Según un informe, los medios africanos perpetúan estereotipos desfavorables sobre el continente

A screenshot of the Africa No Filter 2020 report on how African media covers Africa

Captura del informe Africa No Filter 2020 sobre cómo hablan los medios africanos de su propio continente

Una excesiva dependencia de las agencias internacionales de noticias es la razón principal por la que los medios africanos siguen perpetuando narrativas perjudiciales sobre África, según ha revelado un reciente informe.

El informe “Cómo hablan los medios africanos de África“, publicado en febrero de 2021, ofrece una explicación en profundidad de por qué la pobreza, la guerra, las enfermedades y las elecciones fallidas siguen dominando las noticias de los medios africanos. El informe, que pretende establecer cómo medios africanos de distintos países cubren historias del resto de África, sondeó a personajes del sector mediático para descubrir por qué esta tendencia continúa. Veinticinco profesionales de medios de siete países africanos —Etiopía, Kenia, Namibia, Nigeria, Sudáfrica, Uganda y Tanzania—, entre los que se contaban corresponsales extranjeros y experimentados periodistas y editores, se unieron a debates sobre este tema.

El sondeo se centró en lo que determina qué historias se priorizan, cómo los medios africanos enmarcan las historias sobre África, quién cuenta esas historias (periodistas africanos o prensa extranjera), qué reprime el periodismo de denuncia en África y qué hace falta para erradicar los estereotipos negativos del continente en los medios africanos.

El informe fue encargado por Africa no Filter, colectivo de donantes que intenta cambiar los estereotipos negativos y las ideas preconcebidas sobre el continente, y establece algunos puntos débiles de los medios africanos.

Si hay sangre, interesa

How African Media Covers Africa - News coverage by category

Informe “Cómo los medios africanos cubren África 2021″ – Gráfico con el tipo de historias que consiguen más o menos prioridad.

Según el informe, muchas de las historias que publican los medios africanos sobre África siguen el principio de “si hay sangre, interesa”. Política, elecciones, crisis y otras “noticias duras”, como protestas, dominan la cobertura de noticias. Las noticias duras, según el informe, suman el 80 % de todas las publicaciones y dominan la cobertura de África, mientras que los artículos de fondo y los de opinión solo contribuyen con un 8 % y un 6 % respectivamente.

Aunque el informe revela que algunos de los medios revisados dedicaron secciones a noticias del resto de África, señala que la mayoría restringió su cobertura casi exclusivamente a noticias locales o nacionales. Un 47 % incluyó acontecimientos sucedidos en otros países africanos en sus diarios, mientras que el 11 % reconoció no hacerlo. La cobertura por países se suele concentrar en muy pocos países, y según el informe, aumenta en los periodos electorales.

Excesiva dependencia de agencias de prensa internacionales

How African Media Covers Africa 2021 report- Statistics on the percent of stories by author

Informe “Cómo los medios africanos cubren África 2021″ – Estadísticas de los porcentajes de historias por autor

Según el informe, un 63 % de los medios de comunicación africanos no tienen corresponsales en África. Sus noticias proceden casi exclusivamente de agencias internacionales que tienen su audiencia principal en Europa. La Agencia France-Presse (AFP) es la fuente del 14 % de las historias, la BBC del 9 %, Reuters y Al Jazeera contribuyeron con el 4 %y el 2 % respectivamente. Según los editores que participaron en el sondeo, la supremacía de estas agencias de noticias se debe a su oferta de alternativas más baratas para mantener en marcha las redacciones y retener a los corresponsales extranjeros.

Esta alternativa más barata tiene un alto costo en cuanto a cómo se percibe África en los mapas globales de noticias y en el propio continente. El informe afirma que el precio a pagar es el de reducir las narrativas positivas, como el cambio que está logrando la juventud del continente. Entre las noticias superficiales también se han perdido relatos como el de “Silicon Savannah“, sobre los innovadores del continente, cuyas historias no se cuentan en los medios africanos.

