“Lo que Yemen era”, el bando diferente del país en guerra

Fotos del pasado documentadas por la plataforma “Lo que Yemen era”.

Se conoce a Yemen como un país en guerra y conflicto continuo, pero hay otro aspecto en Yemen que muchos desconocen en esta frase: “Yemen era y no ha cambiado mucho“, que da inicio al viaje de vivir con hermosos detalles sobre el Yemen del pasado que cambió en la cultura, el arte, las costumbres y diversas tradiciones populares.

Lo que Yemen era” es una plataforma de arte en línea en redes sociales, como Facebook, Twitter, YouTube, Instagram, y tiene como objetivo corregir el estereotipo que existe sobre Yemen. La plataforma la fundó el joven yemení Ahmed Al-Hagri, cineasta que estudia medios electrónicos en Malasia.

Al-Hagri dice:

Yemen has a wrong stereotype because of the circumstances of the war, as most search engines are negative for Yemen. It's the same in social councils, but we think there is a lot of beauty that we can share with others.

Existe un estereotipo equivocado sobre Yemen por las circunstancias de la guerra, ya que la mayoría de los buscadores en internet son negativos para Yemen. Ocurre lo mismo en los consejos sociales, pero creemos que hay mucha belleza que podemos compartir con los demás.

El comienzo

La idea comenzó con un cortometraje de Ahmed Al-Hagri en su universidad de Malasia, que a su vez fue la chispa que provocó el lanzamiento de la plataforma:

“It was in a short film that I produced and exhibited at a cultural festival held at my university, I was surprised at the reactions of people, some of whom cried and some of them were affected, then it was the beginning of doing something bigger than a short film, the ideas were many, but in the end was the idea of establishing a platform specialized in archiving history and ancient Yemeni heritage.”

Sucedió en un cortometraje que hice y expuse en un festival cultural realizado en mi universidad. Me sorprendió la reacción de la gente: algunos lloraban y otros estaban muy impresionados. Fue el comienzo de hacer algo más grande que un cortometraje, las ideas fueron muchas, pero al final prevaleció establecer una plataforma especializada en el archivo de la historia y el antiguo patrimonio yemení.

Al-Hagri formó un equipo a través de una publicación en su cuenta de Instagram: un grupo de jóvenes de distintos países, como Malasia, Yemen, Holanda, Emiratos Árabes Unidos, Catar y Egipto, interactuaron y se creó un equipo de 15 personas. Las tareas se dividieron en varias secciones que incluyeron equipo de información, redacción, traducción, edición, diseño y dibujo. Lanzaron la plataforma en enero de 2019. Su objetivo es llegar a la mayor audiencia posible, con árabe e inglés, para difundir la cultura del arte, el conocimiento del antiguo patrimonio popular y lo vivido en Yemen en el “período de la prosperidad…”.

Echar de menos el pasado

A principios de las décadas de 1980 y 1990, e incluso antes, Yemen vivió un período próspero en varios rubros, particularmente en cultura, arte y patrimonio. A finales de la década de 1990 hasta ahora esta prosperidad ya no existe, por lo que el recuerdo y la nostalgia de lo que Yemen fue aún perdura.

Al-Hagri dice:

“People in war time need any message or any glimmer of hope to hold on to it, Yemen's past has had many stories that inspire us as Yemenis and non-Yemenis because our history and heritage are very rich. People in the present period need something to speak with them and touch them in a way or another.”

En tiempos de guerra, la gente necesita un mensaje o rayo de esperanza al cual aferrarse. El pasado de Yemen ha tenido muchas historias que nos inspiran como yemeníes y no yemeníes, porque nuestra historia y herencia son muy ricas. Actualmente, las personas necesitan que algo les hable y las toque de una forma u otra.

Y añade:

The aim is not to stay in the past, but to be able to build the present to rise to the future.

El fin no es permanecer en el pasado, sino poder construir un presente para tener un futuro.

Fotos del pasado documentadas por la plataforma “Lo Yemen era”

Dificultades y esfuerzo propio

El equipo tiene dificultades para buscar y recopilar información, ya que no es fácil encontrar contenido visual de las décadas de 1970 y 1980 en la plataforma, y lleva mucho tiempo encontrar y contrastar la información.

Existen otros proyectos e ideas que el equipo querría llevar a cabo próximamente, pero la falta de apoyo hace que sean inciertos. El trabajo se basa en el voluntariado y en la esperanza de obtener ayuda en un cercano futuro para que los proyectos vean la luz.

En cuanto a la producción de historias, el equipo enfrentó a dificultades, como One Sofrah, película sobre la atmósfera del ramadán en Yemen (mes especial del calendario islámico), en que al trabajo de producción le tomó casi tres meses buscar información y escribir la historia, hacer las ilustraciones, la animación, el sonido y efectos visuales. Además, al realizar una exposición en la capital yemení, Saná, en el campo, las solicitudes para asistir superaron las 400 personas en lugares donde la plataforma tiene gran base popular en Yemen, especialmente en Saná. Por la situación de seguridad que Yemen está atravesando, solo fueron 80 personas.

Yemen no es solo un país de guerra

La plataforma “Lo que Yemen era” tiene como objetivo presentar la historia de Yemen en inglés y árabe a árabes y extranjeros, además de publicar y presentar que Yemen no es solamente un país en guerra. Sin embargo, hay artes, cultura, tradiciones y artistas que han surgido en muchas áreas desconocidas.

Además, es un mensaje de retrospección en el pasado, de aprovechar esa época dorada para completar el enfoque artístico, literario y cultural que había antes.

Esta plataforma es la primera de su tipo en el archivo de la historia cultural y artística en Yemen, historia en la que Yemen ha visto un declive cultural y abandono en todos los campos, especialmente en la guerra desde marzo de 2015. La presencia de estas plataformas refleja una imagen positiva de las circunstancias actuales en Yemen, así como amor, belleza y esperanza.

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