Informe de Greenpeace muestra alcance del vertido de residuos de países europeos en Turquía.

Quema de una pila de basura en Adana, Turquía. Foto del informe de Greenpeace.

El último informe de Greenpeace “Basura: Cómo Reino Unido sigue arrojando residuos de plástico al resto del mundo”, publicado el 17 de mayo, ha revelado que el Reino Unido exporta la mayor parte de sus residuos a Turquía. El informe documenta cómo se ha encontrado basura procedente de Gran Bretaña en diez vertederos de los alrededores de Adana, ciudad de la costa sur de Turquía.

La segunda parte del informe se centra exclusivamente en Turquía, señala que las “exportaciones de residuos de plástico del Reino Unido a Turquía se multiplicaron por 18 en cuatro años, y pasó de 12 000 toneladas en 2016 a 210 000 toneladas en 2020″. Casi el 40 % de los residuos del Reino Unido acaban en Turquía.

Algunos de los residuos encontrados en Turquía son bastante recientes. En los vertederos turcos se han encontrado kits de prueba de antígeno COVID-19 usados, además de envases de marcas británicas como Tesco, Asda, Sainsbury's y Marks & Spencer. Sin embargo, el Reino Unido no es el único país europeo que exporta basura a Turquía: la propia Unión Europea envía 241 camiones de plástico a Turquía cada día.

Sin embargo, la infraestructura de Turquía es lamentablemente inadecuada en lo que respecta al reciclaje de residuos: entre los miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) tiene la tasa de reciclaje más baja, con un 12 %.

Nihan Temiz Ataş, líder del proyecto de biodiversidad de Greenpeace Mediterráneo, dijo a Evening Standard del Reino Unido que los “residuos de plástico que llegan del Reino Unido a Turquía son una amenaza ambiental, no una oportunidad económica”. Según Ataş: “Las importaciones incontroladas de residuos plásticos solamente aumentan los problemas existentes en el propio sistema de reciclaje de Turquía”.

En Turquía, las prácticas respetuosas con el ambiente, como los vertederos controlados y el compostaje, no son la norma; dejar la basura al aire libre o quemarla es mucho más habitual. Los vertederos abiertos crean contaminación ambiental y albergan gases almacenados que pueden causar explosiones. La INTERPOL considera que los incendios y los vertederos incontroladas son ilegales y constituyen un peligro para las personas.

Otro país mencionado en el informe es Alemania. Según las conclusiones de Greenpeace, esta nación europea ha exportado 136 000 toneladas de residuos plásticos a Turquía, además de haber enviado el 16 % de sus residuos plásticos al extranjero, incluso tras afirmar que se habían sido reciclado. Manfred Santen, químico de Greenpeace Alemania, declaró:

It is appalling to see our plastic in burning piles on the side of Turkish roads. We must stop dumping our plastic waste on other countries. The heart of the problem is overproduction. Governments need to take control of their own plastic problems. They should ban plastic waste exports and reduce single-use plastic. German trash has to be treated in Germany. Recent news talk about 140 containers full of plastic waste from German households sitting in Turkish ports. Our government has to take them back immediately.

Es terrible ver nuestro plástico ardiendo en pilas al lado de las carreteras turcas. Debemos dejar de verter nuestros residuos plásticos en otros países. El núcleo del problema es la sobreproducción. Los Gobiernos deben tomar el control de sus propios problemas de plástico. Deben prohibir las exportaciones de residuos plásticos y reducir el plástico de un solo uso. La basura alemana tiene que ser tratada en Alemania. Noticias recientes hablan de 140 contenedores llenos de residuos plásticos procedentes de hogares alemanes que se encuentran en puertos turcos. Nuestro Gobierno tiene que recuperarlos inmediatamente.

Tras la publicación del informe, Turquía retiró de la lista de polímeros importados el plástico de polietileno utilizado en las bolsas de compra, frascos de champú y muchos otros tipos de envases. Se encontró polietileno en las recientes 198 000 toneladas de basura procedentes de Reino Unido.

La decisión, anunciada por el Ministerio de Comercio de Turquía, entrará en vigor el 3 de julio de 2021. Para garantizar su aplicación, el ministro del Ambiente y Urbanismo, Murat Kurum, dijo que las “aduanas realizarán controles constantes para hacer cumplir la prohibición, que sigue al bloqueo de las importaciones de plásticos mixtos”.

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