Destrucción de selva costera para gran proyecto turístico plantea dudas sobre postura de Jamaica ante el cambio climático

Manglar en Jamaica. Imagen de Sergei Mutovkin en Flickr (CC BY-NC 2.0).

Como los Gobiernos y pueblos caribeños saben dolorosamente bien, la pandemia de COVID-19 ha significado un duro golpe al turismo. La industria jamaicana sigue luchando en otro año de “confinamientos”, suministros variables de vacunas y los siempre cambiantes requisitos de viaje. Sin embargo, ahora que Jamaica avanza en reabrir hoteles y volver a atraer visitantes, hay una novedad que genera preocupación y preguntas sobre el compromiso del Gobierno con el cambio climático.

Al definir su «Estrategia Océano Azul» para la recuperación, el ministro de Turismo, Ed Bartlett, señaló que «en el último año fiscal, el  Gobierno jamaicano perdió ingresos directos del sector turismo por 46 300 millones de dólares», y la llegada de visitantes de fines de 2020 representaban un «descenso de 68 % de los 4.3 millones de visitantes a la isla en el mismo periodo en 2019″. Además, los asesores del Gobierno de Estados Unidos, Reino Unido y Canadá (los tres principales mercados de turismo del país) advirtieron no viajar a Jamaica, sobre todo por los índices COVID-19.

Por lo tanto, los funcionarios de Turismo estuvieron especialmente complacidos con el proyecto en la costa oeste de un hotel Grand Luxury Princess Hotel de cinco estrellas, cadena española que dice enorgullecerse de un compromiso con la sostenibilidad y conciencia ambiental.

Se espera que la primera fase del hotel quede completada a fines de 2022, y consistirá de 1012 habitaciones. Tras un año de pausa, se construirán 1025 habitaciones en la segunda fase. En 34 de las 72 hectáreas propiedad de los promotores de Industry Cove, Hanover, cerca del pueblo de Green Island, el plan a la larga es construir cuatro hoteles y un casino. Los funcionarios de turismo han nombrado varios otros proyectos y prometido que traerá miles de empleos.

Sin embargo, a medida que los trabajos de preparación avanzaban, muchos jamaicanos quedaron estupefactos por grabaciones de drones difundidas en Twitter por Jamaica Environment Trust (JET) que mostraban una gran zona ya aplanada y la vista acercada de un buldócer que retiraba una selva de manglar. Diana McCaulay, fundadora de JET y autora de una novela sobre cambios climático, comentó:

Destrucción de manglares en buen estado para un nuevo hotel en Green Island, Hanover. 28 de abril de 2021.
Agencia Nacional de Medio Ambiente y Planificación, Convenio sobre Humedales, Diana McCaulay, Fundación para la Gestión de las Zonas Costeras del Caribe
.
————–
Jamaica NO es líder climatico, pura palabrería. Por favor, difundir a todos.

El resumen de JET sobre el estudio de impacto ambiental del proyecto de marzo de 2020 concluyó:

A development of this nature is wholly inappropriate for an area which has been afforded several levels of environmental protections, and is well recognised for its diverse and healthy coastal ecosystems.

Un proyecto de esta naturaleza no es apropiado para una zona que tiene varios niveles de protecciones ambientales y que tiene reconocimiento por sus ecosistemas diversos y saludables.

La acogida de Jamaica a este hotel parece contraria a las frecuentes apariciones de alto perfil del primer ministro, Andrew Holness, en actos de cambio climático de Naciones Unidas. En septiembre de 2019, buscó aumentar la financiación para adaptarse al Fondo Clima Verde en una comida de alto nivel que coorganizó con el presidente francés, Emmanuel Macron. Ambos líderes fueron designados el año anterior para movilizar fondos para el clima.

Holness, cuyo sitio web lo presenta como «voz principal en acción climática», habló en la Cumbre de Líderes sobre Cambio Climático el 22 de abril Día de la Tierra. También fue invitado especial para hablar en la Cumbre Virtual de Líderes organizada por el presidente estadounidense, Joe Biden. Sobre el trabajo del primer ministro en el panel de Naciones Unidas para Financiación Climática, el sitio web de Holness continúa, «ha ubicado a Jamaica como uno de los líderes en acción climática y recuperación de COVID».

Jamaica había sido designada la principal autoridad nacional entre siete países caribeños para el proyecto Organizaciones de la Sociedad Civil del Fondo Verde para el Clima, emprendido con una subvención de 1,2 millones de dólares, parece estar en contradicción con la destrucción de la selva costera del proyecto hotelero:

Imagen a nivel del suelo del bosque de manglares en buen estado de Green Island, costa de Hanover. Ahora, está llena de buldóceres.

