Violencia en elecciones generales de Myanmar aumenta al acercarse votación de noviembre

Miembros de un partido político durante un enfrentamiento en el municipio de Kantbalu de Sagaing. Foto de The Irrawaddy.

Este artículo de San Yamin Aung es de The Irrawaddy, sitio web independiente de noticias de Myanmar, que se edita y reproduce en Global Voices como parte de un acuerdo de intercambio de contenidos.

Mientras Myanmar antes de las elecciones generales del 8 de noviembre, la temporada de campaña ya se había vuelto mortal.

En el último incidente mortal, una turba del Partido de Solidaridad y Desarrollo de la Unión (USDP) atacó a un hombre de 38 años que intentaba detener la paliza a los partidarios de la juventud de la Liga Nacional para la Democracia (NLD) durante el enfrentamiento entre los dos partidos en el municipio de Kanbalu de la región de Sagaing. El hombre, cno una camiseta de la LND cuando fue atacado, recibió graves heridas en la cabeza y murió en el hospital el sábado (24 de octubre) por la mañana. Se convirtió así en la primera víctima mortal por la violencia electoral de este año.

La turba también dañó una casa donde los partidarios de la LND intentaron esconderse, y las motocicletas de los partidarios de la LND y la puerta del puesto de control COVID-19 del pueblo, según el organismo de justicia y estado de derecho del Gobierno regional.

[El USDP es un partido respaldado por el Ejército que gobernó Myanmar después de su transición al gobierno civil en 2011. Durante las elecciones de 2015, el USDP fue derrotado por el partido de la oposición NLD.]

“Se cree que es violencia intencional”, dijo U Than Htay, miembro del USDP. Según la investigación del organismo, un convoy del USDP con unos 2000 seguidores había estado yendo y viniendo en el pueblo desde la mañana del jueves. El enfrentamiento ocurrió alrededor de las 15:00 horas y los atacantes llevaban palos y cuchillos, dijo U Than Htay.

En cuanto a la muerte del partidario de la LND en el municipio de Kantbalu, región de Sagaing, la oficina regional del USDP dijo que no estaba al tanto del incidente. En una conferencia de prensa el 27 de octubre, expresaron su pesar por la muerte durante una reunión de los partidarios de su partido. Cinco simpatizantes del USDP fueron arrestados por la muerte y la destrucción de la propiedad.

Los simpatizantes no son miembros del partido y como no había pruebas de la participación del candidato o sus representantes en los casos, el castigo por la violencia electoral está contemplado en el Código Penal, con acusaciones actos obscenos, causar daños y vandalismo contra los líderes del grupo.

Aumento de violencia antes de las elecciones

Un administrador local en el municipio de Myaing de la región de Magwe también expresó preocupaciones similares, donde una turba afín al PNUD allanó la casa de un miembro regional de la LND la noche del 3 de octubre.

La turba atacó la casa de U Myint Naing, miembro de la LND, después de que una discusión con un aldeano, según se informa, por haber tocado una canción de campaña del partido. U Myint Naing y su familia huyeron de la casa cuando cayeron las bombas de gasolina.

Los aldeanos involucrados en la turba afirmaron que U Myint Naing y otros dos golpearon a un aldeano que había ido a la casa y le dijeron a los lugareños que dejara de tocar la canción de la campaña. Sostuvieron que cualquier disturbio era en respuesta a la violencia por parte de la NLD. Pero el administrador local, U Thant Zin Khaing, dijo a The Irrawaddy que no creía que el ataque fuera por la canción de campaña, dijo que el aldeano llevaba un cuchillo y que los atacantes habían llegado armados con bombas de gasolina.

Treinta y dos personas involucradas en el ataque enfrentan cargos de vandalismo, allanamiento de morada y destrucción de propiedad pública.

También se informó de varios otros incidentes de intimidación y ataques físicos relacionados con las elecciones en las regiones de Rangún, Naypyitaw, Mandalay y Ayeyawaddy.

