Cómo Hong Kong perdió su libertad académica en 2020

La administración de la Universidad China de Hong Kong invitó a la policía de seguridad nacional a entrar en la universidad después de que los estudiantes corearon consignas democráticas durante una ceremonia de graduación el 19 de noviembre 2020. Imagen de The Stand News, utilizada con autorizacion.

Hong Kong pasó de la calificación “C” a la “D” en el último Índice de Libertad Académica, evaluación global anual del Instituto de Política Pública Global (GPPI) de Alemania.

Hace diez años, Hong Kong se encontraba entre los primeros países del Índice, con una puntuación de 0.82 en un rango entre cero y uno. Desde 2014, la libertad académica en la ciudad se ha deteriorado, y el mayor descenso se produjo entre 2019 y 2020 (de una puntuación de 0.442 a una de .0348).

La puntuación de Hong Kong 2020 es inferior a la de Rusia (0.374), Camboya (0.381) y Vietnam (0.377) pero sigue siendo superior a la de China (0.082), que se encuentra entre los países más bajos del estudio.

Índice Académico de Hong Kong desde 1910 hasta 2020. Captura de pantalla de V-dem vía The Stand News.

El Índice de Libertad Académica puntúa anualmente a 175 países y territorios, y lo elabora el Instituto de Política Pública Global en colaboración con la Universidad Friedrich Alexander en Erlangen-Núremberg, la Red de Académicos en Riesgo, el Instituto V-dem (variedades de democracia) y unos 2000 expertos de países de todo el mundo.

Tras la publicación de la clasificación de 2021, la Red de Riesgo emitió una declaración en la que describía la presión política que enfrenta la comunidad de educación superior de Hong Kong desde la promulgación de la ley de seguridad nacional, en junio de 2020.

A continuación, un breve resumen de los acontecimientos de 2020 que están detrás de la disminución de la libertad académica de Hong Kong, según informes de investigadores y medios locales.

Acusan a aadémicos en virtud de la ley de seguridad nacional

Los académicos Benny Tai y Claudia Mo fueron detenidos en virtud de la ley de seguridad nacional por organizar elecciones primarias para los partidos democráticos en julio de 2020. Ambos fueron acusados de “participar en conspiraciones para socavar el poder del Estado”.

Tai fue profesor de derecho de la Universidad de Hong Kong y Mo fue legisladora y profesora a tiempo parcial de la Universidad China de Hong Kong, además de haber sido candidata en las elecciones primarias.

Disidente despedidos

En 2020, las universidades de Hong Kong despidieron a varios profesores democráticos . Esta es una lista incompleta recopilada por Lokman Tsui, profesor adjunto de la Escuela de Periodismo y Comunicación de la Universidad China de Hong Kong. La solicitud de Tsui a la titularidad también fue rechazada en 2020.

  • Keiji Fukuda: director de la Escuela de Salud Pública, Universidad de Hong Kong. Su renovación de contrato fue rechazada por el vicerrector.
  • Ip Iam Chong: profesor adjunto, Departamento de Estudios Culturales, Universidad Lingnan de Hong Kong. Su candidatura a la titularidad fue rechazada pese al apoyo del departamento y del profesorado.
  • Stephan Ortmann: becario de investigación de Estudios Asiáticos e Internacionales, Universidad de la Ciudad de Hong Kong. Contrato no renovado.
  • Shiu Ka-Chun: profesor y director adjunto del Centro de Investigación y Práctica de la Juventud de la Universidad Baptista de Hong Kong. Contrato no renovado.
  • Benny Tai: profesor asociado permanente de derecho de la Universidad de Hong Kong. El empleo terminó por supuesta mala conducta.

Aunque en todos los casos no había pruebas concretas de que la decisión fuera política, muchos ciudadanos comparten la opinión de Benny Tay de que hay una “autoridad más allá de la Universidad” que toma las decisiones. Tai dijo:

The decision to terminate my appointment was made not by the University of Hong Kong but by an authority beyond the University through its agents. It marks the end of academic freedom in Hong Kong. Academic staff in education institutions in Hong Kong are no longer free to make controversial statements to the general public about politically or socially controversial matters. Academic institutions in Hong Kong cannot protect their members from internal and external interference.

La decisión de acabar con mi contrato no la tomó la Universidad de Hong Kong, sino una autoridad diferente a través de sus agentes. Marca el fin de la libertad académica en Hong Kong. El personal académico de las instituciones educativas en Hong Kong ya no tiene la libertad de hacer declaraciones polémicas al público sobre asuntos política o socialmente controvertidos. Las instituciones académicas en Hong Kong no pueden proteger a sus miembros de las interferencias internas y externas.

Programa de seguridad nacional

El ministro de Educación de Hong Kong, Kevin Yeung, dijo que las universidades públicas tendrán que actualizar sus planes de estudio para incluir el programa de seguridad nacional antes de septiembre de 2021. Añadió que los administradores de las escuelas deben ayudar a “evitar y reprimir” todo acto que pueda violar la ley de seguridad nacional dentro de las universidades.

Según las directrices publicadas por la Oficina de Educación el 4 de febrero, todos los centros educativos, desde las escuelas primarias hasta las universidades, deben:

(…) ensure all school staff to uphold professional ethics, abide by the law and observe the code of conduct acceptable to the society; step up the prevention and suppression of teaching or other school activities that are in breach of laws, prevent and deal with political or other illegal activities from permeating schools; and help students gain a correct understanding of the national security law.

(…) garantizar que todo el personal de la universidad mantenga la ética profesional, cumpla la ley y observe el código de conducta aceptable para la sociedad; intensificar la prevención y la represión de la enseñanza u otras actividades escolares que infrinjan las leyes, evitar y enfrentar actividades políticas u otras actividades ilegales que entren en las escuelas, y ayudar a los estudiantes a comprender correctamente la ley de seguridad nacional.

Represión de la libre expresión y de las organizaciones estudiantiles

En octubre de 2020, el rector de la Universidad de Hong Kong derribó el Muro de Lennon, un espacio que los estudiantes usaban para colocar carteles, obras de arte, lemas y comentarios a favor de la democracia. El Muro de Lennon se encuentra en un lugar gestionado por el Sindicato de estudiantes universitarios, pero aun así la dirección decidió ponerle una barricada por “problemas de seguridad y gestión”.

En noviembre de 2020, el rector de la Universidad China de Hong Kong invitó a la policía de seguridad nacional a la universidad para investigar una protesta durante una ceremonia de graduación, en la que se gritaron consignas como “Independencia de Hong Kong, única salida” y la prohibida “Libertad para Hong Kong, revolución de nuestros tiempos”. La Policía registró los dormitorios de los estudiantes y detuvo a nueve personas por participar en la manifestación pacífica.

En febrero de 2021, la administración de la Universidad China cortó los lazos con el recién elegido Sindicato de Estudiantes, le negó todo apoyo, incluido el cobro de las cuotas de afiliación y la provisión de locales. Una declaración del centro de estudios acusó al sindicato de “explotar el lugar para propaganda política” y añadió:

The University will not tolerate any behaviour on campus that may endanger national security (…) Disciplinary actions will be taken on any student who incites unlawful behaviour, which may lead to sanctions including suspension of studies or expulsion from the University.

La Universidad no tolerará ningún comportamiento en el recinto que pueda perjudicar la seguridad nacional. (…) Se emprenderán acciones disciplinarias contra cualquier estudiante que incite a un comportamiento ilegal, lo que puede dar lugar a sanciones que incluyen la suspensión de los estudios o la expulsión de la universidad.

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