Dos músicos de Tanzania recurren a política de oposición para mejorar sus comunidades

Músico Vitali Maembe postula a la asamblea nacional de Tanzania en representación de Bagamoyo, 15 de octubre de 2020. Foto cortesía de Vitali Maembe, usada con autorización.

Apenas 24 horas de que los tanzanos fueran a las urnas para votar en las elecciones generales del 28 de octubre, dos conocidos músicos de Tanzania cambiaron sus canciones por discursos, mientras redoblan sus campañas para obtener escaños parlamentarios en la asamblea nacional de Tanzania.

Vitali Maembe, querido músico folclórico, activista y educador que vive en Bagamoyo, posutal al Parlamento del distrito de Bagamoyo Pwani, en representación del partido de la oposición, Alianza para el Cambio y la Transparencia-Wazalendo (ACT-Wazalendo). El artista de reggae Jhikoman, cuyo nombre real es Jhikolabwino Siza Manyika, y que también vive en Bagamoyo, se presenta como diputado también en representación de ACT-Wazalendo en Nyasa, Ruvuma, en el sur de Tanzanía, lugar de nacimiento de sus padres.

ACT-Wazalendo, partido socialista democrático registrado en mayo de 2014, es el motor político del líder de la oposición Zitto Kabwe. El partido se centra principalmente en la seguridad social, las economías participativas, la atención de la salud y la educación.

Hablando con Global Voices a través de WhatsApp, Maembe dice que decidió “unos meses antes” presentarse como candidato a la asamblea nacional tras una larga carrera como activista que utiliza su música para denunciar la corrupción en la política de Tanzania. El 29 de junio decidió hacerlo oficial cuando recibió su tarjeta de miembro de la ACT en su oficina central de Ilala, Dar es Salaam. En agosto, Maembe fue nombrado como uno de los 198 candidatos de ACT-Wazalendo para funciones representativas. La Asamblea Nacional de Tanzania tiene 390 escaños, de los cuales 264 se eligen de los distritos electorales.

Maembe dice que le atrajo la visión socialista de ACT descrita en la Declaración de Tabora del partido, en la que se compromete a apoyar a una “nación socialista con la igualdad como principio básico”, y se opone a lo que considera los deficientes servicios sociales de Tanzania y a la corrupción que los apoya.

“Creo en el socialismo”, dice Maembe. “Al menos podemos empezar algo bueno para nuestro pueblo, no como otros”, dijo, refiriéndose al Partido Revolucionario gobernante (Chama cha Mapinduzi, o CCM). “En sus escritos, el CCM es un partido totalmente socialista (es solo teoría), pero practican el capitalismo”, escribió en un mensaje de WhatsApp.

El partido gobernante, el CCM, lleva en el poder desde 1961 y es el segundo partido que más tiempo lleva en el poder en África, según Good Governance Africa (GGA). El actual presidente John Magufuli se presentó en una plataforma contra la corrupción en 2015, pero algunos han criticado su “estilo de gobierno de mano dura”, dice GGA.

Maembe continúa:

I am not to be a king or ruler to my people, I am asking them to send me to the parliament and to the district council meetings to present them — to stand for their rights and their interest as Bagamoyo constituency people.

No voy a ser rey ni gobernante de mi pueblo, les pido que me manden al Parlamento y a las reuniones del consejo de distrito para {re}presentarlos, para defender sus derechos y sus intereses como pueblo de la circunscripción de Bagamoyo.

Vitali Maembe anima con algunos de sus seguidores en Bagamoyo, el 15 de octubre de 2020. Foto cortesía de Vitali Maembe, usada con autorización.

Maembe, de 44 años, nació en la aldea rural de Mwazye en Sumbawanga, en la región de Rukwa, pero luego adoptó la histórica ciudad costera de Bagamoyo como su hogar a mediados de la década de 1990. Ha trabajado como educador musical durante muchos años, enseñando música y danza en la Escuela de Artes de Bagamoyo TASUBA.