Entre los casos recientes, se encontró una granada sin explotar en el domicilio de un funcionario electoral de Naypyitaw a fines de septiembre. A principios de octubre lanzaron bombas de gasolina contra la casa de un miembro regional de la Liga Nacional para la Democracia (LND) en el centro de Myanmar. El Ejército de Arakan secuestró a tres candidatos de la LND en el municipio de Taungup, estado de Rakáin, a finales de octubre. Hubo disturbios en varios lugares durante los cuales los partidarios del antiguo Partido de la Solidaridad y el Desarrollo de la Unión (PSD), que estaba en el poder, hirieron violentamente a los partidarios del principal rival del PSD, la LND. Además, las casas y los vehículos de los partidarios de la LND también sufrieron daños en esos enfrentamientos.

¿Por qué las elecciones son más violentas este año?

Sobre los ataques de los activistas del USDP en los mítines de la campaña en varios lugares, U Than Htay del organismo de justicia y estado de derecho de la región de Sagaing dijo que el USDP se ha vuelto más hostil y violento en este período de campaña en comparación con el 2015.

Las elecciones generales de 2015 se celebraron bajo un gobierno dirigido por el USDP. En ese momento, el partido gobernante USDP confiaba en el éxito de las elecciones y creía que ganaría suficientes escaños parlamentarios para retener el control del gobierno. En cambio, sólo logró ganar un humillante 10 % de los escaños.

U Than Htay agregó:

Unlike with the previous election, this time they know they are likely to lose. Instead of accepting a loss peacefully and competing honestly, they think intimidation will work.

A diferencia de las elecciones anteriores, esta vez saben que es probable que pierdan. En lugar de aceptar una pérdida pacíficamente y competir honestamente, creen que la intimidación funcionará.

Daw Mya Nandar Thin, del grupo de supervisión de elecciones de la Fundación Nueva Myanmar, dijo que un estilo diferente de campaña este año también ha sido un factor importante en la cantidad de violencia electoral:

Unlike with previous election, this year’s election is occurring under a different set of circumstances. Because candidates and parties’ campaigns are largely restricted under COVID-19 related guidelines, the campaign convoys and rounds of parties’ supporters replaced the candidates’ campaigns. But there was a lack of specific rules for the parties’ supporters regarding campaign gatherings and security support at events.

A diferencia de elecciones anteriores, las de este año se celebran en circunstancias diferentes. Como los candidatos y las campañas de los partidos están restringidas en virtud de las reglas relacionadas con el COVID-19, los convoyes de campaña y las rondas de los partidarios de los partidos sustituyeron a las campañas de los candidatos. Pero faltaron reglas específicas para los seguidores de partidos en relación con las reuniones de campaña y el apoyo de seguridad en los eventos.

Daw Mya Nandar Thin dijo que, si bien es necesario adoptar medidas de seguridad para evitar más violencia electoral, los propios partidos políticos también deben ordenar a sus partidarios y miembros que eviten la violencia.

Según la Fundación Nueva Myanmar, hubo más de 40 incidentes de violencia electoral desde mediados de agosto. Durante las elecciones generales de 2015, se informó de un total de 28 casos de violencia.

El portavoz de la LND, doctor Myo Nyunt, dijo que el partido ha pedido a los miembros y partidarios del partido que sean tolerantes y eviten la violencia.

El doctor Myo Nyunt recordó que el USDP y sus aliados promilitares se reunieron con el jefe militar, general Min Aung Hlaing, antes de las elecciones.

Even before the election campaign season began, there were calls for the military to intervene if the election is not free and fair. The public knows a violent organization when they see one and don’t view them favorably. I think the public will become more politically active in response to that electoral violence.

Incluso antes de que comenzara la campaña electoral, se pidió que los militares intervinieran si las elecciones no eran libres y justas. El público conoce una organización violenta cuando la ve y no la ve con buenos ojos. Creo que el público se volverá más activo políticamente ante esa violencia electoral.

Sin embargo, Daw Mya Nandar Thin ve las cosas de manera diferente. Dijo que los incidentes violentos relacionados con las elecciones podrían aumentar la sensación de inseguridad y el miedo de los votantes. Dijo que si los incidentes ocurrieran cerca de las casas de los votantes podría afectar la participación de los votantes.

Las leyes electorales penalizan el uso de la violencia, las amenazas y la influencia indebida para impedir que una persona ejerza su derecho a votar o a presentarse a las elecciones. Y también la Ley de Registro de Partidos Políticos prohíbe las actividades de campaña que puedan causar conflictos entre personas de diferentes religiones o afectar a la integridad de grupos o personas. Se descalificaría a cualquier partido político o candidato que sea declarado culpable de violar esta prohibición.

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