Encuentran dos serpientes blancas, primeras de su especie en el mundo

Uno de los kraits leucísticos descubiertos en Nepal. Foto de Dev Narayan Mandal y Ganesh Sah. Usada con autorización.

Según una investigación publicada en octubre de 2020, dos craits de color blanco (del género bungarus) descubiertos durante las llamadas de rescate en la región de la Provincia nº 2 al sureste de Nepal, son los primeros casos de este tipo registrados en su especie. Se sabe que los craits son algunas de las serpientes más venenosas que se encuentran en el subcontinente indio.

El 25 de abril de 2020, se encontró un crait de pared de piel rosada y ojos negros (bungarus walli) en el municipio de Dhanushadham, distrito de Dhanusha de esa provincia.

“La serpiente estaba dentro de una vasija de arcilla”, explicó Ganesh Sah, rescatador de reptiles y fotógrafo de vida silvestre que habló con Global Voices por teléfono. Añadió que un aldeano asumió inicialmente que no era rescatador sino alguien que quería aprovecharse del descubrimiento de la serpiente. “Tuve que convencer a los miembros de la comunidad para que me permitieran liberar a la serpiente en [su] hábitat natural”.

Poco más de un mes después, el 3 de junio, Sah rescató otra serpiente leucémica descubierta en la región de Kishanpur de Dhanushadham. Esta especie de bungarus niger, comúnmente llamada el gran crait negro, se parecía a la encontrada en Matiarba en abril:

Un ejemplo de por qué nunca debes usar solo colores para identificar serpientes venenosas.
Asombroso artículo de Kamal Devkota y su equipo sobre el primer informe de leucismo en dos especies de crait en Nepal.
Nombre: crait negro (B. niger) y crait de Wall (B. walli)
Altamente venenoso (neurotoxicidad).

Leucismo y albinismo en serpientes

El leucismo, condición genética que se suele confundir con albinismo, lo causa una pérdida completa o parcial de pigmentación, que da como resultado una piel de color blanco. Sin embargo, el color de los ojos no se ve afectado.

El albinismo, por otra parte, la causa la ausencia de melanina, que es lo que da a la piel y a los ojos su color. Los ojos de las serpientes albinas parecen rosados porque los vasos sanguíneos brillan a través de sus globos oculares.

En una entrevista telefónica, Kamal Devkota, autor principal del documento de la investigación, señaló que tanto el leucismo como el albinismo en las serpientes venenosas las hace más vulnerables: su apariencia las hace fáciles de detectar, por lo que a menudo son presas de depredadores, y su incapacidad para camuflarse les dificulta la búsqueda de alimento. Además, no pueden termorregularse adecuadamente, lo que afecta a su movimiento y a su digestión.

Serpientes venenosas de Nepal

La guía fotográfica Serpientes venenosas de Nepal afirma que de las 89 especies de serpientes registradas en el país, 17 –incluiddas seis especies de craits– se consideran altamente venenosas y peligrosas.

La variedad de crait de pared (bungarus walli) tiene cabeza, cuerpo y cola típicamente negra brillante, marrón-negra o gris, con numerosas bandas estrechas blancas o amarillentas. Se ha registrado en las tierras bajas del sudeste de Nepal, las llanuras del Ganges del norte de la India y región del delta de Bangladesh.

El crait negro mayor (bungarus niger) tiene la cabeza, el cuerpo y la cola de color negro brillante, negro parduzco o chocolate oscuro, sin bandas ni líneas. Se ha registrado en las tierras bajas y en las montañas más bajas de Nepal, Bután, India, Bangladesh y Myanmar.

Los craits suelen estar activos por la noche y su mordida puede ser fatal en apenas 24 horas. La Organización Mundial de la Salud estima que 20 000 personas son mordidas por serpientes cada año en Nepal, y más de mil mueren. Sin embargo, muchos estudios sugieren que las cifras pueden ser más elevadas.

Aunque menos del 20 % de las especies de serpientes que se encuentran en Nepal son altamente venenosas, la gente tiende a tener miedo de todas las serpientes. Muy a menudo, las serpientes rata –que no son venenosas– se confunden con las cobras, al igual que las serpientes lobo con los craits.

Esas confusiones normalmente resultan en la muerte de estas criaturas, pero los programas y el establecimiento de centros de información sobre serpientes han ayudado a cambiar la percepción de la gente, ya que tanto organizaciones como individuos han estado rescatando serpientes y educando a la gente sobre ellas.

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