Indignación en Hong Kong después de nombramiento como vicepresidentes en universidad de dos académicos de China continental

Imagen de The Stand News. Usada con autorización.

La libertad académica de Hong Kong está a punto de recibir otro golpe del consejo directivo de la Universidad de Hong Kong (HKU) que confirmó la designación de Max Shen Zuojun y Gong Peng como vicepresidentes de investigación y desarrollo académico respectivamente.

Ambos tienen puestos en la Universidad Tsinghua en Pekín y la Universidad de California (UC), Berkeley. Estudiantes y grupos de exalumnos consideran su designación como una “absorción” de la principal universidad de la isla por parte del Partido Comunista Chino.

La controversia surgió después de que los medios de Hong Kong descubrieron páginas de sitios web oficiales de Tsinghua que muestran que Shen fue elegido en 2014 y 2017 como miembro del comité del Partido Comunista Chino del departamento de ingeniería industrial.

Sin embargo, el nombre de Shen ya no aparece en las versiones en línea de las respectivas páginas. Según un análisis hecho al sitio web realizado por Ying Cha, exdirector del Centro de Periodismo y Estudios de Medios de HKU, las páginas fueron alteradas después de que se supo la designación, en hacia fines de octubre. La versión en caché de Google guardó las versiones previas de las páginas, dijo Ying en una publicación en Medium.

En su declaración, Shen dijo que trabajó a tiempo completo en UC Berkeley desde 2004 y que pasa “algunas semanas al año en Tsinghua”. Agregó que “no es miembro del Partido Comunista Chino” y que la confusión fue causada por una “supervisión del administrador del respectivo sitio web”.

En cuanto a Peng, desde 2010 ha enfrentado acusaciones, sobre todo de sitios web chinos, que en 1999 ayudó a la hija del exministro de Ciencia y Tecnología Xu Guanhua a que la aceptaran en un programa de doctorado en el Departamento de Ciencia Ambiental, Política y Gestión de la UC Berkeley. Gong niega esas acusaciones.

La asociación de exalumnos de HKU señaló que el vicecanciller de HKU, Zhang Xiang, que encabezó la contratación para ambos puestos, cruzó su camino con los recién designados vicepresidentes: Zhang y Shen han asistido a la Universidad de Nanjing y los tres han trabajado en UC Berkeley má o menos en la misma época.

Los críticos de Pekín en Hong Kong ven los vínculos entre los tres hombres como “amiguismo” en las opciones de designación.

Desde 2018, las universidades en China continental han enfrentado presiones para ser leales al CCP, y algunas se han visto obligados a cambiar sus estatutos para tener miembros del CCP en sus administraciones y juntas.

Cuando designaron a Zhang como vicecanciller de HKU en 2018, el cuerpo estudiantil y las comunidades de exalumnos, expresaron su preocupación de que el profesor, que nació en China continental, podría interferir con la libertad académica de la institution.

Sus dudas resultaron ser justificadas. En julio de 2020, Benny Tai, profesor de derecho de la HKU, fue despedido de la junta directiva por su participación en las protestas a favor de la democracia de 2014, pese a las objeciones de su departamento y el senado de la universidad.

Jeppe Mulich, catedrático de historia politica que vive en Londres, señaló en Twitter cuando despidieron a Tai:

El despido de Benny Tai puede ser oscuro para la gente de fuera de Hong Kong, pero es importante y este artículo establece los detalles. El Senado de HKU votó en contra de despedir a Tai. Esa decisión fue revocada por la junta directiva, dominada por miembros laicos.

Universidad despide a destacado profesor de Hong Kong y activista por la democracia.

La decisión de despedir a Benny Tai, profesor de derecho, va contra la decisión anterior del Senado de la universidad
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El proceso hacia su despido está en marcha desde hace tiempo, y es un recordatorio de que las libertades académicas han estado amenazadas mucho antes que la ley de seguridad nacional. Ahora, sin embargo, los ataques a la academia están a la vista, como se ve en la declaración de anoche.

En octubre, la HKU, contra las protestas de los miembros de la facultad y del consejo académico, no renovó el contrato del jefe de Salud Pública, Keiji Fukuda, que también es asesor de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y ha dirigido la investigación de la universidad sobre COVID-19.

Con la condición de permanecer en el anonimato, fuentes que declararon al medio a favor de la democracia Apple Daily News dijeron que Xiang estaba detrás del despido de Fukuda:

El experto en pandemias Keiji Fukuda (福田敬二) dejará su puesto como director de la escuela de salud pública de la HKU después de haber sido vetado por el presidente de la universidad Zhang Xiang en la renovación del contrato, según la fuente.

