Prefectura “menos atractiva” de Japón recibe más cariño en 2020

OMIKA IBARAKI (1)

Costa de Omika, Ibaraki, 30 de marzo de 2011. De la colección de imágenes de Flickr “Daño tras tsunami de Tokio a Hitachi” (震災ストリートビュー(東京 – 日立). Foto de Hiroshi Ishii. Imagen recortada, color adaptado (CC BY 2.0).

Ibaraki, prefectura japonesa que cada año recibe el reconocimiento de lugar “menos atractivo” para visitar en el país, ha ganado un poco más de popularidad con viajeros locales en 2020.

Después de siete años de ocupar el último lugar en la encuesta anual que evalúa las 47 prefecturas “atractivas” de Japón (魅力度), Ibaraki pasó a ocupar el lugar 42 en 2020.

La encuesta, realizada por la empresa privada de investigación japonesa Instituto de Investigación de Marcas, pide a encuestados en todo Japón que califiquen el atractivo de 84 atributos, desde montañas y ríos a comida y atracciones turísticas de cada prefectura. Luego las calificaciones se combinan y convierten en puntos para crear la lista de posiciones.

Ibaraki se ubica a una hora por tren expreso al noreste de Tokio y tiene una población de 2.8 millones de personas. Es conocida por sus árboles de ciruela, la producción de una popular comida fermentada llamada natto, y como el lugar de origen de la industria nuclear japonesa. A diferencia de prefecturas con mejor ubicación en la encuesta, Ibaraki no presume de grandes atracciones turísticas ni hitos destacados que atrapen la imaginación de los encuestados.

natto over rice with miso soup

Natto, uno de los iconos locales de Ibaraki, sobre arroz con sopa de miso. Foto de Masafumi Iwai en Flickr. (CC BY-NC 2.0).

Según el presidente del Instituto de Investigación de Marcas, Akio Tanaka, gracias a celebridades nacidas en Ibarak que han ayudado a promocionar verduras y frutas locales, y otros alimentos en el último año, más personas en Japón han llegado a como Ibaraki, lo que ha contribuido a su mejora en la lista:

茨城県のイメージが変わったということではなく、露出等が高まったことで食材などの魅力が伝わり、魅力度の順位が底上げされたのではないか」

No es [necesariamente] que la imagen de la prefectura de Ibaraki ha cambiado sino que las calificaciones del atractivo de la prefectura por el aumento de exposición y conocimiento de la comida de Ibaraki y productos agrícolas (que han dado a conocer la prefectura entre los encuestados).

En 2020, Hokkaido se ubicó como la prefectura más atractiva en Japón, con lugares turísticos como Kioto y Okinawa, que ocuparon el segundo y tercer lugar respectivamente. La prefectura de Tochigi, vecina de Ibaraki y conocida por su cultura alimenticia de gyoza y el llamativo complejo del altar de Nikko, se ubicó en el lugar 47, la prefectura menos atractiva en 2020.

La prefectura Gifu empató el puesto 42, y otras prefecturas que quedaron más abajo incluían la prefectura de Fukui en el puesto 43, seguido de Saga y Tokushima. Tochigi quedó al final.

‘El puesto 47 es mejor’

Según Mainichi Shimbun, varios ciudadanos expresaron su desconcierto de que Ibaraki haya perdido la notoriedad del último lugar este año, y venció a la vecina Tochigi, que tiene atractivos turísticos más famosos:

A 44-year-old office worker from the prefectural city of Mito commented, “Ibaraki was famous for ranking last. 42nd place feels incomplete. 47th place is better.”

A 20-year-old male university student living in the city of Naka commented, “It's odd that we ranked higher than Tochigi, which has many famous tourist spots like Nikko and Nasu. Our appeal as the least attractive prefecture is gone due to a rise in rank.”

Un trabajador de 44 años de la ciudad de Mito comentó: “Ibaraki era famoso por tener el puesto 42. El puesto 42 se siente incompleto. El puesto 47 es mejor”.

Un universitario de 20 años que vive en Naka comentó: “es raro que hayamos quedado en mejor puesto que Tochigi, que tiene muchos lugares famosos como Nikko y Nasu. Nuestro atractivo como la prefectura menos atractiva se ha ido por un ascenso en la lista”.

A Tochigi, que llegó al último lugar en la lista de este año, tampoco le gustaron los resultados de la encuesta. El gobernador Tomikazu Fukuda, que buscaba un segundo término en las elecciones de prefectura a fines de octubre, cuestionó la metodología para la lista en un alto a la campaña en el Reino de la Fresa de Tochigi. En una entrevista con Tokyo Shimbun, Fukuda dijo:

調査全体の母集団は約3万人だが、栃木県について回答したのは約600人しかおらず「これでは精度が上がらない。もっと数を増やすべきだ」と注文を付けた。

La cantidad de encuestados fue de unos 30 000, pero apenas unos 600 respondieron (a preguntas sobre la) prefectura de Tochigi, el gobernador dijo: “Este (bajo número) no resulta en una clasificación correcta. Necesitamos aumentar la cantidad de personas en la encuesta (que respondan a preguntas sobre Tochigi)”.

Nikko, Tochigi

Nikko, Tochigi en otoño. En 2020, Tochigi fue clasificada como la “prefectura menos atractiva” en Japón. Foto de Eric Yu, de Flickr (CC BY-NC-ND 2.0).

En otra entrevista, el gobernador de Tochigi se comprometió a combatir el último lugar de la prefectura en la lista:

「県庁内にチームを作って魅力度ランキングの中身を‎Validation‎し、‎Refute‎したい」

Nos vamos a reunir un equipo en la oficina de la prefectura para evaluiar la validez y refutar los resultados de la encuesta.

Tochigi se ubica mejor en otra encuesta anual que mide la habitabilidad, llegó al puesto 34 de 47 prefecturas. Según esta encuesta, la habitabilidad de Ibaraki coincide con su atractivo, la prefectura también ocupó el puesto 42.

Sin embargo, como con el atractivo, la lista de habitabilidad puede ser un reflejo de las percepciones de Ibaraki en vez de su verdadera naturaleza. Como observó alguien en Twitter, Ibaraki ha liderado el camino en Japón sobre derechos LGBTQ+, lo que hace más fácil para algunos vivir ahí:

El 1 de julio, un día después del final del mes del orgullo, ¡Ibaraki se convirtió en la primera prefectura de Japón que reconoció oficialmente las relaciones de parejas LGBT!
🌈
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Amable recordatorio de que (¡gracias al gobernador Kazuhiko Oigawa!) la prefectura de Ibaraki fue la primera prefectura de Japón en adoptar un sistema que reconoce las relaciones de parejas LGBT.

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