Solo el 45 % de los editores sondeados dijo tener una página dedicada a África en sus publicaciones. El 50 % reconoció que había estereotipos en los artículos que publicaban, a pesar de su deseo de una cobertura más inspiradora.

“African crisis sells, but when local media positively changes how they cover stories, broader African media will pick up on that trend.”

Sentiments of some participants in a survey focus group for the report.

Las crisis africanas venden, pero cuando los medios locales cambien positivamente su forma de contar historias, los medios africanos en general seguirán esa tendencia.

- Impresiones de algunos participantes en el grupo de sondeo para el informe.

Falta de financiación e ingresos a la baja

El informe revela que la principal limitación es la falta de financiación para escribir o producir historias originales. Los editores también atribuyeron la superficialidad de la cobertura a la reducción de las redacciones a causa del descenso en los ingresos de publicidad. Los medios sufren globalmente una reducción de ingresos a causa de los efectos del COVID-19. Según el informe Print Media Global Market 2021.

“The outbreak of Coronavirus disease (COVID-19) has acted as a significant restraint on some of the print media markets in 2020 following reduced circulation and dwindling advertising as businesses were disrupted due to lockdowns imposed by governments globally.”

El estallido del coronavirus (COVID-19) ha sido una significativa limitación para algunos de los mercados de prensa escrita en 2020 a causa de la restricción de movimientos y la reducción de la publicidad debida a los confinamientos impuestos globalmente por los Gobiernos.

Aparte de la pandemia, los modelos tradicionales de negocio que ejercen globalmente los medios impresos están cayendo. Un artículo titulado “Periodismo amenazado: Mitigar el impacto del COVID-19 en los periódicos” publicado en mayo de 2020 en un portal africano señaló:

“The traditional business model for newspapers, underpinned by advertising and circulation, has imploded. This is not a new occurrence or due to COVID-19: revenue from these two sources has been steadily declining in recent years due to the uptake of digital news and the challenging economic environment in many African countries.”

- Africaportal.org, May 2020

El modelo de negocio tradicional de los periódicos, respaldado por la publicidad y la circulación, se ha derrumbado. Esto no es un hecho nuevo ni se debe al COVID-19: los ingresos de estas dos fuentes han disminuido de forma sostenida en los últimos años a causa del auge de los medios digitales y la difícil situación económica en muchos países africanos.

- Africaportal.org, Mayo de 2020

Contenido de pago no salvará al periodismo

El informe concluye con varias recomendaciones de los participantes en el sondeo y Africa No Filter, como:

  • Es necesario que el sector valore a sus trabajadores y premie el buen periodismo. Uno de los encuestados señaló que África carece de premios periodísticos propios, y que la mayoría de los galardones y honores que existen actualmente los concede la prensa extranjera. Según ese colaborador, esto influencia sutilmente el tipo de historias que los periodistas prefieren escribir.
  • También falta acceso a elementos multimedia profesionales (videos y fotos) que ayudarían a ilustrar historias africanas. La creación de un depósito de historias y medios visuales que los periodistas pudieran compartir con otros estimularía la creación de historias diversas sobre África.

La necesidad de que los medios africanos revisen su modelo de negocio es algo que, aunque no se contempla en el informe Africa No Filter, es inevitable e imprescindible para su supervivencia. Los modelos de contenido de pago y de suscripción se han convertido en el nuevo patrón del sector de los medios impresos de todo el mundo. Lamentablemente para los medios africanos, este cambio a modelos alternativos de negocio ha sido más un acto reflejo provocado, para la mayoría, por la pandemia. A principios de 2021, uno de los principales diarios de Kenia, el Daily Nation, anunció que adoptaría el sistema de contenidos de pago.

No obstante, como señaló News24.com, los contenidos de pago no salvarán al periodismo: la diferencia vendrá marcada por el buen periodismo y el contenido de calidad, algo que los lectores aprecian y están dispuestos a pagar. Este informe hace recomendaciones similares sobre la importancia de contenidos ricos que incluyan temas diversos y den voz a más personas. Pero como señala el informe, el buen periodismo requiere inversión.

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