Verificación de hechos y lucha contra la desinformación, un reto en las elecciones de Myanmar

Captura de pantalla de la página de inicio de “Real or Not”, sitio web de verificación de hechos.

La verificación de hechos es un proceso básico que determina la veracidad de un hecho con el objetivo de acabar con la desinformación. Esto es de suma importancia para Myanmar pues la violencia contra comunidades minoritarias se atribuyeron en parte al uso de plataformas de redes sociales para difundir discursos de odio y desinformación.

Desde entonces, empresas de tecnología como Facebook se han comprometido a contrarrestar la desinformación. En agosto, Facebook anunció un conjunto de medidas que reveló en preparación para las elecciones del 8 de noviembre en Myanmar, como eliminación de información equivocada y rumores no verificables, pues pueden reprimir el voto o dañar de la integridad del proceso electoral. También se dispone uso de inteligencia artificial para identificar discurso de odio en 45 idiomas, incluido el birmano. Se limita a cinco la cantidad de veces que se puede reenviar un mensaje en Facebook, pues es un “método probado de hacer más lenta de difusión de información viral”. Otra medida es la asociación con tres equipos dedicados a la verificación de hechos en el país.

Además de Facebook, varios grupos han iniciado verificaciones de hechos durante el período de campaña electoral.

Global Voices entrevistó a Thet Min, verificador de hechos del sitio web ‘Real or Not´ sobre sus esfuerzos para exponer y detener la desinformación en Myanmar. ‘Real or Not’ es un proyecto de la Organización para el Desarrollo de Tecnologías de la Información y la Comunicación de Myanmar (MIDO).

El equipo de verificación de hechos de MIDO se guía por estas tres preguntas cuando llevan a cabo su trabajo:

1. Relevance: why does this story need to be verified?
2. Methodology: how is this story verified?
3. Real or Not: what are the facts based on the evidence we found?

  1. Relevancia: ¿Por qué es necesario que se verifique esta historia?
  2. Metodología: ¿Cómo se verificar esta historia?
  3. Verdadero o falso: ¿Cuáles son los hechos basados en la evidencia que encontramos?

Mido y su equipo de verificación de datos incentivan a los usuarios a participar a través de una herramienta de chat.

Utilizan fuentes oficiales del Gobierno e informes de medios tradicionales para verificar contenido viral que se haya marcado como falso. Si es necesario, se ponen en contacto con personas que puedan conceder información relevante antes de terminar un informe. Thet Min agrega más detalles sobre su trabajo:

As our fact-checking team policy, we focus on the most viral content on social media which can have negative impacts towards the social, political situation in the country.

Dentro de nuestra política como equipo de verificación de datos, nos enfocamos en el contenido más viral que puede causar un impacto negativo hacia la situación política y social del país.

También enfatizó la importancia del trabajo que realizan antes de las próximas elecciones:

False information can change people's voting choice at election time.

La información falsa puede cambiar la elección de la gente al momento de votar.

Uno de los informes que han publicado es sobre cómo ‘Radio Free Myanmar utiliza un logotipo similar al portal de noticias ‘Radio Free Asia’. También se denuncia a la radio por publicar información equivocada sobre las elecciones.

About [two weeks] ago, we discovered a fake news website that publishes about 10 false news items a day. The fake news website imitates the logo of Radio Free Asia and attacks the NLD [National League for Democracy] Party, ethnic armed groups, civil society groups and the media including fact-checkers, with false information.

Hace dos semanas aproximadamente [a inicios de octubre[, descubrimos un sitio web de noticias falsas que publica alrededor de diez noticias falsas por día. Este sitio de noticias falsas imita el logotipo de ‘Radio Free Asia’ y ataca al partido NLD [Liga Nacional para la Democracia], grupos étnicos armados, grupos de la sociedad civil, medios de comunicación, incluidos verificadores de datos con información falsa.

NLD es el partido gobernante de Myanmar que logró derrotar al partido respaldado por el Ejército en las elecciones generales de 2015. NLD sigue siendo blanco de desinformación de fuentes vinculadas a las fuerzas armadas.

Pero, también se acusa al Gobierno liderado por NLD de bloquear más de doscientos sitios web para contener la desinformación, aunque la lista incluye medios de noticias étnicos que brindan cobertura independiente en regiones remotas. El sitio web ‘Justicia para Myanmar´ también fue bloqueado por presuntamente revelar rumores.

Thet Min conttó algunas dificultades que enfrentan hoy en día:

One of the main difficulties for us is having access from different stakeholders, particularly the government. In Myanmar, since some ethnic areas are in armed conflict situations, mis/dis information that came up into the form of propaganda and dangerous speech in the issues of conflicts are prominent. So it is difficult for the news media to obtain accurate information on those areas as they cannot get the evidence and voice from the people. For fact-checkers, it is hard for us to fact check most of the news from those areas. We can’t know the exact situation including numerical facts.

Una de de nuestras dificultades principales es que no tenemos acceso de diferentes interesados, sobre todo de fuentes gubernamentales. En Myanmar, como algunas zonas están en situación de conflicto armado, es muy grande la desinformación y la información equivocada que llegó en forma de propaganda y discursos peligrosos. Por lo tanto, es difícil para los medios obtener información correcta a esas zonas ya que no hay evidencia ni testimonios de la gente. A los verificadores de hechos, nos es complicado verificar las noticias de esas zonas. No podemos conocer la situación exacta, incluidos datos numéricos.

Myanmar tiene más de cien grupos étnicos y algunos participan en conflicto armado con el Gobierno nacional. Los conflictos en algunos municipios de Rakáin, en el norte del Myanmar, han provocado una interrupción de internet desde julio de 2019. La comisión electoral del Gobierno anunció también la cancelación de elecciones en zonas de conflicto que podría dejar a más de un millón de personas sin ejercer el derecho a votar.

Thet Min dio este consejo a todos los usuarios de internet de Myanmar.

People are sensitive during the election period. We want voters not to be biased in reading the news, whatever political parties they support. Voters might share false news about political parties that they don’t like without checking and verifying. Disinformation can damage our society.

La gente es sensible durante el periodo electoral. Queremos que los votantes no estén parcializados al leer noticias, independientemente del partido político que apoyen. Los votantes pueden difundir noticias falsas de partidos políticos con los que no simpatizan sin antes verificar si el contenido es real o no. La desinformación puede afectar a nuestra sociedad.

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