Fuertes lluvias agravan efectos del volcán La Soufrière en San Vicente y Granadinas

Flujos de lava de La Soufrière. Foto de Dave Brown en Flickr (CC BY-NC-ND 2.0).

Como si no fueran suficientes las erupciones volcánicas y la lluvia de cenizas del volcán La Soufrière, la gente de San Vicente y Granadinas enfrenta ahora inundaciones y peligrosos desliamientos de tierra causados por las lluvias torrenciales que cayeron el 29 de abril.

Al tiempo que se acerca la estación de huracanes del Atlántico 2021, la erosión causada por los lahares —destructivos flujos volcánicos de barro— podría empeorar. Los sedimentos sueltos y los detritos volcánicos que portan los lahares, que se trasladan muy rápido hacia las llanuras aluviales, tienen el potencial de dañar casas, cubrir amplias zonas de tierras bajas agrícolas y atascar ríos y arroyos, lo que causa inundaciones a gran escala:

Extensa erosión de la línea costera en el río Wallibou (San Vicente) por los lahares el 29 de abril de 2021

Los deslizamientos de tierra y las inundaciones han afectado a zonas del sur de la isla, incluida la capital, Kingstown. Lennox Lampkin, que vive bastante cerca del volcán, escribió en Facebook:

Floods will be particularly bad where roads were not cleared as […] heavy volcanic sand blocks the drains.

Las inundaciones serán especialmente severas donde no se hayan limpiado las carreteras porque (…) la pesada arena volcánica bloquea los drenajes.

Y añadió:

[W]hile the lahars may be limited to the red zone, the flooding will be all over the country and may [in] fact impact the south far more that the north. The heavily populated areas are at risk of roads becoming muddy rivers.

Aunque los lahares puedan estar limitados a la zona roja, las inundaciones afectarán a todo el país, y podrían tener mucho mayor impacto en el sur que en el norte. Zonas muy pobladas están en riesgo de que las carreteras se conviertan en ríos de lodo.

Muchos de los videoclips publicados por periodistas ciudadanos muestran inquietantes resultados:

Ahora se añaden deslizamientos de tierras e inundaciones a nuestros problemas.
Panorama COVID 🥴😷
La Soufrière 🌋
Inundación. 🌧
Lo estamos pasando fatal en estos momentos. Recen por nosotros.
🙏🏾🙏🏾🙏🏾🙏🏾🇻🇨
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Inundación en Kingstown.

(El video no es mío).

La Organización de Gestión de Emergencias Nacionales (NEMO) difundió un comunicado de prensa el 27 de abril en el que informaba que se habían detectado peligrosos flujos de lahares en las zonas rojas y naranjas, y que se restringía el acceso de los habitantes a esas zonas, sobre todo porque se esperaba que las lluvias continuaran el resto de la semana.

Muchas personas que viven en esas zonas dicen sentirse “traumatizadas” por no poder regresar a sus hogares.

No obstante, el Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales y la vulcanóloga Jenni Barclay insistieron en el peligro:

Actualización de riesgos 29-4-2021
La Soufrière, San Vicente y Granadinas.
Se han observado lahares. NO visiten ríos, arroyos ni zonas propensas a las inundaciones.

Las cosas cambian.
Sobre todo cuando trabajas en La Soufrière.
Estuvimos trabajando con el Centro de Investigación Sismográfica en el río Wallibou el lunes 26 de abril (izquierda) y otra vez hoy (derecha). Nunca subestimes el poder de un lahar.

Muchos videos publicados en medios sociales ilustran el nivel de los daños:

Con la lluvia llegan más peligros. Esta mañana se informó que se oyen sonidos que salen de La Soufrière. Si ha sido una erupción explosiva o una simple emisión de gases, el tiempo lo dirá.

Kingstown, San Vicente está debajo del agua.
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Ten piedad, Señor.

Otro día oscuro en San Vicente y Granadinas. Esta vez no por las cenizas, sino por cielos grises que traen fuertes lluvias.
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Erupción de La Soufrière. San Vicente y Granadinas. 🇻🇨

Las constantes adversidades que el país ha tenido que soportar en estas últimas semanas ha hecho que algunos internautas se pregunten cuánto más podrán soportar:

Vaya, en San Vicente nos toca fuego, cenizas, ahora agua. Sigue la lluvia.

*Actualización de riesgos 29 de abril de 2021*
La Soufrière, San Vicente y Granadinas.
Se han observado lahares. NO visiten ríos, arroyos ni zonas propensas a las inundaciones
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La lluvia de esta noche en San Vicente y Granadinas ha provocado lahares (densas combinaciones de rocas, cenizas y vegetación que se mueven rápidamente) que tienen la consistencia de cemento húmedo y pueden causar serios daños. Esto empeora el trauma de la gente de San Vicente y Granadinas .

La resiliencia del país se está poniendo a prueba: las repercusiones de las explosiones volcánicas está pasando factura a la agricultura y la ganadería, y además preocupa la seguridad alimentaria en San Vicente y la supervivencia de su fauna y flora, incluido el loro autóctono de San Vicente.

No obstante, los servicios forestales del país han repuesto alimentos regularmente en varios comederos de aves en la zona naranja. También han realizado evaluaciones sobre el terreno de hábitats esenciales del bosque de los loros de San Vicente y también de otras especies endémicas de plantas y animales, y han animado al público a participar de este esfuerzo y a informar de avistamientos de aves y otros animales que parezcan sufrir estrés.

Aunque los efectos colaterales de las erupciones de La Soufrière se han descrito como “apocalípticos”, el Centro de Investigación Sísmica publicó en Twitter una foto que se centraba en la fortaleza del país:

Foto del día: El impacto de la actual erupción de La Soufrière en un valle de la parte a sotavento de San Vicente y Granadinas. A pesar del daño se mantienen pequeños puntos verdes frente a las amenazas del volcán. Con tiempo, la zona se recuperará.

En estas circunstancias, artistas de la región, como Rihanna, natural de Barbados, Sean Paul y Buju Banton, de Jamaica, y Nicki Minaj, que tiene raíces en Trinidad y Tobago, actuarán en un concierto virtual el 23 de mayo para recaudar fondos muy necesarios en San Vicente y Granadinas. La universidad de las Indias Occidentales también ha coordinado recaudaciones de fondos con la etiqueta #RallyRoundSVG.

Mientras tanto, La Soufrière sigue evolucionando, y los científicos continúan documentando los efectos de su actividad, como una explosión el 22 de abril, Día de la Tierra.

La Soufrière sigue siendo peligroso, aún humeando después de tres meses y nueve días de efusiva actividad, 13 días de explosiones y ocho días tranquilo… ¿otra vez dormido?

Nadie —ni siquiera los vulcanólogos que observaban su actividad incluso antes de las erupciones del 9 de abril— sabe qué será lo próximo que haga La Soufrière, pero todos están de acuerdo en que el volcán sigue siendo peligroso.

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