Habitantes de Ikizdere, Turquía, se oponen a construcción de cantera

Captura de pantalla de un informe de DW sobre Ikizdere.

El valle İşkencedere, en la provincia turca de Rize junto al mar Negro, es conocido por sus hermosos valles verdes, sus cultivos de té y su apicultura. Actualmente enfrenta la más grave amenaza ambiental hasta la fecha.

En marzo de 2021, un decreto presidencial le quitó la condición de área protegida a parte del valle, para que Cengiz Construction, subsidiaria de Cengiz Holding con presuntos vínculos estrechos con el gobernante Partido de la Justicia y el Desarrollo, pudiera continuar sus planes de construir una cantera en la región.

Se extraerán alrededor de 16 millones de toneladas de piedras que se usarán en el nuevo puerto que Cengiz Construction está construyendo en la cercana ciudad de Rize. La empresa obtuvo la concesión para extraer minerales en el área del valle İşkencedere por los próximos 75 años.

El 21 de abril de 2021 comenzó la construcción y también la resistencia de los habitantes de İşkencedere.

En una entrevista con BBC Turquía, la Federación de Asociaciones de Ikizdere, en representación de los tres pueblos cercanos de Şimşirli, Cevizli y Gürdere, dijo que el uso de dinamita y químicos en la cantera contaminará el suministro de agua de la región.

La federación también asegura que se talarán al menos 32 000 árboles por este proyecto. Los árboles incluyen castaños de 50 años de antigüedad, esenciales para la producción de la miel de castaño por la que las comunidades locales son reconocidas. Musa Yilmaz, habitante del lugar, contó al periódico turco Evrensel Daily que la gente del pueblo observó la caída de los primeros árboles con lágrimas en los ojos.

La tala de árboles sumada a la eliminación de 20 cm de la cubierta vegetal del suelo, un proceso necesario para la extracción del basalto, incrementará el riesgo de inundaciones y desprendimientos en la región, según la Asociación Ambiental de Ordur. En una declaración en apoyo a las comunidades locales, Ordur agregó que las explosiones de dinamita podrían dañar las casas cercanas.

Project area

Ubicación del valle de İkizdere

Los habitantes de la región aseguran que la construcción ya contaminó el arroyo cercano. La lugareña Pervin Baş dijo a medios turcos: “Tengo que protestar contra la cantera porque no puedo preparar la comida para mis hijos. No tenemos acceso a agua potable ya que el suministro de agua se cortó al comenzar la construcción”.

Solcu, plataforma de noticias local, difundió imágenes de la zona antes y después de que comenzara la construcción de la cantera:

 

Ikizdere, antes de Cengiz y después de Cengiz.

No debería haber cantera de piedra de İkizdere.
Ella no está solo.

Demanda judicial

Los habitantes de la región presentaron una demanda contra el Estado turco con la esperanza de que un tribunal pueda revertir la decisión presidencial de quitarle la protección ambiental a la zona. La demanda está a la espera de un fallo en el Tribunal Administrativo de Rize. En entrevista con el periódico Sozcu, el abogado Yakup Okumuşoğlu, representante de los habitantes de la región, dijo que esperan un fallo a su favor.

Esta no es la primera vez que los habitantes de İşkencedere se organizan para proteger el ambiente de dañinos proyectos de infraestructura. En 2019, demandaron al contratista SR Tarım al que se le había otorgado un permiso para comenzar una cantera similar en el valle. En ese momento, un juez falló a favor de la comunidad y la cantera fue cancelada permanentemente. El tribunal manifestó que: “los procesos de construcción y operación producirían un daño inevitable e irreversible en el paisaje natural”.

Cengiz Construction ha estado involucrada en otros controvertidos proyectos de infraestructura, como el nuevo aeropuerto de Estambul. Para esta construcción se talaron 13 millones de árboles en siete años, según indica Defensa del Bosque del Norte, movimiento local que protege el ambiente. En 2018, la construcción del dique Ilisu en Mardin dejó a la ciudad de Hasankeyf  de 12 000 años de antigüedad bajo el agua.

