad Chulalongkorn (CU), anunciado por el Movimiento Primavera, grupo activista universitario. El centro comercial anunció que cerraría a las 17:00 horas.

Los manifestantes intercambiaron historias de sus experiencias de la represión de la víspera. Un manifestante dijo:

There is no more staying neutral, either you side with democracy or side with dictatorship that uses power unfairly.

No se gana nada con quedarse neutral, o te pones del lado de la democracia o te pones del lado de la dictadura que usar el poder de manera injusta.

Otro llamó a un boicot de las ceremonias de graduación presididas por membros de la familia real para generar un cambio en la estructura cultural.

A las 16:35 horas, el activista Sombat Boonngam-anong y algunas personas dieron un discurso en la estación de Asok, ya que no podían ir a ningún otro sitio por el cierre del transporte. También hubo una protesta en la Universidad Ramkamhaeng.

Manifestantes hacen el saludo de los tres dedos en Wongwian Yai. Foto de Prachatai

En Wongwian Yai, la manifestantes preguntaron: “¿quién mató al rey Taksin?”. El rey Taksin gobernó en la era Thonburi (1767-1782) y murió en circunstancias misteriosas que permitieron que el rey Rama I de la actual dinastía Chakri asumiera el poder. Wongwian Yao, donde estaban los manifestantes, es la ubicación de Thonburi, la antigua capital del país. Ahí hay una estatua ecuestre del rey Taksin.

A las 16:40 horas, en la intersección Lad Phrao, los manifestantes organizaron una guardia y dispusieron barreras en preparación para posible represión. Algunos llegaron prepararon con máscaras y cascos.

A las 18:00 horas, los manifestantes en diversos lugares hicieron el saludo de los tres dedos mientras cantaban el himno nacional. Ese saludo, que se ha vuelto una acción de protesta, fue propuesto por Parit ‘Penguin’ Chiwarak, activista estudiantil que está en custodia policial.

Las protestas se dieron sin informes de enfrentamientos ni represión. Luego, una por una, las protestas se disolvieron entre las 18:45 y las 19:45 horas.

El día anterior, 16 de octubre, los manifestantes pasaron la protesta a Pathumwan después de que la Policía desplego fuerzas para ocupar la intersección Ratchaprasong, lugar de la protesta original. Pero como no era lejos, no les tomó mucho tiempo volver a desplegarse y dispersar a los manifestantes con cañones de agua de alta presión, escudos para disturbios, varas y agua mezclada con irritante químico.

Izquierda a derecha: Yo pago impuestos. No quiero gas lacrimógeno de tu padres. Venimos en paz. ¿Por qué debemos tener cuidado? ¿Por qué nos lastimarían? Foto y leyenda de Prachatai.

El 14 de octubre se anunció un nuevo estado de emergencia. Este decreto de emergencia abarca Bangkok y tiene el objetivo de sofocar las protestas en curso, que el Gobierno llama ahora ilegítima y señala que puede poner en peligro la seguridad pública.

El nuevo decreto de emergencia prohíbe reuniones de más de cinco personas, permite detenciones por siete días sin acusaciones, autoriza a policías de alto rango a hacer búsquedas sin orden judicial, y prohíbe que civiles y medios publiquen o transmitan información que amenace la estabilidad del país.

El 17 de octubre, el mayor general de la Policía, Yingyot Thepchamnong, portavoz de la Policía Nacional Tailandesa, dijo en una reunión con la prensa que las reuniones políticas que infrinjan ek decreto de emergencia y la Policía debe responder según la ley.  Los manifestantes han cambiado sus tácticas, por lo que es probable que la Policía también cambie sus tácticas.

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