¿Mozambique está tratando de expulsar a un periodista extranjero?

Tom Bowker habla con el medio sudafricano SABC en diciembre de 2020. Imagen: captura de pantalla de YouTube del canal de SABC.

El periodista británico Tom Bowker recibió la orden verbal de salir de Mozambique a fines de enero, un mes después de que las autoridades revocaron su acreditación de corresponsal extranjero.

Bowker es fundador del sitio web de noticias Zitamar News, que informa en inglés sobre política y economía de Mozambique. En años recientes ha recibido elogios por sus informes sobre el conflicto armado en la provincia de Cabo Delgado a través del proyecto Cabo Ligado.

Según el boletín del experimentado cronista mozambiqueño Joseph Hanlon, a Bowker lo citaron los servicios de inmigración el 25 de enero. En esa ocasión, le dijeron en presencia  de su abogado, que saliera del país en el término de cinco días.

Sin embargo, el 3 de febrero, Bowker seguía en Mozambique. Según el sitio web Evidências, que dice que habló brevemente con el periodista, la orden de deportación fue “meramente verbal” y su permiso de residencia sigue siendo válidos.

Bowker vive en Mozambique con si esposa y su hijo desde 2014.

Según una nota de la Oficina de Información de Mozambique’ (GABINFO), autoridad a cargo de registrar periodistas, la acreditación de Bowker quedó revocada porque “no pudo presentar documentos que demuestren” el registro de Zitamar News en el extranjero.

Evidências reprodujo la nota:

Diferentemente de outras agências noticiosas, que têm sede num determinado país e correspondentes em vários países do mundo, incluindo Moçambique, a Zitamar News tinha como sede o nosso país e vinha produzindo e editando os seus conteúdos informativos a partir de Maputo, o que contraria o espírito da Lei na qual assenta a qualidade correspondente de um órgão de comunicação social estrangeiro.

Diante dessas dúvidas, Bowker, quando solicitado, não conseguiu provar documentalmente a ligação entre a Zitamar News e a Zitamar LP (esta última empresa encontra-se registada na Inglaterra e desenvolve actividades de prestação de serviços, incluindo de informação), embora tenha sido por ele identificada como sendo a empresa proprietária da Zitamar News, na base da qual lhe fora atribuída a acreditação.

Perante as irregularidades verificadas, o GABINFO solicitou a devolução do cartão de acreditação como jornalista estrangeiro emitido a favor do senhor Thomas Andrew Bowker, com as suas devidas consequências legais.

A diferencias de otras agencias de noticias, establecidas en un país y con corresponsales en otros países, incluido Mozambique, Zitamar News estaba en nuestro país y producía y editaba noticias fuera de Maputo, que contradice el espíritu de la ley que define la calidad de corresponsal de medios extranjeros.

A la luz de este contexto, cuando se lo solicitaron a Bowker, no pudo entregar documentos que probaran la conexión entre Zitamar News y Zitamar LP (esta última es una empresa registrada en el Reino Unido que brinda servicios, como servicios de información), que [Bowker] identificó como la empresa matriz de Zitamar News a la que se entregó la acreditación.

Ante estas irregularidades, GABINFO ha solicitado la revocación de la tarjeta de acreditación del señor Thomas Andrew Bowker como periodista extranjero, con todas las consecuencias legales.

MISA-Mozambique, grupo de defensoría de la libertad de prensa, emiió una declaración de condena a la acción de las autoridades:

O MISA-Moçambique manifesta sua profunda preocupação e repúdio perante a decisão do Governo de expulsar o jornalista e editor.

De particular preocupação está o facto de a decisão ter sido tomada de forma arbitrária, sem o seguimento dos procedimentos legais que, quanto ao MISA, eram pertinentes para este caso, como, por exemplo, a não fundamentação da decisão, assim como a sua transmissão por via oral, sem qualquer documento oficial escrito.

Deixa transparecer que se esteja a usar as instituições do Estado para a movimentação de expedientes políticos de manifesta ilegalidade.

MISA-Mozambique expresa su profunda preocupación y objeta la decisión del Gobierno de expulsar al periodista y editor.

Preocupa particularmente el hecho de que la decisión se haya tomado arbitrariamente, sin seguir los procedimientos legales que, para MISA, eran relevantes en este caso. La decisión no tenía base legal y se comunicó verbalmente, sin ningún documento oficial por escrito.

Parece que se están usando las instituciones estatales para pedidos políticos.

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