Protestas

Desde marzo de 2021, los habitantes de la región protestan contra el proyecto con plantón y buscan apoyo en las redes sociales.

El 24 de abril, las protestas consiguieron obligar a la empresa a detener la construcción de la cantera. Celebraron su breve victoria con una danza folclórica tradicional llamada “horon”:

Gobernación de Rize.
Gobernación del distrito de Rize.
Kaymakc Cafer, gobernador del distrito de Rize.
No debe haber cantera de İkizdere.
No toquen el valle de İkizdere.
————
Después de todo, Cengiz tuvo que retirar su maquinaria de construcción. La gente de Ikizdere lo celebró con una danza horon.

Sí, estamos en casa. No podemos salir por la pandemia, pero ellos no se detienen. Al menos podemos decir algo contra la motivación de Cengiz Holding para construir una cantera en Ikizdere. Destruyeron el mar Negro con centrales de energía hidroeléctrica. Se quedaron con el agua. ¡Ahora van por la piedra y la tierra!

En su intento por detener la construcción, los miembros de la comunidad hasta pusieron sus colmenas frente a las excavadoras.

¡Cantera de Cevizlik! ¡Las abejas también han venido a proteger el lugar donde viven! ¡La última lucha de la tierra media!

El 25 de abril, la Policía bloqueó con una barricada el lugar de la construcción, pero los habitantes de la zona igual lograron llegar a través de caminos por el bosque. La Policía atacó con gases lacrimógenos a los manifestantes y 15 fueron arrestados (ocho ya fueron liberados).

Van caminando por el bosque. La Policía bloqueó los caminos y multan a todo el que ande por las calles.

Ataque a la gente de Ikizdere.

En Ikisdere, atacan a nuestra gente con gases lacrimógenos para que las maquinarias del contratista puedan destruir la naturaleza. Debería darles vergüenza a quienes le hacen esto a la tía Firdevs.

El 5 de mayo, Cengiz Construction publicó un comunicado en respuesta a las protestas. “Tomando en cuenta el impacto ambiental, todas las canteras alternativas han sido inspeccionadas por el Ministerio de Transporte e Infraestructura desde el inicio del proceso”, comunicó.

A pesar de las protestas, Cengiz Construction solicitó que el Ministerio de Ambiente aumentara el límite de extracción de la cantera. Mientras tanto, el Ministerio de Transporte e Infraestructura concedió un permiso a la empresa para abrir una segunda cantera en el pueblo de Gürdere.

Mujeres al frente

Desde el primer día de las protestas, las mujeres han estado al frente de la lucha en Ikizdere.

¡La resistencia femenina presente!
No aceptamos la cantera que Cengiz Holding intentara construir en el valle de İşkencedere, a pesar de la resistencia del pueblo de Ikizdere, ni el saqueo de la naturaleza.
¡La voluntad femenina presente!
¡Mujeres al frente de la barricada!

La masacre en Ikizdere continúa. El grupo, incluidas mujeres mayores, es expulsado. La tala de árboles continúa.

Tenemos la razón, vamos a ganar. Ikizdere resiste.

La lugareña Emine Tuncer dijo a DW: “Nuestras colmenas están aquí, nuestras pasturas están aquí […] ¿Cómo haremos miel ahora?”.

Las mujeres de las regiones vecinas también expresaron su solidaridad. El coro de mujeres de la Municipalidad de Fındıklı se unió a la protesta con música:

El coro de mujeres de la Municipalidad de Fındıklı apoya a los vecinos que se oponen a la construcción de una cantera en Ikizdere.

Otros se treparon a los árboles para evitar que los talen:

Un árbol para todos.

Los habitantes del lugar expresaron al medio local en línea Bianet: “No entregaremos nuestro té, ni nuestros jardines, a nadie. Nuestras abuelas, nuestros abuelos construyeron este pueblo con sus manos, no tenemos otro lugar a dónde ir”.

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