Tras la prohibición a la piña, Taiwán califica de “viejo truco” nueva oferta de inversión agrícola de Pekín

Taiwán tiene conocimientos especiales en el cultivo de manzana de Java. Captura de pantalla de la cadena pública taiwanesa PTS.

Tras la prohibición de importación de piñas de Taiwán el 26 de febrero, Pekín ofreció incentivos a los sectores agrícola y forestal taiwaneses para invertir en turismo rural y plantar cultivos comerciales de alta gama al otro lado del estrecho, en China.

El 17 de marzo, Pekín anunció 22 medidas que incluían acceso a uso de tierras agrícolas y forestales en China para negocios agrícolas taiwaneses. El paquete también incluye apoyo financiero, subsidios económicos y respaldo de infraestructura para su inversión en China.

Sin embargo, en respuesta a esa oferta favorable, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Taiwán dijo que era un truco:

Pekín acaba de dar a conocer 22 medidas para atraer inversión de Taiwán en el avanzado desarrollo agrícola de China. Prohibieron nuestra piña, ahora creen que pueden arrancar nuestro sector agrícola. ¿Te suena conocido? Este viejo truco no nos engañará. No somos tontos ni estamos locos. JW

El legislador taiwanés Chen Ting-fei dijo que las medidas eran “veneno dulce” con la finalidad de robrar las habilidades tecnologías y experiencia agrícolas de Taiwán. Otro legislador, Lai, Jui-Lung, acusó a China de usar la táctica de “alimentar, atrapar y matar” para tomar el mercado agrícola extranjero de Taiwán.

En respuesta a estas preocupaciones, el Consejo de Agricultura de Taiwán dijo que para junio enviaría un proyecto de reforma a la ley de variedad de planta y semilla de planta, para evitar el escape de frutas y cultivos endémicos y tecnologías agrícolas a China.

La abrupta prohibición de Pekín a la importación de piñas taiwanesas a fines de febrero ha llevado a muchos a pensar en la política agrícola de Taiwán.

El profesor Chen Shih-shiung, presidente de la Asociación de Promoción de la Agricultura Orgánica de Taiwán dijo a un reportero de Liberty Times que en las tres últimas décadas, en particular durante el periodo entre 2008 y 2016 cuando Ma Ying-jeou del Kuomintang estaba en la presidencia, el sector agrícola de Taiwán había transferido a la provincia de china de Fujian más de 2500 especies de productos agrícolas, como frutas, flores, 800 tecnologías agrícolas patentadas y conocimientos agricultura. También hubo una transferencia similar de conocimientos de plantación y tecnologías a otras provincias chinas y, al final, China se había hecho cargo de las exportaciones agrícolas de Taiwán en mercados extranjeros, como Japón.

Después de que Ma asumió la presidencia en 2008, promovió una cooperación económica más cercana con China. Antes de que Taiwán firmara el Acuerdo Marco de Cooperación Económica a través del Estrecho con China en 2010, los expertos del sector agrícola ya había comprendido su impacto adverso en el sector. Por ejemplo, el profesor Yang Ping-shih, exdecano de la Escuela de Biorrecursos y Agricultura de la Universidad Nacional de Taiwán, predijo que el acuerdo aumentaría el déficit comercial entre Taiwán y China, pues los costos de tierras y trabajo en China serían mucho menores.

Yang citó como ejemplo la transferencia de conocimientos de acuicultura de anguilas y señaló que China había superado a Taiwán en 10 años después de que los pescadores taiwaneses empezaran a invertir en la acuicultura de anguilas en la China continental a principios de la década  de 1990. En 2008, Taiwán había importado de China anguilas por valor de 760 000 dólares, mientras que sus propias exportaciones a China en el mismo año se redujeron a cero.

La historia de acuicultura de anguilas se repitió en la década pasada. Chang Chin-I, subdirector del Instituto de Investigación Pesquera, dijo que tras pasar una década de investigación de mero gigante, el instituto logró finalmente criar la especie en 1997. Sin embargo, en 2008 el Gobierno permitió que el sector acuicultura de Taiwán invirtiera en granjas de mero gigante en China, y para 2012 la producción de China de nuevas especies de mero había superado a la de Taiwán y dominaba el mercado.

En las dos últimas décadas, los conocimientos taiwaneses de cultivo de piña dorada, guayaba amarilla, manzanas de Java, mangos y orquídea mariposa también pasaron a China continental, y a la larga, la versión china de la fruta y flora inundaron el mercado a precio mucho menor.

En este contexto, aunque las 22 medidas abarcan diversos beneficios para atraer a las empresas agrícolas taiwanesas a fin de que amplíen sus inversiones en China continental, el sector sigue siendo cauteloso. Huang Wen-hong, empresario taiwanés con experiencia en la gestión de una explotación agrícola en Fujian, declaró al medio independiente en línea News Market su escepticismo ante la política de Pekín,

It is true that the Chinese government will give you a huge piece of land, but you have to invest a big sum of money to improve the land quality. Then they will learn your skill and you will soon lose your value … they could change its policy whenever they feel like. They could make up excuses to take back the land or even cut your water and electricity supply.

Es cierto que el Gobierno chino te dará un terreno enorme, pero tienes que invertir mucho para mejorar la calidad del terreno. Entonces aprenderán tus conocimientos y pronto perderás tu valor… podrían cambiar su política cuando se les antoje. Podrían inventar excusas para quitarte el terreno o incluso cortarte el suministro de agua y electricidad.

Dado que el Gobierno taiwanés ha empezado a reforzar su legislación contra la salida de productos y tecnologías agrícolas endémicas hacia China, parece que el sector agrícola taiwanés reducirá su dependencia del mercado chino y diversificará su mercado exterior.

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