Aprovechando el poder de medios sociales, cibernautas indios se apoyan mutuamente durante la segunda ola de COVID-19

COVID-19 antigen testing centre Warora, Maharashtra, India. Image via Wikipedia by Ganesh Dhamodkar. CC BY-SA 4.0.

Centro de prueba de antígeno de COVID-19 de Warora, Maharashtra, India. Imagen vía Wikipedia de Ganesh Dhamodkar (CC BY-SA 4.0).

Mientras casi todos los estados de India se tambalean por una grave segunda ola de la pandemia de COVID-19, los ciudadanos se han convertido en una fuente de apoyo mutuo. El 23 de abril, la cantidad de nuevos casos de COVID-19 llegaron a más de 332 000 en apenas 24 horas, la mayor registrada en el mundo en un solo día. La cifra de muertos de ese día llegó a 2263.

Los estados de Maharashtra, Kerala, Karnataka, Tamil Nadu, Andhra Pradesh, Uttar Pradesh, Delhi y Bengala Occidental están entre los más afectados, pero mientras el sistema de salud tambalea por el aumento de los casos, los ciudadanos comunes y corrientes se aprestan para aliviar parte del sufrimiento. Desde actos de bondad aleatorios a respuestas bien coordinadas, los indios se muestran solidarios pese a su sufrimiento.

Cuando los hospitales tuvieron que mantener en espera la admisión de pacientes de COVID-19 por falta de camas y cilindros de oxígeno medicinal, un gurdwara (lugar de culto para los sijs) en Ghaziabad, cerca de Delhi, abrió sus puertas. Los gurdwara se unieron con una ONG y organizaron un ‘langar de oxígeno’ (cocina comunitaria de un templo sij, que sirve comidas sin costo) para todo aquel con problemas respiratorios. A los pacientes con problemas para respirar les dieron oxígeno hasta que los pudieron admitir en el hospital.

En un momento en que la infraestructura de salud del país está sobrecargada y que no acceder a atención médica está causando temor y pánico, ha habido muchos casos de personas que se unen para ofrecer servicios esenciales. Ante el dolor de una crisis, un apoyo así ofrece un rayo de esperanza, y plataformas de medios sociales como Twitter, Facebook y WhatsApp, surgen como algunos canales a través de los cuales la gente busca y ofrece asistencia.

Moubani Sengupta, estudiante de Microbiología de Calcuta, contrajo COVID-19 en agosto de 2020. A ver el caos causado por la segunda ola, asumió la tarea de registrar y publicar un video en Facebook en el que resumía los pasos que se podían tomar para tener las mejores oportunidades en caso de contagiarse.

Moubani no está sola. Varios grupos de Facebook –como Donante de Plasma COVID-19 – Receptor Grupo de Ayuda India, en el que se publican pedidos de plasma– actúan como líneas de ayuda y centros de información de COVID-19. La terapia con plasma es uno de los métodos que se usan actualmente para tratar pacientes contagiados  con coronavirus. Guerreros recuperados de Corona brinda servicios similares, con información y otro tipo de apoyos que necesitan los pacientes de COVID-19.

Twitter también resultó ser una línea de ayuda permanente para acceso a atención médica, mientras los cibernautas de todo India difunden información sobre casas de residencias de ancianos, doctores, hospitales y disponibilidad de medicina y cilindros de oxígeno. La reocnocida periodista Rana Ayyub señaló:

El Gobierno indio debería tomar lecciones de empatía de Twitter indio. Twitter es la nueva línea de ayuda de COVID, los pacientes reciben plasma, oxígeno, camas hospitalarias, guías sobre comida gratis, todos se esfuerzan por intervenir y amplificar con hojas de cálculo. Gracias a TODOS.

Una usuaria de Twitter que se benefició de la información expresó su gratitud:

En cama normal con oxígeno en [el hospital de] St Stephens. Muchas buenas personas me ayudaron a encontrar una cama UCI. Algo resultará. Gracias a todos por ayudarnos.
🙏

Además de pacientes que necesitan hospitalización, hay muchos a quienes les han aconsejad que se autoaíslen en cuarentena domiciliaría. En varios casos, familias enteras se han contagiado, pero sus comunidades los han ayudado con comida casera y les han  llevado artículos esenciales.

Al 23 de abril, el Gobierno indio –citando la ley de tecnología de la información de 2000solicitó que Twitter retirara docenas de tuits que parecían criticar la respuesta ante el actual brote de COVID-19.

Nikhil Pahwa, periodista y activista de derechos humanos, informó que Twitter había aceptado y que ahora hasta 52 tuits ya no accesibles para los usuarios indios de la plataforma de microblogueo:

A pedido del Gobierno, Twitter retira tuits de parlamentario de la Asamblea Legislativa y editor que critica manejo de la pandemia.
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Twitter ha cumplido con solicitudes gubernamentales de censurar 52 tuits que criticaban el manejo de la pandemia de India del COVID-19 . Las cuentas afectadas incluyen al parlamentario Revanth Reddy, Moloy Ghatak, de ministro de Bengala Occidental, el actor Vineet Kumar Singh, entre otros.

Kenneth Roth, director ejecutivo de Human Rights Watch, comentó:

India aprendió la lección equivocada de China. La censura sobre amenazas de salud pública contribuye con una respuesta desastrosa. Ahora el Gobierno de India  insiste que Twitter retire algunos tuits que critican su respuesta a la pandemia de COVID-19.

Por su parte, grupos de WhatsApp siguen difundiendo información sobre tratamientos esenciales de COVID-19 y ofrecen servicios de comida permanente con voluntarios en diversas localidades.

Entre el caos de sirenas de ambulancia y reducción de la esperanza, la respuesta de los cibernautas indios a esta más reciente ola de la actual crisis de COVID-19 cuenta una historia de resiliencia y compasión humana, y sugiere que no todo está perdido.

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