Los activistas del clima jamaicanos, que han usado mucho los medios sociales sobre una propuesta de proyecto minero cerca de una selva tropical costera (el asunto se discute ahora judicialmente), respondieron rápidamente. Eleanor Terrelonge, que dirige el Consejo Juvenil del Cambio Climático de Jamaica, hizo un video sobre el valor de los manglares y su rol para evitar el cambio climático, tuiteó directamente al primer ministro:

Hola Andrew Holness:

Habías dicho «Los árboles son esenciales para el sustento de la naturaleza, el clima y a humanidad» y tenías 100 % razón.

Es por eso que los manglares (que también son árboles, para su información) son específicamente esenciales.
Los manglares importan.
Preservemos Green Island.
Juventud por el Cambio – Jamaica.

Otros activistas expresaron desilusión:

Destrucción de manglares en buen estado para un nuevo hotel en Green Island, Hanover. 28 de abril de 2021.
Agencia Nacional de Medio Ambiente y Planificación, Convenio sobre Humedales, Diana McCaulay, Fundación para la Gestión de las Zonas Costeras del Caribe
.
————–
La próxima vez que esté en un panel para hablar sobre mi país y nuestra audaz dirigencia climática, temo que me puedo atorar. Esta fue mi presentación hace poco meses, cómo no preocuparse por los manglares sino despejarlos.
😒

Imagen a nivel del suelo del bosque de manglares en buen estado de Green Island, costa de Hanover. Ahora, está llena de buldóceres.
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Luego hacemos berrinche para pedir fondos para restaurar manglares que tal vez nunca rehabilitemos en nombre de adaptación del ecosistema.

Otro usuario de Twitter recordó a sus seguidores problemas con proyectos previos que afectaban al ambiente:

Goat Island
Cockpit country
Green Island
Creo que Dry harbour fue otro.

Nos han repetido asuntos en que se tomaron decisiones que podrían amenazar el ambiente. ¿Por qué?

Al Gobierno no le importa.
🤷🏾‍♂️

También hubo discusiones organizadas en la plataforma de Twitter para explicar los «hechos detrás de los sentimientos» en referencia a la importancia de los manglares:

Hablemos de manglares
1 de mayo 2021
6 p.m.
En Twitter Spaces.
—————-
¡Oigan todos! 🤗

Hoy a las 6 p.m,, ¡hablaremos sobre maglares en Jamaica!

Estamos probando la nueva función de Twitter🐦: Spaces, para dar a todos una plataforma para hablar de temas como este y más.
🥳

¡Sintonicen nuestro Twitter!

Varios usuarios de medios sociales creen que no se debe sacrificar el ambiente por el crecimiento económico y el turismo:

Estoy a favor del desarrollo y el crecimiento, pero destruir manglares para construir un hotel no es la manera. Triste.

Considerando que literalmente vivimos en un paraíso, debemos tener personas con un plan sostenible para el futuro turismo.

Los últimos 30 años de desarrollo tradicional debe terminar, no podemos seguir equivocándonos juna y otra vez. Perderemos el paraíso.

El proyecto hotelero parece ser precursor de un plan mucho más ambicioso llamado «Nuevo Plan Maestro Negril»,  por el popular centro turístico a 20 km por la costa del lugar, anunciaado en el Parlamento a comienzos de mayo:

a model 21st century community…creating a smart, sustainable and resilient technology-driven inclusive community where opportunities are created for every member of the community to improve their quality of life in a meaningful and sustainable manner […] through the diversification of tourism products, stimulating economic growth and job creation, improving the social amenities and physical infrastructure while preserving the natural and fragile ecology of the area without compromising the opportunities for future generations…Not only are we building towards sustainability, we are also creating investment opportunities!

una comunidad modelo del siglo XXI… creando una comunidad inclusiva inteligente, sostenible y resistente impulsada por la tecnología, en la que se creen oportunidades para que cada miembro de la comunidad mejore su calidad de vida de manera significativa y sostenible […] mediante la diversificación de los productos turísticos, estímulo al crecimiento económico y creación de empleo, mejora de servicios sociales y la infraestructura física, al tiempo que se preserva la ecología natural y frágil de la zona sin comprometer las oportunidades para las generaciones futuras… ¡No solo estamos construyendo hacia la sostenibilidad, también estamos creando oportunidades de inversión!

Irónicamente,  en otras partes de la isla, hay iniciativas —muy costosas— para fortalecer las defensas costeras de Jamaica con ingeniería.

Con el impacto real del cambio climático cada vez más evidente, y el compromiso declarado del Gobierno de luchar contra el cambio climático, ¿dirección correcta es realizar actividades tan destructivas en la frágil costa de la isla? Un miembro del Consejo de la Juventud consideró que su país estaba traicionando su patrimonio natural:

Los taínos no llamaron a esta tierra Xaymaca para que actuemos como tontos con nuestros recursos naturales. Avergüenzan a nuestros ancestros a cada paso.

«Xaymaca» es nombre indígena original de Jamaica, y significa «tierra de madera y agua», Se prevé que la temporada de huracanes del Atlántico 2021 sea muy activa, y con varios proyectos de turismo en ciernes, está por verse si Jamaica va por buen camino para preservar su patrimonio natural.

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