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Sigue el bloqueo de medios sociales en Uganda, semanas después de las elecciones

Categorías: África Subsahariana, Uganda, Censura, Elecciones, Medios ciudadanos, Política, GV Advocacy

Cartel electoral del candidato opositor Bobi Wine en las calles de Kampala, Uganda. Imagen de James Propa y usada con autorización.

Uganda tuvo un bloqueo total de internet la tarde el 13 de enero de 2021, en vísperas de su elección presidencial.

El actual presidente Yoweri Museveni, de 76 años, tomó el poder en 1986 luego de una guerra de guerrillas. Gobierna el país desde entonces y postuló a la reelección.

El mayor opositor de Museveni fue Robert Kyagulanyi, de 38 años, más conocido por su nombre artístico, Bobi Wine, músico que entró en la política. Desde 2017, Wine es parlamentario representante de la circunscripción de Kyadondo Oriental.

En un discurso [1] antes de las elecciones, el presidente anunció un bloqueo indefinido a Facebook en Uganda. Expresó que Facebook estaba del lado de la oposición cuando bloquearon [2] cuentas de miembros del partido gobernante.

El 21 de enero, la empresa de telecomunicaciones MTN emitió el comunicado [3] de que habían recibido una directiva de la Comisión de Comunicaciones de Uganda para apagar internet:

MTN Uganda informs its esteemed customers and other stakeholders that National Telecommunication Operators in the country, have received a directive from Uganda Communications Commission (UCC) to immediately suspend access and use, direct or otherwise of all social media platforms and online messaging applications over the network until further notice.

MTN Uganda has, in compliance with its National Telecommunications Operator License and in accordance with MTN’s group-wide Digital Human Rights due diligence framework implemented the directive.

MTN Uganda informa sus estimados clientes y otros interesados que los operadores nacionales de telecomunicaciones en el país han recibido una directiva de la Comisión de Comunicaciones de Uganda (UCC) de suspender inmediatamente e acceso y uso, directo o de cualquier otra manera de todas las plataformas de medios sociales y aplicaciones de mensajería en línea en la red hasta nuevo aviso.

En cumplimiento con su licencia de operador nacional de telecomunicaciones y con el marco de debida diligencia del derechos humanos digitales de MTN, la empreaa MTN Uganda ha implementado la directiva.

La mañana del 18 de enero de 2021, internet quedó parcialmente restablecida, pero las plataformas sociales seguían bloqueadas sin conocimiento de cuándo se restablecerán.

La herramienta [4] de costo de bloqueo de Netblocks calcula la pérdida para el país en 8.90 millones de dólares en los cinco días en que internet estuvo totalmente bloqueada.

Mutegeki Cliff, vicepresidente del capítulo de la Sociedad de Internet de Uganda, también tuiteó sobre el costo del apagón digital del país:

¿Educación en línea ininterrumpida?
Está garantizada con aumento de inversión en tecnologías de la información y la comunicación.
Vota por un futuro seguro
.

Y entonces nos apagan internet abruptamente más de cien horas. Es bueno saber lo seguro que es nuestro futuro.
——
Duración de la interrupción
USD8 937 735
IMPACTO DEL COSTO TOTAL
Este reciente bloqueo de internet le costó a nuestro país $8 937 735 dólares. Este dinero se pudo usar par construir infraestructura.

Ahora, los ugandeses están usando aplicaciones de redes virtuales privadas (VPN). Pero algunas VPN han sido desactivadas por el Gobierno, que también amenazó con arresta [15] a cualquier ugandés al que se encuentre usando redes VPN.

Varios ugandeses han informado que la velocidades de internet se han reducido, lo que afecta a muchos aspectos de negocios, como bancos.

Han pasado nueve día desde que el Gobierno de Uganda bloqueó los medios sociales. La velocidad de internet es tan lenta que hacer transacciones bancarias, publicar videos, enlazar computadores con el teléfono es casi imposible. Acceder a Google Drive y Google Docs es imposible sin VPN.

Irónicamente, algunas organizaciones estatales, como la Policía de Uganda, siguen usando medios sociales para comunicarse con los ciudadanos, que oficialmente tienen bloqueadas las plataformas de redes sociales.

El 26 de enero, la Policía de Uganda tuiteó una declaración sobre un caso de asesinato:

Polciía Patrick Onyango, “La Policía en Entebbe está investigando un caso de asesinato a tiros de Kyeyune Erica, conductor de boda boda (motocicletas usadas en transporté público) asesinado por una persona no identificada”.

En Uganda, las redes sociales son la columna vertebral de la comunicación entre amigos y familiares, y la comercialización digital está en auge para los jóvenes que dirigen pequeñas empresas, como alimentos, bebidas, moda y música.

Estas pequeñas empresas dependen en gran medida de las redes sociales porque no pueden acceder a los medios convencionales por los elevados costos de la publicidad.

Oposición rechaza resultados electorales

Cartel de la campaña electoral de Museveni en Kampala, Uganda. Imagen de James Propa y utilizada con su autorización.

Los resultados electorales se contabilizaron y se anunciaron la tarde del domingo 16 de enero. El presidente Museveni fue el ganador [23], con 58.4 %, seguido de Bobi Wine, con 35 % de los 10.7 millones de votos emitidos.

El bloqueo de internet afectó la campaña de Bobi Wine, que acababa de fundar su partido Plataforma de Unidad Nacional [24] meses antes de las elecciones con pocas estructuras de base para garantizar sus votos. Wine inició la aplicación Uvote [25], para que los cibernautas documenten todo fraude electoral y publicaran copias de resultados, fotos y videos de malas prácticas electorales.

Wine quedó en arresto domiciliario [26] por orden del Ejército y la Policía hasta la noche del 25 de enero, tras una orden judicial [27] que le pedía que desocupara sus instalaciones.

Varios miembros de su partido, como el músico Nubian Li siguen en prisión para enfrentar una corte marcial [28] por acusaciones de poseer equipo militar.

Esta es una canción política llamada “Uganda Zukuka”, que se traduce como “Despierta, Uganda”, de Bobi Wine y Nubian Li:

En una declaración [29] de Bobi Wine en que sostiene que las elecciones estuvieron “llenas de irregularidades masivas, incluida violencia inspirada por el Estado”:

Unfortunately, Museveni yet again committed a coup against the Constitution and the people of Uganda… Like most National and International bodies have noted, this election was marred with massive irregularities including state inspired violence, intimidation and harassment of my supporters, myself and other opposition candidates, ballot stuffing with pre-ticked ballot papers in favour of Museveni, alteration of Declaration of Results Forms, Confiscation of Declaration Forms from our agents by Security Personnel, flawed tallying processes, etc. In many districts across the country our agents were picked from polling stations and detained. To date, many of them are still missing.

Lamentablemente, Museveni volvió a dar un golpe de estado contra la Constitución y el pueblo de Uganda… Como han señalado la mayoría de los organismos nacionales e internacionales, estas elecciones han estado plagadas de irregularidades masivas, como violencia inspirada por el Estado, intimidación y acoso a mis partidarios, a mí y a otros candidatos de la oposición, papeletas marcadas previamente a favor de Museveni, alteración de los formularios de declaración de resultados, confiscación de los formularios de declaración de nuestros agentes por parte del personal de seguridad, procesos de recuento defectuosos, etc. En muchos distritos del país, a nuestros agentes los sacaron de los colegios electorales y los detuvieron. Hasta la fecha, muchos siguen desaparecidos.