Facebook elimina redes a favor del Gobierno ucraniano y de la oposición por “comportamiento no auténtico coordinado”

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Facebook descubrió campañas de influencia coordinadas con vínculos a políticos a favor y en contra del Gobierno ucraniano. Imagen de Pete Linforth de Pixabay.

En un informe del 6 de mayo, Facebook dijo que había eliminado dos redes de cuentas dirigidas a usuarios ucranianos por “comportamiento no auténtico coordinado auténtico”, término que la plataforma utiliza para las cuentas que se crearon por participar en la manipulación coordinada de la opinión pública o para difundir desinformación. ¿Lo más interesante? Se descubrió que uno de los grupos tenía vínculos con el partido gobernante ucraniano, Sluha Narodu (Servidor del Pueblo).

Se generaliza la influencia digital

Ucrania no es ajena a la manipulación de las redes sociales: redes de bots, astroturfing en los comentarios, bloqueo coordinado de cuentas, y cuentas títeres de Facebook han aparecido en su esfera pública en línea. A pesar de que la mayoría de las actividades más sospechosas se originan fuera del país (las propias investigaciones de GV han descubierto cuentas bots y páginas web falsas que enlazan con Rusia), los propios actores políticos del país también compiten cada vez más por la influencia en línea.

Según un informe de 2019 sobre las elecciones parlamentarias anticipadas en Ucrania elaborado por OPORA, red de derechos civiles y supervisora electoral, todos los partidos políticos utilizaron la publicidad política en línea, que en conjunto gastó alrededor de 1,8 millones de dólares en anuncios de Facebook. Las leyes electorales ucranianas no regulan la publicidad política en línea, estos materiales se rigen por un conjunto específico de normas en Facebook y se almacenan oficialmente en la Biblioteca de Publicidad Política de la plataforma. Esto permitió a los investigadores de OPORA analizar los anuncios y estimar el gasto de los partidos en relaciones públicas online.

Sin embargo, los expertos sugieren que, más allá de los anuncios políticos oficiales, en el espacio de las redes sociales políticas ucranianas abundan las “relaciones públicas ilegales” y campañas de comentarios orquestados con carga emocional. Identificarlas como tales es complicado, ya que no están sujetas a los mismos requisitos de transparencia que los anuncios políticos convencionales. Por eso es importante que Facebook y otras plataformas informen oficialmente de estas actividades.

¿Qué ha eliminado Facebook?

En su informe, Facebook indicó que había eliminado dos diferentes redes de cuentas que habían tenido un comportamiento inauténtico coordinado. La primera consistía en “105 cuentas de Facebook, 24 páginas web y 5 cuentas de Instagram que se originaron en Ucrania y se dirigieron allá”. Facebook dijo que la actividad sospechosa le llamó la atención por una investigación de Bukvy, medio independiente de Ucrania.

Los responsables de la red combinaban cuentas falsas y auténticas para difundir una mezcla de noticias legítimas y contenidos propios con sus 23 000 seguidores, y también gestionaban lo que parecían páginas de noticias para dirigir el tráfico a páginas web que se hacían pasar por fuentes de medios legítimas. A pesar de que las personas detrás de esta actividad trataron de ocultar sus identidades y las acciones coordinadas, la investigación de Facebook descubrió vínculos con personas asociadas a Sluha Narodu (Servidor del Pueblo), partido gobernante en Ucrania con cuya candidatura fue elegido el presidente Zelenskyy y cuyo título completo refleja serie de televisión que lo lanzó a la fama.

The people behind this activity posted in Ukrainian and Russian about news and other topics like corruption; politics; automotive industry; satiric content about COVID-19; supportive commentary about the Sluha Narodu party and the current Ukrainian government; and criticism of opposition parties and politicians including former president Poroshenko and the mayor of Kyiv, Vitali Klitschko.

Los responsables de esta actividad publicaron en ucraniano y ruso noticias y otros asuntos como corrupción, política, industria automovilística, contenido satírico sobre COVID-19, comentarios de apoyo al partido Sluha Narodu y al actual gobierno ucraniano, y críticas a los partidos y a los políticos de oposición, incluido el expresidente Poroshenko y el alcalde de Kiev, Vitali Klitschko.