Después de los nombramientos de Shen y Peng, hubo una protesta para pedir reconsideración en la HKU el 27 de octubre:

Estudiantes protestan mientras jefes de HKU se reúnen.
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El sindicato de estudiantes de la Universidad de Hong Kong recurrió el martes a una sentada improvisada en el exterior del edificio donde se reunía el consejo de gobierno de la universidad para discutir el nombramiento de dos becarios de la Universidad de Tsinghua.

Pero la acción fue en vano. De acuerdo con una declaración del presidente del Consejo, Arthur Li, todos los miembros del consejo, con excepción del representante de los estudiantes, votaron a favor de los dos nombramientos. Frances Sit de la emisora pública RTHK tuiteó:

Max Shen y Gong Peng, exprofesores de Tsinghua, han sido nombrados Vicepresidentes de investigación y desarrollo académico respectivamente, pese a acusaciones de amiguismo y a supuesta pertenencia al Partido Comunista del profesor Shen.
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Declaración del presidente del Consejo de la HKU, Arthur Li: dos profesores hicieron un esfuerzo especial para aclarar posiciones, incluida la declaración de Max Shen que confirma que no es un miembro del PCCh ni de un comité del partido. Las cuestiones de interés se han aclarado satisfactoriamente y las acusaciones son infundadas.

Lo Kin-hei, exestudiante de HKU y vicepresidente del Partido Demócrata, expresó en Twtter su frustración por las designaciones:

Actualización: el profesor Max Shen es chino estadounidense, HKU revaló en el último perfil que confirma ambos nombramientos. El presidente del Consejo, Arthur Li, también dijo que Shen confirmó que no es miembro del PCCh ni del comité del partido.
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– Lo más triste para HKU es que no hay ninguna fuerza interna para detenerlo o retrasarlo. No esperaba que la caída fuera tan completa.

- Primer mandamiento para los miembros del PCCh: puedes negar que eres miembro del PCCh.

- Max Shen debe ser miembro del comité del partido del PCCh. No más “error del sitio web”, basura.

Leung, concejal de distrito que actualmente estudia en HKU, dijo:

3/ Las partes interesadas de la universidad dudaban de que la libertad académica y la autonomía institucional pudieran ser defendidas bajo la Ley de Seguridad Nacional de Hong Kong, por el simple hecho de criticar al PCCh en clase pudiera ser un delito. Pero la dirección simplemente no hizo nada para abordar las preocupaciones.
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4/ Y ahora, están nombrando profesores con una fuerte afiliación al régimen autoritario del PCCh para que se hagan cargo de la investigación y el desarrollo académico de nuestra universidad. Esto marcará el fin de la libertad académica y la autonomía institucional en la HKU.

Desde julio, varias universidades de Hong Kong despidieron a académicos a favor de la democracia. Lokman Tsiu, profesor asistente de la Universidad China de Hong Kong, está entre aquellos cuyos contratos fueron terminados. Tuiteó una lista de otros profesores universitarios que se encontraban en una situación similar, y cuyos despidos fueron consideradas controvertidos por el público:

Solo una lista aleatoria de personas Hong Kong que no tienen nada en común:

* Keiji Fukuda, salud pública, HKU, se negaron a renovar su contrato (octubre 2020)

* Stephan Ortmann, estudios asiáticos e internacionales, Cityu, contrato no renovado (septiembre 2020)
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* Benny Tai, derecho, HKU, despedido pese cargo estable (julio 2020)

* Shiu Ka-Chun, trabajo social, HKBU, contrato no renovado (julio 2020)

* Ip Lam Chong, estudios culturales, lingnan, le niegan puesto pese a apoyo del departamento (julio 2020)

¿continuará?

Para el activista Joshua Wong, las designaciones de HKU suponen una nueva era para el sector académico de Hong Kong:

La Universidad de Hong Kong aprueba nombramientos de vicepresidente en medio de la disputa por la afiliación política, la reacción de los estudiantes y el personal.
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[Nueva era para sector académico de Hong Kong bajo el director de universidad con la membresía del CCP.]

1. A pesar de la represión, el consejo de HKU, nombrado en su mayoría por Carrie Lam, afín a Pekín, aprobó a dos académicos chinos, incluido Max Shen, que aparece en la lista de Tsinghua tres veces como “miembro del comité del partido”.

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