Nubosa belleza de las Montañas Azules de Jamaica captada en cámara

Por los 28 años del Parque Nacional Montes Blue y de John Crow, la Fundación por la Conservación y el Desarrollo de Jamaica (JCDT por sus siglas en inglés) realizó una competencia fotográfica. Imagen cortesía de la JCDT, utilizada con autorización.

Para los visitantes de las famosas Montañas Azules de Jamaica pareciera que hay un hermoso tema para una fotografía en cada giro. Las montañas agrestes y llenas de árboles dominan el horizonte de la capital, Kingston, formando una cadena alta a lo largo de las zonas centro y oeste de la isla. La cadena incluye el punto más alto de Jamaica, el pico Blue Mountain ( 2256 metros, o 7402 pies).

El Parque Nacional Montes Blue y de John Crow fue designado en 1993, dos años después de que la Fundación por la Conservación y el Desarrollo de Jamaica (JCDT) —organización sin fines de lucro que administra la zona— lideró el primer canje de deuda por naturaleza en el Caribe angloparlante con fondos de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), el Fondo para la Conservación de Puerto Rico y la organización The Nature Conservancy.

El 2015, los Montes Blue y de John Crow fueron inscribitos como Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, medida considerada un reconocimiento al valor de su patrimonio natural y cultural.

En 2021 se cumple 28 años del parque nacional, por lo que la JCDT decidió realizar una competencia fotográfica para celebrar el acontecimiento, y el 26 de febrero anunció a los ganadores. El jurado incluyó a Donnette Zacca, fundadora de la Sociedad Fotográfica de Jamaica, y al fotógrafo Gary Langley, que vive en el Reino Unido.

Hubo 86 participaciones distribuidas en las tres categorías: Juventud, Naturaleza y Cultura. De acuerdo a la directora ejecutiva de la JCDT, doctora Susan Otuokon, el objetivo final es la creación de un tomo de lujo ilustrado que incluya algunas de las mejores fotografías de la competencia.

Juventud

Fotografía de Kabrina Hylton, que ganó el primer lugar en la categoría Juventud de la competencia fotográfica que la JCDT realizó para celebrar los 28 años del Parque Nacional Montes Blue y de John Crow. Fotografía cortesía de la JCDT, utilizada con autorización.

Para llegar al pico Blue Mountain, hay recorrer un trayecto de un poco más de 11 kilómetros. Esta impresionante y clara vista aparece a medida que se desciende. La fotógrafa en ciernes Kabrina Hylton declaró “Vi esta maravillosa vista entre los árboles cuando me iba”. No se pudo resistir a tomar una foto, que finalmente le permitió ganar el primer lugar en la categoría Juventud.

Esta foto le significó el segundo lugar en la categoría Juventud a Jade Moyston. Foto cortesía de la JCDT, utilizada con autorización.

La fotografía de Jade Moyston, que plasma uno de los tantos cauces que fluyen desde las montañas, obtuvo el segundo lugar en la categoría Juventud. El jurado consideró que la foto era “refrescante y fantástica”. También ilustró la habilidad de la fotógrafa para trabajar con velocidades del obturador más lentas para captar el efecto del agua fluyendo.

La foto muestra un magnífico cauce de agua que fluye hacia abajo desde la altura de los Montes Blue y de John Crow, de camino al valle que hay más abajo. El suministro asegura que los habitantes de la villa cercana tengan agua limpia y segura.

El bosque nuboso de montaña de Jamaica alberga biodiversidad de importancia mundial. Más de la mitad de las plantas en floración del parque son endémicas de Jamaica y un tercio, del propio parque nacional. Por consiguiente, muchas de las fotografías participantes reflejaron el paisaje etéreo del parque, con helechos arbóreos, líquenes, bromeliáceas y musgos que cuelgan de los árboles.

Xavier Allen fotografió el espléndido rizo de un helecho joven que se abre, que le otorgó el tercer lugar en la categoría Juventud. Foto cortesía de la JCDT, utilizada con autorización.

Naturaleza

Fotografía ganadora en la categoría Naturaleza, tomada por Sherard Little, titulada “Tranquility” (en español, Tranquilidad). Foto cortesía de la JCDT, utilizada con autorización.

