Facebook recibe respuesta furibunda por bloquear noticias en Australia

Noticias bloqueadas por Facebook: Captura de pantalla de la entrevista en vídeo de ABC TV News con Jeff Jarvis de la Universidad de la Ciudad de Nueva York.

En Australia, los usuarios de Facebook han estado indignados por el bloqueo de noticias realizado por el gigante de redes sociales. La disputa en curso entre Facebook y el Gobierno australiano llegó a su momento más crítico el 18 de febrero de 2021, cuando la plataforma bloqueó noticias sobre un proyecto de código de conducta relativo al pago por contenidos informativos.

La normativa redactada del Gobierno australiano “obligaría los gigantes tecnológicos Facebook y Google a negociar con las agencias de comunicación el pago por los enlaces a sus noticias”. BBC News tiene un útil resumen de la disputa.

#DeleteFacebook (borra Facebook) y #BoycottZuckerberg (boicot a Zuckerberg) fueron solo dos de las etiquetas que fueron tendencia en Twitter. “Paul” puede tener solo 25 seguidores, pero resumió una reacción común:

Ya sabes, Facebook… nuestro pulgarcito tiene el mayor poder… Es bastante fácil, simplemente borra Facebook. ❤️ desde Australia.

La prohibición de Facebook tuvo grandes repercusiones: los editores no podían difundir ni publicar noticias, los editores internacionales no podían ver ni difundir en Australia, la comunidad australiana no podía ver ni difundir páginas ni contenidos australianos o internacionales, la comunidad internacional no podía ver ni difundir noticias australianas en Facebook ni el contenido de páginas de noticias australianas.

Como era de esperar, los principales medios se mostraron muy contrariados. La portada del periódico The Age fue un ejemplo típico:

Primer Ministro lleva la lucha contra Facebook al mundo.
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Portada de The Age del viernes 19 de febrero 2021. Lee más en línea.

Facebook subió la apuesta cuando, “sin querer”, bloqueó páginas que no son de noticias como la Oficina de Meteorología, servicios de emergencia, páginas de salud y otros servicios comunitarios. La respuesta fue contundente:

Facebook bloquea todos el contenido de las noticias en Australia.
Facebook ha respondido a un conflicto con las autoridades australianas y las empresas de medios sobre los ingresos publicitarios […]

La prohibición de noticias de Facebook representa un ataque a la libertad de expresión y a los derechos democráticos. Sobre todo, la acción de Facebook demuestra la magnitud de la amenaza que supone la censura en línea, especialmente la dirigida a los medios alternativos y socialistas.
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La Oficina de Meteorología informó que su “página de Facebook se ha visto afectada por los amplios cambios de Facebook”. Eso pasó el día de un “peligro catastrófico” por un incendio forestal en el oeste de Australia y de avisos por una posible inundación en el estado de Queensland. Gracias prohibición de noticias de Facebook.

¿Así que Facebook ha decidido que las notificaciones de aviso de incendios forestales, para quienes están potencialmente en peligro directo, no se deben alertar porque la plataforma no ganará un centavo por eso? ¿Es el camino correcto entonces? Borrar Facebook. Boicotear Facebook. Boicotear Zuckerberg.

Muchos introdujeron en el debate el impacto sobre los ya marginados, como las comunidades indígenas:

Los usuarios australianos de Facebook ahora no pueden difundir ni ver noticias de diversas organizaciones, como NITV News, radiodifusoras públicas, medios regionales e indígenas remotos, y algunas organizaciones comunitarias esenciales.
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El cierre de las organizaciones de mujeres contra la violencia, de cuidadores, de inmigrantes y otras, así como de los pequeños sitios de opinión independientes y la condena de gran número de organizaciones indígenas. Facebook Australia. Prohibición de informar en Facebook.

Facebook culpó a la definición del Gobierno australiano de contenido informativo por la metida de pata y comenzó a revocar esos bloqueos “involuntarios”. Algunos australianos estuvieron de acuerdo:

Es muy importante que digas la verdad ahora mismo, ¿claro?
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Ehm… cuando se habla de que también se bloquearon grupos comunitarios, es “deshonesto” no especificar “por qué” pasó, ya que fue en respuesta a la redacción imprecisa en la legislación de qué es “noticia”.

Facebook eliminó todas las cuentas que cumplían con la definición.

¡Eso es cosa del Gobierno!

Pese a los enérgicos ataques a Facebook por parte de su Gobierno, Josh Frydenberg, tesorero federal australiano, sostuvo que continuaban las negociaciones sobre la aplicación de su proyecto de código. Tal vez podría seguir el ejemplo del Reino Unido, donde las noticias de Facebook comenzaron a implementarse en enero.

Una fuente de “noticias” que no ha sido bloqueada fue la página web de sátira “The Chaser”, que tiene varias historias sobre la trifulca política, incluida esta:

Facebook finalmente toma medidas contra el racismo con la prohibición a todos los medios australianos.

En línea, algunos creen que el Gobierno está más que feliz de tener una importante controversia para alejar la atención del escándalo que gira en torno a una supuesta violación en el Parlamento:

La “reprobable” medida de Facebook de bloquear noticias en Australia tendrá consecuencias nefastas, advierten los diputados.
El Gobierno ha respondido a la decisión de Facebook de prohibir que los medios difundan contenidos en su plataforma.
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La violación de Brittany Higgings debería ser el centro de atención permanente. Facebook es la distracción creada por el Gobierno. Le creo a Brittany.

Otra preocupación ha sido que la falta de noticias acreditadas pueda llevar al predominio de la desinformación en la plataforma:

Los expertos afirman que la decisión de Facebook de bloquear los sitios de noticias australianos de su plataforma tendrá un efecto significativo en la democracia, con el potencial de permitir que prospere la desinformación.
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“Ataque a la democracia”: expertos temen que la desinformación prolifere en Facebook con la prohibición de noticias.

Algunos consideran que los grandes medios son la fuente de gran parte de esa desinformación:

Asombrados políticos y periodistas descubren que unirse a una estafa de News Corp para robar dinero de plataformas tecnológicas tiene un costo.
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Facebook ha mejorado mucho sin enlaces a la desinformación de NewsCorp.

En Techdirt, Mike Masnick tiene una defensa exhaustiva de la posición de Facebook sobre el código:

This fight was not “Facebook v. Australia.” Or “Facebook v. journalism” even though some ignorant or dishonest people are making it out to be the case. This was always “Rupert Murdoch v. the open web.” We may not like Facebook in the role of the defender of the open web (and it's far from the best representative for the open web).

Esta lucha no fue “Facebook contra Australia” ni “Facebook contra el periodismo”, aunque algunos ignorantes o deshonestos lo hagan pensar así. Esto siempre fue “Rupert Murdoch contra la web abierta”. Tal vez no nos guste Facebook en el papel de defensor de la web abierta (y está lejos de ser su mejor representante).

Jeff Jarvis de la Universidad de la Ciudad de Nueva York argumentó de manera similar en su blog BuzzMachine. Incluye esta entrevista con ABC TV News Australia:

Mientras tanto, Google ha avanzado considerablemente en su respuesta al proyecto de ley. La amenaza de supresión de su motor de búsqueda en Australia es cada vez más improbable. Se han cerrado varios acuerdos, incluido uno con News Corp de Rupert Murdoch, para pagar por los contenidos en su sección de noticias de Google.

En un momento muy oportuno, aparentemente bloquearon su propia página.

Tal vez, Facebook debería tomar una advertencia de que el tema dejó de ser tendencia en Twitter al día siguiente.

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