Estudiantes malasios enfrentan investigación de sedición por publicación de Facebook que insta al rey a no interferir en política

Seis miembros de la Asociación Universiti Malaya de la Nueva Juventud (UMANY) acompañados de abogados de derechos humanos cuando los citaron a una comisaría. Foto de la página de Facebook de Yan Ke Wong.

Un grupo de estudiantes en Malasia está bajo investigación por sedición por haber publicado una declaración en Facebook que instaba al rey a no interferir en los asuntos nacionales.

El 30 de octubre, la Asociación Universitaria Malaya de la Nueva Juventud (UMANY) publicó una declaración titulada “Yang di-Pertuan Agong no debe interferir en los asuntos nacionales”. Yang di-Pertuan Agong o YPDA se refiere al rey de Malasia. Bajo la monarquía constitucional de Malasia, el YPDA es un símbolo unificador del país, supuestamente apolítico y que no interviene en política partidaria. UMANY publicó la declaración en reacción a los informes de noticias sobre el rechazo del rey a la propuesta del primer ministro de declarar el estado de emergencia para hacer frente al aumento de casos de COVID-19. El rey también pidió a los parlamentarios que apoyaran el proyecto de presupuesto del Gobierno.

La declaración de UMANY atrajo mucha atención y críticas de los partidarios de YDPA, y obligó al grupo de estudiantes a borrar la publicación. La Universidad de Malasia (UM) dijo que investigará a UMANY por la declaración. La Policía dijo que está llevando a cabo una investigación en UMANY por un supuesto delito según la ley de sedición de 1948 y la ley de comunicaciones y multimedia de 1998. Los condenados por sedición podrían enfrentar multas y penas de prisión de hasta tres años.

Hasta el 9 de noviembre, seis miembros de UMANY han sido citados por la Policía por la investigación. La Policía también allanó la casa del presidente de UMANY y confiscó su computadora portátil y el teléfono del líder estudiantil.

UMANY volvió a publicar la declaración el 3 de noviembre, ya que el mensaje original fue distorsionado en los medios sociales y parecía que pedían la abolición de la monarquía.

Deploró el ciberacoso cometido contra sus miembros por algunos usuarios de internet que no están de acuerdo con su posición:

Certain members were physically and mentally affected because their personal Facebook accounts were made public and doxxed. Also harassed (were) members or alumni of the group by calling them or their parents, promised to look for their homes, workplace and even threatened to harm them. In addition, our female members have also been sexually harassed by netizens with foul, degrading languages.

Algunos miembros se vieron afectados física y mentalmente porque sus cuentas personales de Facebook se hicieron públicas y también sus datos personales. También acosaron a miembros o exalumnos del grupo, los llamaron y a sos padres, prometieron buscar sus casas, lugares de trabajo e incluso amenazaron con hacerles daño. Además, nuestras integrantes también han sido acosadas sexualmente por ciudadanos con lenguaje grosero y degradante.

Varios grupos de estudiantes iniciaron una petición de apoyo a UMANY.

Alrededor de 261 estudiantes de derecho de todo Malasia firmaron una declaración de defensa a UMANY. La declaración también recordaba a la UM a defender la libertad académica:

As a public institution funded by taxpayers, UM owes it to the society to uphold and facilitate the society's pursuit of the truth. This necessarily involves allowing and protecting freedom for students to express their critical thoughts on important issues with the greatest margin possible.

Como institución pública financiada por los contribuyentes, la Universidad de Malaya debe a la sociedad mantener y facilitar la búsqueda de la verdad por parte de la sociedad. Esto implica necesariamente permitir y proteger la libertad de los estudiantes de expresar sus pensamientos críticos sobre cuestiones importantes con el mayor margen posible.

La Sociedad de Derecho de la Universidad de Malaya dio una breve explicación legal sobre la controversia mientras afirma  el derecho de UMANY de expresar su posición al respecto:

UMANY's post may appear to be controversial, yet a full reading of the statement would reveal that it sought to express their opinions on the YDPA's role and functions in a parliamentary democracy and constitutional monarchy based on their reading of the Constitution. Therefore, we believe their stance, seemingly controversial presented as it was, was an expression of the right to free speech and academic freedom.

La publicación de UMANY puede parecer polémica, pero una lectura completa de la declaración revelaría que buscaba expresar sus opiniones sobre el papel y las funciones del rey en una democracia parlamentaria y una monarquía constitucional basada en su lectura de la Constitución. Por lo tanto, creemos que su postura, aparentemente controvertida presentada tal cual, era una expresión del derecho a la libertad de expresión y a la libertad académica.

El Centro para el Periodismo Independiente enfatizó que la “libertad de expresión es parte clave de la experiencia educativa superior”. Agregó:

Academic scholarship and promotion of human rights cannot flourish in an atmosphere of censorship and disproportionate restriction of speech and expression.

La erudición académica y la promoción de los derechos humanos no pueden prosperar en una atmósfera de censura y restricción desproporcionada de la palabra y la expresión.

La Red Nacional de Derechos Humanos afirmó que UMANY no violó ninguna ley por publicar una declaración sobre la monarquía::

…it is a matter of fact that UMANY has discussed the role of YDPA rationally without any denigrating or insulting remark towards the monarch. They insisted upon the value of democracy, the paramountcy of people’s sovereignty, and articulated the mechanism of check and balance must be defended and preserved in a constitutional monarchy.

…es un hecho que UMANY ha discutido el papel del rey racionalmente sin ningún comentario denigrante ni insultante hacia el monarca. Insistieron en el valor de la democracia, la supremacía de la soberanía del pueblo, y articularon que el mecanismo de control y equilibrio se debe defender y preservar en una monarquía constitucional.

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