Nepal pide apoyo internacional en plena segunda ola de COVID-19

Pilgrims touching Prayer wheels in an ancient temple in Gokarneshwor, Nepal. Photo by Bishal Sapkota. Used under a Pexels License.

Ruedas de oracion en un antigu templo de Gokarneshwor, Nepal. Foto de Bishal Sapkota. Usada con licencia Pexels.

La segunda ola de coronavirus en Nepal ha sido devastadora y ha motivado que el país busque apoyo internacional pues su infraestructura de salud se tambalea por la presión. El martes 11 de mayo, el país asiático de casi 29 millones de personas registró su mayor tasa de contagio, con 9317 casos, junto con su mayor tasa de mortalidad, 225 muertos en 24 horas.

El periodista Tarun Timalsina tuitea:

Nuevas muertes por COVID-19 confirmadas por millón de personas.
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Nepal ya ha sobrepasado a India en muertos de COVID per cápita. Por favor, ayuda a un país en crisis:

Los hospitales en Nepal están sobrecargados y las unidades de cuidado intensivo están llenas de casos críticos de pacientes de COVID-19. A los hospitales se les está acabando el suministro de oxígeno y medicinas, y están rechazando pacientes.

Subhash Ghimire, editor en jefe de Republica Nepal, tuiteó:

Impotencia es lo que sientes cuando no puedes hacer nada por tus amigos y familiares que piden [espacio en la] Unidad de Cuidados Intensivos, oxígeno y medicinas! Es un caos total.

Ujwal Dhakal, profesional de tecnologías de la información, tuiteó:

¡El sistema hospitalario ha colapsado en Nepal! Muchos se han quedado sin oxygeno, camas y medicinas y equipos essentiales.

Nepal ha estado en confinamiento total desde el 29 de abril, que se ha extendido hasta el 27 de mayo. Sin embargo, aunque lo vuelos nacionales e internacionales están suspendidos, sorprendentemente Nepal ha mantenido operativos los vuelos Katmandú-Delhi, pese al alto riesgo. India también se esfuerza por controlar la pandemia con una variante india del virus que preocupa en muchos países por tener la capacidad de propagarse como “incendio forestal“.

Evolución de las vacunas en Nepal

En términos de vacunas, Nepal tuvo un buen comienzo. En enero, el país recibió un millón de dosis de vacunas de Covishield de India como una concesión y compró otro millón de dosis el mes siguiente. Covishield, producida por el Instituto Serum de India, fue elaborada por la Universidad de Oxford y AstraZeneca.

En marzo, Nepal también recibió otras 348 000 dosis de Covishield, que cubrió apenas el 20 % de la población de Nepal como parte del programa del Fondo de Acceso Global para Vacunas para COVID-19 (COVAX), que  se ha comprometido a suministrar cerca de 13 millones de vacunas gratis.

En cuanto las vacunas estuvieron disponibles, la vacunación empezó en enero con apoyo de iniciativas gubernamentales y no gubernamentales. La vacunación continuó hasta el 5 de marzo, y 438 000 personas recibieron la primera dosis, y 370 000 pudieron recibir la segunda dosis de la vacuna Covishield después. La segunda fase empezó el 7 de marzo para ciudadanos mayores de 55 años y tuvo buena acogida pues casi 1.3 millones recibieron la primera dosis de la vacunas de Covishield.

Sin embargo, mientras India lucha contra el COVID-19 y ha prohibido toda exportación de vacunas, la vacunación de Nepal se detuvo. Un cargamento de un millón de dosis de la vacuna de Covishield que debía llegar en abril no llegó nunca, y es poco probable que Nepal la reciba pronto.

China también ha dado apoyo para dar vacunas a Nepal. En marzo, China envió ocho millones de dosis de Vero Cell fabricadas por el Instituto de Pekín de Biological Products Co. Ltd, con Sinopharm. La vacunación de Vero Cell empezó el 7 de abril para el grupo de 18 a 59 años, que quedó temporalmente suspendida el 29 de abril como resultado del confinamiento. Al 17 de mayo, 289 000 personas han recibido la primera dosis de la vacuna de Vero Cell,m y tenían programa recibir su segunda dosis desde el 16 de mayo. La vacunación para el resto de la población sigue en la incertidumbre.

