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Después de 28 años, Kenia clasifica para gran torneo de básquetbol africano, dirigido por entrenadora que rompe récords

Categorías: África Subsahariana, Angola, Camerún, Kenia, Ruanda, Deportes, Medios ciudadanos
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Selección masculina de básquetbol de Kenia. Imagen cortesía de la Federación de Básquetbol de Kenia [1]

Tras 28 años de ausencia, la selección de básquetbol de Kenia se clasificó [2] para el campeonato AfroBasket 2021 de la FIBA, a llevarse a cabo n Kigali, Ruanda. Los “morans”, como se les conoce popularmente, fueron los últimos en clasificar para el campeonato, en Yaundé, Camerún. Se suman así a otros países, como el actual campeón Túnez, el anfitrión Rwanda y las potencias de básquetbol, Senegal y la República Democrática del Congo, que competirá en Kigali.

Kenia es conocida por sus hazañas en atletismo y por el rugby en deportes de equipos, pero esta vez fueron los basquetbolistas del país los que captaron la atención nacional y global.

Después de 28 años, la selección de básquetbol finalmente logró un cupo en el próximo campeonato AfroBasket 2021 de la Federación Internacional de Básquetbol!
¡Felicitaciones a 🎊 🇰🇪! Clasificados.

Gidson Olda señaló en el blog PearlRadio.com [9] que la campaña de Kenia empezó lento:

The Morans began their final campaign to qualify for the Afrobasket tournament today but lost against Senegal 51-69 . The Morans who are under the tutelage of Australian coach Liz Mills were a much improved side from the previous qualifier and led the first and second quarter before surrendering in the third.

Los Morans comenzaron hoy su campaña final para clasificarse para el torneo AfroBasket pero perdieron contra Senegal por 51-69. Los Moran, al mando de la entrenadora australiana Liz Mills, mostraron un equipo mucho mejor respecto al anterior partido de clasificación y lideraron el primer y el segundo cuarto antes de rendirse en el tercero.

Esta derrota motivó al equipo, con la entrenadora australiana Liz Mills a la cabeza, para esforzarse al máximo y el segundo causó gran revuelo, vencieron a la favorita Angola por 74-73 con un tanto en el último segundo de Tylor Ongwae, victoria que el blog Afro News [10] resumió así;

“We started slowly but once we locked down on defence, we shut down their opportunities to score and that intensity flowed into our offense. We never gave up and we knew if it was close in the fourth and we could push to win it,” Coach Mills said during an interview at the team’s hotel on Sunday.

“Empezamos lentamente, pero una vez que nos cerramos en defensa, los dejamos sin oportunidades de anotar y esa intensidad fluyó en nuestra ofensiva. Nunca nos dimos por vencidos y sabíamos que si estábamos cerca en el cuarto podíamos presionar para ganar”, dijo la entrenadora Mills en una entrevista en el hotel del equipo el domingo.

La noticia de la victoria y la clasificación despertó a los kenianos el 21 de febrero en un frenesí de emoción y mensajes de buena voluntad del jefe de Estado de Kenia. Otros felicitaron el desempeño histórico del equipo, como el secretario de Deportes, Amina Mohamed, que dijo [10] que los Morans lograron una hazaña inusual, lo que demuestra que el básquetbol keniano llegó a su madurez.

“With the exceptional support of their technical bench, the Morans have consistently perfected their game and with consistent determination, defied all odds to qualify for the FIBA Afrobasket Championships slated for August this year” the CS said in a statement, saying that the ministry was very proud of Morans having come from behind in the first half to beat Angola, which is one of the finest basketball teams on the African continent, which is not a mean achievement.

“Con el excepcional apoyo de su equipo técnico, los Morans han perfeccionado constantemente su juego y con determinación desafiaron todos los pronósticos y clasificaron para los campeonatos AfroBasket de FIBA programados para agosto de este año” dijo el secretario de Deportes en un declaración, y dijo que el ministerio está muy orgulloso de los Morans que estaban perdiendo en el primer cuarto y vencieron a Angola, uno de los mejores equipos de básquetbol del continente africano, que no es un logro menor.

