Cuanto más se prolonga la actividad de La Soufrière, más se agrava la situación en San Vicente

Flujo de lava endurecida del volcán La Soufrière de San Vicente, tomada en 2009. Foto de Dave Brown en Flickr (CC BY-NC-ND 2.0).

Tres días después de haber hecho erupción La Soufrière en San Vicente y las Granadinas, la actividad del volcán sigue siendo intensa, con secuelas constantes que afectan no solo al país, sino a muchos vecinos del Caribe.

A las 4:15 a.m. (GMT-4) del 12 de abril, la isla experimentó la mayor explosión del volcán hasta ahora, acompañada de corrientes de densidad piroclástica (CDP), consideradas entre los aspectos más peligrosos de una erupción volcánica, ya que las emisiones calientes de ceniza y residuos sobre el terreno viajan muy rápido, a cientos de metros por segundo,  y pueden llegar a cientos de kilómetros de la fuente.

Las regiones cercanas al volcán del extremo norte de la isla, parte de la Zona Roja evacuada apenas se hizo inminente la amenaza, quedaron prácticamente sepultadas en ceniza volcánica, y los techos de numerosas casas abandonadas colapsaron por el peso de la ceniza:

El hermoso paisaje de San Vicente está cubierto de ceniza por las explosiones de anoche y las ráfagas de ceniza del aún peligroso volcán La Soufrière.

Cenizas en San Vicente y las Granadinas hoy, principalmente en el lado de barlovento de la isla.

También se registró la caída de grandes fragmentos de roca volcánica:

Escoria volcánica reciente de La Soufrière encontrada en el río Rabaccar, a 7,4 km del volcán.

Las continuas erupciones están provocando mucha ansiedad en la población, que oye los estruendos desde la capital Kingstown, al sur de la isla:

Salgan de la Zona Roja. Es una locura. Oí los estruendos de La Soufrière.

Una explosión en particular estuvo acompañada de una descarga de luz que interrumpió el suministro de energía:

La erupción de La Soufrière siguió en erupción continua durante la noche del 10 al 11 de abril. Están ocurriendo incidentes explosivos con notable periodicidad, cada hora y media a dos horas. Estas imágenes de Instituto Cooperativo de Investigación de la Atmósfera también muestran que estas explosiones siguen produciendo dióxido de azufre (rojo). Centro de Investigación Sísmica de la
Universidad de las Indias Occidentales.
Masivo fallo eléctrico tras otra explosión en el volcán La Soufrière. Rayos, truenos y estruendos. La mayor parte del país sin electricidad y cubierto de ceniza.
Explosión La Soufrière 2021 Explosión y estruendo. Fallo eléctrico.
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La explosión más reciente, a las 5:00 UTC, parecía más fuerte y generó un gran relámpago. Miren estos datos de GOES-16 con la densidad energética GLM. Según la Oficina Nacional de Gestión de Emergencia (NEMO), este fenómeno parece haber causado un corte de suministro eléctrico (tal vez por el relámpago).

Thomas Christopher, miembro del Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales que monitorea La Soufrière, publicó este video que muestra las cenizas que caían como nieve:

La ceniza de las 7 am me me saluda cuando vuelvo a casa luego del servicio nocturno.

Hubo daños considerables en la infraestructura, la agricultura, la ganadería y la vida silvestre. Por otra parte, la gente con asma y otras afecciones respiratorias está sufriendo con la mala calidad de aire. También hay preocupación por la integridad del suministro de agua potable en la isla.

El 11 de abril llovió en San Vicente, pero las imágenes muestran que no fue suficiente para cambiar el volumen de ceniza en el aire. Además, cuando la lluvia se mezcla con la ceniza volcánica, se forma una pasta pesada que los usuarios de internet describieron como “fango de cemento”. Actualmente, hay 3000 personas desplazadas que se alojan en los 87 refugios estatales.

En Twitter, muchas personas difunden imágenes de antes y después:

El video de la izquierda es del 17 de febrero de 2021.
El de la derecha se grabó esta mañana, 10 de abril de 2021.

11 de marzo versus 9 de abril.
No se puede dar nada por hecho.

Las nubes de ceniza alcanzaron a otras islas caribeñas, como Granada y la Pequeña Martinica, y también Barbados, a más de 160 km de distancia:

Las columnas de polvo se acercan al sur de Barbados.

En Facebook, la barbadense Annalee Davis publicó algunas fotos de los alrededores cubiertos de ceniza y contó su experiencia:

Never thought I’d be locked inside my house wearing a mask to alleviate the tightness in my chest from the fallout of La Soufriere- 90 odd miles west of us. Woke up to lots of ash fall on the patio, the car, the garden- everywhere.

Feeling so claustrophobic here in Barbados. House closed but floors still grimy with volcanic dust.

We are deep inside the anthropocene. And it’s scary. Going outside of our homes is an unhealthy act.

Can’t imagine how everyone in St. Vincent and the Grenadines are feeling at the moment. We’re only getting the fallout from plumes heading our way while they’re in the thick of it with no idea how long these eruptions will continue.

Nunca pensé que estaría encerrada en casa con una máscara para aliviar la presión en el pecho por los efectos de La Soufrière, a casi 150 km al oeste de aquí. Me desperté con el patio, el auto, el jardín, todo cubierto de ceniza.

Siento claustrofobia en Barbados. La casa está cerrada, pero aún así está mugrienta de ceniza volcánica.

Estamos en pleno antropoceno, y es aterrador. Salir de casa es un acto insalubre.

No me imagino cómo se debe sentir la gente de San Vicente y las Granadinas ahora. Aquí solo sufrimos las secuelas de las nubes que pasan por nuestra región, cuando allá están en medio del espesor y no tienen idea de cuánto más durarán estas erupciones.

Sin embargo, los países vecinos de San Vicente y las Granadinas se ofrecieron para ayudar con voluntariado en los destinos de evacuación, y también se comprometieron a dar apoyo financiero en un momento en que toda la región ya se tambalea por los efectos económicos de la pandemia. Hasta que se estabilice La Soufrière, San Vicente y las Granadinas necesitará toda la ayuda posible.

Si quieres colaborar con las labores de ayuda de la isla, hay una página de GoFundMe para reunir fondos de ayuda para catástrofes de San Vicente, y diversas organizaciones de varias islas del Caribe y del extranjero reciben donaciones.

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