Comentario de “bajo control” de primer ministro generan críticas

Pese a que la nueva variante mata a cientos de personas a diario, a un ya debilitado sistema de atención de salud y falta de recursos en servicios públicos cada vez mayor, hay funcionarios que están dando declaraciones tranquilizadoras, que han generado indignación entre el público.

En una entrevista con CNN a comienzos de mayo, el primer ministro KP Oli declaró que la actual situación de Nepal está bajo control.

El exfuncionario público Krishna Gyawali tuiteó:

Nepal es abrumado por el COVID. Necesitamos ayuda.
KP Sharma Oli

Hay grandes vínculos entre nuestras naciones, y pido a Reino Unido y al presidente del G7 ayuda urgente.
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Iniciativa de control de daños. Muy poco, muy tarde.
Debieron salir antes de la entrevista con CNN.
Pero mejor tarde que nunca.

Por su parte, Yub Raj Sedhai, profesional de salud, tuiteó:

KP Sharma, primer ministro de Nepal, es ahora conocido como el héroe del sur de Asia. Habla de la situación de COVID en Nepal en un medio internacional, CNN.
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Es tremendamente desagradable ver al primer ministro subestimar una crisis humanitaria. La gente está obligada a asfixiarse simplemente por falta de oxígeno. Suministros médicos, infraestructura y fuerza laboral se han visto superados.

https://youtu.be/xGCzBnW0iAA vía YouTube.

Días después, el primer ministro KP Oli corrigió su declaración con un editorial en Guardian Magazine e instó a las comunidades internacionales a que dieron su apoyo paa poner fin a la crisis de COVID-19 en Nepal.

Muchos nepaleses han tenido iniciativas para ayudar a quienes lo necesitan. Los trabajadores de salud y los jóvenes. incluso en el extranjero, están ofreciendo financiar servicios gratuitos a pacientes que están en el país, alimentando a las personas sin hogar y dando información relativa al COVID. Un ejemplo es el grupo de apoyo Nepal Covid-19 en Facebook, que lo inició un grupo de activistas, que incluyen profesionales de medicina. El grupo ha publicado información sobre hospitales, ambulancias, pacientes COVID-19 que se han autoaislado, y profesionales de medicina que ayudan a responder preguntas sin cobrar. También publicaron un directorio de servicios de COVID-19 que da información útil a pacientes y sus familias que lo necesiten, sin costos.

Nepal COVID-19 support group has published a Covid-19 service directory

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Más de 22 000 personas también han firmado una petición que para pedir a Estados Unidos que le dé a Nepal una fracción de los 60 millones de vacunas que Washington DC dijo que compartiría con otros países. Los nepaleses que viven en el extranjero también están tratando de contactar con Gobiernos en sus países de residencia para pedir apoyo para Nepal. La Asociación de nepalíes no residentes en Omán acaba de enviar 600 cilindros de oxígeno a Nepal.

Afectados por una situación que se deteriora rápidamente, el público está debatiendo problemas como la ineficiencia del Gobierno, y el enfoque de la comunidad internacional para una distribución equitativa de las vacunas de COVID-19, sobre todo en países en desarrollo como Nepal, que la tiene difícil para asegurar la cantidad de vacunas, mientras muchos países desarrollados tienen aseguradas muchas más vacunas de las que necesitan.

Sara Beysolow Nyanti, coordinadora residente de Naciones Unidas en Nepal, tuiteó:

India detiene exportación de vacunas, Nepal enfrenta su propia crisis de COVID.
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Nepal no ha podido asegurar las vacunas ni para el 20 % de quienes deben vacunarse.

Nepal debe tener prioridad. Pido a los países que pueden disponer de vacunas las envíen a Nepal inmediatamente.

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