También dijo que el ministerio ha facilitado a todas las selecciones nacionales que retomen sus entrenamientos con seguridad en preparación para los partidos continentales, campeonatos internacionales y los juegos olímpicos y paralímpicos en Tokio este año.

¡Felicitaciones a los Morans de Kenia por derrotar a Angola por primera vez en la historia de básquetbol en  África (74-73) en la clasificación para AfroBasket 2021! ¡Estamos con ustedes en todo momento!

Pero la victoria de los Morans no fue el único logro notable de esa noche. La entrenadora australiana Liz Mills también hizo historia como la primera mujer [17] en dirigir un equipo africano al campeonato de AfroBasket, ¡y un equipo masculino! Mills mejoró una marca anterior de Beninois Brigitte Affidehome Tonon, la primera mujer en dirigir una selección masculina en África que llevó a Benín a la clasificación regional a la AfroBasket FIBA en 2017.

Liz Mills ya había entrenado a las selecciones de Ruanda y Camerún como asistente, y fue designada a comienzos de 2021 para agregar un elemento a una gran trayectoria para el equipo masculino. La nombraron cuando el anterior entrenador, Cliff Owuor, indicó que no estaría disponible [18] para la clasificación de febrero de 2021.

Ya clasificados, Mills entendió el peso de la labor y las expectativas de la nación. En una entrevista en el sitio web de la FIBA [19], dijo que es la culminación de 10 años de trabajo en África, que empezó como entrenadora de club y luego asistente en selecciones.

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Liz Mills y la selección masculina de Kenia, los Morans, celebran tras el pitazo final de la victoria por 74-73 contra Angola.

Mills reveló que había dado instrucciones firmes para que el balón estuviera en manos de Tylor Ongwae en la última jugada. La jugada funcionó, Ongwae hizo un tiro en salto a tres segundos del final, lo que provocó el éxtasis de los kenianos en la cancha. Ongwae, que tuvo una brillante eficiencia de juego de +18, lideró a los kenianos con 16 puntos.

Tom Bush Wamukota, de los Morans, dijo que Ongwe ha demostrado al mundo que Kenia no solo es conocida por el atletismo, sino también por otros deportes.

La entrenadora Mills dijo que estaba orgullosa del equipo y que busca más que solamente clasificar:

“I’m personally proud of all the players. Next up is the AfroBasket in Rwanda in August and then we get straight to World Cup qualifiers,” she said, adding that Kenya is not going to Rwanda just to participate.

“Estoy personalmente orgullosa de todos los jugadores. Viene AfroBasket en Ruanda en agosto y de ahí directo a las clasificatorias de la Copa del Mundo”, dijo y agregó que Kenia no va a Ruanda solamente a participar.

Mills dirige ahora la selección nacional de Kenia en el torneo propiamente dicho, y rindió homenaje a los pioneros en un tuit como el que se muestra a continuación;;

Gracias, Youssoupha Ndoye. 🙏🏻 Siempre estuve orgullosa de dirigir en África y agradecida con África, y específicamente a los Morans, por darme la oportunidad de ser la primera mujer en dirigir un equipo de hombres en un campeonato continental de FIBA. 🌍❤

🚨 MOMENTO ÉPICO 📸 La entrenadora Liz Mills es la primera mujer entrenadora en llevar a un país (Kenia 🇰🇪) a la ronda final de AfroBasket. 👏🏻

¡Asumió el rol de entrenadora para la clasificación de AfroBasket de febrero de 2021!

Los Morans de Kenia se unieron a otros 15 equipos que representarán a sus países en el Kigali Arena, en la capital de Ruanda, entre agosto y septiembre de este año.