El solitario e histórico Jardín botánico Cinchona, establecido en 1868, fue el tema de la fotografía ganadora en la categoría Naturaleza, tomada por Sherard Little. La foto se titula “Tranquility” (Tranquilidad) y comunica distintos aspectos de las montañas, todo al mismo tiempo: su altura, su biodiversidad única en la inusual forma del árbol y la vegetación que lo rodea, su larga historia y la coexistencia del ser humano con la naturaleza, tanto desde la perspectiva de la coexistencia (la edificación y su chimenea) como la introspección humanas (la banca).

Esta foto del sendero de montaña Oatley, tomada por Reichel Neil, obtuvo el segundo lugar en la categoría Naturaleza. Foto cortesía de la JCDT, utilizada con autorización.

La cautivante fotografía del sendero de montaña Oatley tomada por Reichel Neil, que le otorgó el segundo lugar en la categoría Naturaleza, fue descrita como “dramática y sabrosa” por la jurado Donnette Zacca.

Fotografía de unos árboles, tomada por B’Andra Haughton-Walters, que ganó el tercer lugar del jurado de la competencia fotográfica de la JCDT. Foto cortesía de la JCDT, utilizada con autorización.

B’Andra Haughton-Walters mencionó que su soñada fotografía de los árboles en la niebla era “un marcado contraste con la ciudad de abajo”.

Cultura

El primer lugar en la categoría Cultura se lo llevó esta serena escena captada por Melanie Taylor. Foto cortesía de la JCDT, utilizada con autorización.

La tranquila, casi mística imagen de la fotógrafa Melanie Taylor, subtitulada “Encuéntrate a ti mismo, pon a prueba tus límites, siéntete realizado”, captó la imaginación del jurado y obtuvo el primer lugar en la categoría Cultura.

La foto tomada por Sherard Little de un agricultor y su burro obtuvo el segundo lugar en la categoría Cultura. Foto cortesía de la JCDT, utilizada con autorización.

En un peleado segundo lugar de la categoría Cultura se encuentra la fotografía en sepia tomada por Sherard Little que retrata a un agricultor bajando la montaña con su burro. Según el jurado, la fotografía tiene un aire “atemporal”.

Históricamente, los Montes Blue y de John Crow sirvieron como refugio a los cimarrones de Windward que escaparon de la esclavitud. Por lo tanto, la zona conserva el patrimonio tangible cultural asociado a su historia, incluidos senderos, sitios arqueológicos y asentamientos. Siglos más tarde, la cultura cimarrón sigue vibrante.

Fotografía de un tambor de silla sostenido en altura que obtuvo el tercer lugar en la categoría Cultura, tomada por Peter-Ann Higgins. Foto cortesía de la JCDT, utilizada con autorización.

En esta fotografía que obtuvo el tercer lugar y que fue tomada por Peter-Ann Higgins, se aprecia un gumbe o tambor de silla sostenido en altura durante la ceremonia del velorio de tres días del querido líder de los cimarrones de Charles Town, coronel Frank Lumsden.

Menciones honrosas

Molino de café y noria, tomada por Sherard Little. Foto cortesía de la JCDT, utilizada con autorización.

La foto en sepia, tomada por Sherard Little, de un viejo molino de café y una noria en Clydesdale ofreció intimidad y textura.

Fotografía tomada por Marie Baillie de una casa situada en la ladera de la montaña que obtuvo el tercer lugar en la categoría Naturaleza. Foto cortesía de la JCDT, utilizada con autorización.

La fotografía de Marie Baillie capta la coexistencia del hombre y la naturaleza, que según la fotógrafa, prueba que “uno puede vivir” en las Montañas Azules en armonía con la naturaleza.

Varios participantes observaron que las Montañas Azules ofrecen una sensación de calma y retiro. La jurado Donnette Zacca animó a los fotógrafos a seguir intentando captar la atmósfera única de la zona y la “tranquilidad que define al aura y la belleza de las montañas”, y dijo: “Por favor, mantengan viva la conciencia de este hermoso lugar”.

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