A lo largo de los años, ha notado que los habitantes de Bagamoyo tienen “necesidades muy normales y básicas y es una vergüenza… que la gente de Bagamoyo no esté segura de su comida, refugio, educación y tratamientos médicos estables”. Trabajan duro pero en entornos poco organizados”, dijo Maembe a Global Voices.

El artista de reggae Jhikoman habla con un votante antes de las elecciones de 2020 en Tanzania. Foto cortesía de Jhikoman, utilizada con autorización.

Jhikoman, que también vive en Bagamoyo, comparte la preocupación de Maembe por la maquinaria política que alimenta la desigualdad en Tanzanía. En un mensaje privado de Instagram a Global Voices, escribió:

As a musician, I'm the voice of the people and I feel that getting into politics gives me a bigger opportunity for me to contribute and bring real change to the people. It's a big challenge but I think this is the right time and I am ready for it.

Como músico, soy la voz del pueblo y siento que entrar en la política me da mayor oportunidad de contribuir y traer un cambio real al pueblo. Es un gran desafío pero creo que es el momento adecuado y estoy listo para esto.

Jhikoman, que ha realizado giras internacionales y locales desde mediados de la década de 1990, ha engalanado los escenarios con sus canciones afroreggae que difunden un mensaje de amor, paz y unidad. Nació en Dar Es Salaam en 1972, y su “música [de Jhikoman] presenta una oportunidad para dar a conocer la opresión social y la justicia”, según Music in Africa.

Jhikoman (izquierda) en campaña habla con los electores antes de las elecciones generales en Tanzania. Foto cortesía de Jhikoman, usada con autorización.

Jhikoman dijo a Global Voices que aunque la respuesta ha sido muy positiva durante su campaña, la financiación ha sido el mayor reto. Explicó en una nota a sus partidarios que la Comisión Electoral Nacional de Tanzania “no cubre el costo de los agentes electorales” para “asegurar que no haya robo o manipulación de votos”, escribió.

En los días antes de las elecciones, observadores internacionales y locales han expresado su preocupación por la posible represión de los votantes durante las elecciones de 2020, con un espacio cívico y mediático cada vez más reducido para supervisar las posibles discrepancias.

Músicos como políticos

En una reciente entrevista con la BBC Swahili, la doctora Vicensia Shule dijo que la música ha jugado un papel importante en la política de Tanzania. Shule explica que aunque estos músicos en particular tal vez se presenten por primera vez en 2020, históricamente, esto no es nada nuevo, ya que los músicos han desempeñado a menudo papeles de activistas en la sociedad tanzana.

En las elecciones de 2015, por ejemplo, el venerado artista de hip hop Joseph Haule, conocido como “Professa Jay”, ganó el escaño del distrito de Mikumi con el partido de la oposición CHADEMA (Chama cha Demokrasia na Maendeleo o Partido para la Democracia y el Cambio). Y Haule fue animado a entrar en la política por el rapero Joseph Mbilinyi, conocido como “Mr. Sugu”, que ganó Mbeya con CHADEMA en 2010.

Y en las elecciones de este año, el artista de hip hop y rapero tanzano Wakazi, cuyo nombre real es Webiro Noel Wassira, de Dar es Salaam, la capital cultural y comercial de Tanzania, también se presenta como candidato a diputado en Ukonga, distrito administrativo del distrito de Ilala.

El músico que se convierte en político es una tendencia creciente en la política africana que se ha hecho visible recientemente en la escena internacional por personas como Robert Kyagulanyi Ssentamu, político opositor ugandés conocido popularmente como Bobi Wine, que tiene previsto presentarse a las próximas elecciones presidenciales de Uganda.

En cuanto a un futuro en la musica mientras se está en política, Maembe dice:

My music was [always] political … I was, I am and I will be the same musician — but also a member of the parliament. I can't quit music — I will be doing music, recording and arranging performances because it is a part of representing people.

Mi música fue [siempre] política … Yo era, soy y seré el mismo músico, pero también un parlamentario. No puedo dejar la música. Haré música, grabaré y arreglaré actuaciones porque es parte de la representación del pueblo.

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