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Nombre de la página: Manicomio político. Superposición de imagen: Cuando te pidieron que sacaras la basura y sacaste los canales de televisión de Medvedchuk.
Ejemplo del contenido compartido por la red de cuentas vinculadas al partido ucraniano Sluha Narodu. Imagen: comunicado de prensa de Facebook.

Facebook identificó y eliminó otro grupo de cuentas significativamente mayor gracias a un aviso de la Oficina Federal de Investigaciones de Estados Unidos. En total, se eliminaron 477 cuentas de Facebook, 363 páginas, 35 grupos (seguidos por 2.37 millones de personas) y 29 cuentas de Instagram (con menos de 30 000 seguidores) que se originaron en Ucrania y se dirigieron allá. Además, las cuentas gastaron cerca de medio millón de dólares en publicidad en Facebook para promocionar sus publicaciones.

La investigación de Facebook atribuyó esta red a “entidades y personas sancionados por el Departamento de Tesorería de Estados Unidos en enero de 2021, en concreto, los políticos Andrii Derkach y Petro Zhuravel, y empresas de medios vinculadas a la sancionada Begemot Media, así como consejeros políticos asociados a otros dos actores políticos: Volodymyr Groysman y Oleg Kulinich.

Mientras que Derkach y otros fueron sancionados por una presunta injerencia en las elecciones de Estados Unidos, su actividad en Facebook, en este caso, se centró exclusivamente en audiencias y temas ucranianos, y formó parte de una “operación de influencia engañosa” más amplia que abarcaba distintas plataformas de redes sociales y páginas web.

They built a ready-made network of seemingly independent media websites and social media assets that worked to promote content favorable to the three politicians and their political groups, while also engaging in similar behavior in support of other political actors across the entire political spectrum, likely for hire. This included competing political parties in Ukraine. The operation posted consistently anti-Russia content.

Construyeron una red preparada de sitios web de medios aparentemente independientes y de recursos de redes sociales que trabajaron para promover contenidos favorables a los tres políticos y sus grupos políticos, al tiempo que también se involucraron en un comportamiento similar en apoyo de otros actores políticos de todo el espectro político, probablemente por encargo. Esto incluía a los partidos políticos en competencia en Ucrania. La operación publicó sistemáticamente contenidos antirrusos.

Hay dos cosas extrañas en esta operación.

Primero, la estructura. Tres equipos, cada uno vinculado a un político diferente, pero todos trabajando juntos para engañar a la gente. No solo promocionaban a “sus” políticos, sino también a otros, incluso a los rivales.

Tuirista estadounidense
Turita alemán
Turista ruso
Esto es típico de operaciones que rentan su amplificación.
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La otra cosa extraña era su contenido antirruso.

Una batería constante de artículos y memes, la mayoría de ellos copiados de otros lugares, como esta copia de Bob Moran.

Ben Nimmo, jefe de Inteligencia de Amenazas Globales de Facebook (nota: operaciones de influencia) señaló en el informe que Ucrania se encuentra “entre las fuentes principales” de actividad inauténtica coordinada que la plataforma ha identificado y eliminado en los últimos años y que la “mayoría de las campañas engañosas” tenían como objetivo la audiencia nacional. Por Nimmo, esto supone una evolución preocupante para la “floreciente industria de lo que llamamos IO-for-hire (Operaciones de influencia en alquiler) que ofrece servicios de medios de comunicación y redes sociales que implican activos no auténticos y amplificación engañosa en internet”.

Al mismo tiempo, Nimmo dijo que Facebook reconoce el rol de las organizaciones no gubernamentales y de los reporteros de investigación independiente en Ucrania “que siguen descubriendo e informando sobre esas campañas engañosas” y sugirió que valdría la pena evaluar el impacto que estas intervenciones públicas están teniendo en el éxito o el fracaso de tales campañas de influencia.

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