Nueva oleada de COVID-19 abruma a Taiwán preocupado por la pandemia

Ciudad de Taipéi, ahora vacía. Capture de pantalla de CTS News en YouTube.

Taiwán, uno de los países menos afectados por la pandemia de COVID-19, ha estado enfrentado una aumento de casos desde el 11 de mayo, con 3161 casos positivos informados en mayo, según el Centro de Control de Enfermedades (CCE) de Taiwán. Antes de mayo, Taiwán había registrado menos de 1200 casos de COVID-19 en total desde el inicio de la pandemia.

El 16 de mayo, el ministro de Salud de Taiwán, Chen Shih-chung, emitió una alerta de confinamiento suave de nivel 3, con restricciones como uso obligatorio de mascarillas en todos los espacios públicos y límite de diez personas para reuniones al aire libre.

La zona grande de la ciudad de Taipéi fue la más afectada por la nueva ola. Con las restricciones, sus zonas más acomodadas quedaron vacías hacia mitad de mayo.

El CCE taiwanés ha identificado dos grandes grupos de contagio: una vinculada a los vuelos de China Airlines y otra con “tienda de té sexy”, lugares de entretenimiento donde hombres, sobre todo mayores, reciben atención íntima de jóvenes camareras.

Los críticos culparon por ese grupo a la flexibilización de reglas de cuarentena para personal no vacunado de China Airlines a mediados de abril. Al 11 de mayo, 13 pilotos de China Airlines habían resultado positivos para COVID-19, y había 30 casos nacionales vinculados al hotel donde el personal de la aerolínea estuvo en cuarentena.

Un expresidente de la rama local del Club de Leones International tuvo síntomas parecidos al COVID y dio positivo el 11 de mayo. El rastreo de contactos mostró que había visitado una tienda de té sexy en la zona de Wanhua de Taipéi entre el 4 y el 10 de mayo.

Hay más de cien tiendas de té sexy en el distrito de Wanhua y el rubro emplea a miles de personas. Al 20 de mayo, se habían vinculado 299 casos positivos de COVID-19 con el distrito de Wanhua, lo que significa que la cadena de contagio podría ser mucho mayor.

Number of COVID-19 cases in Taiwan between May 1 to May 24, 2021. Screen capture from Taiwan CDC.

Vacíos en el sistema de control de la pandemia

El medio de investigación The Reporter identificó tres vacíos en las medidas de control de la pandemia de Taiwán, como su falta de capacidad en rastreo de contactos, falta de pruebas PCR y escasez de trabajadores médicos.

Huang Shier-Chieg, jefe del Departamento de Salud de Taipéi, dijo a The Reporter que el equipo de rastreo de contactos de la ciudad tiene menos de diez personas. Dada la escala del actual brote, solamente tenían la capacidad de contactar casos confirmados, pero no a sus contactos. El equipo no pudo dar seguimiento a los casos confirmados para asegurarse de que estaban aislados, según The Reporter.

Actualmente, la capacidad de pruebas PCR de Taiwán está por debajo de 16 000 por día. El actual sistema de pruebas no da prioridad a los contactos directos de casos  positivos, señala Reporter.

La situación ha superado el sistema de salud de Taiwán, y varios trabajadores de diversos hospitales en todo Taiwán han dado positivo a las pruebas. Algunos hasta atendieron a pacientes contagiados al inicio del brote, antes de conocer la escala del brote.

CORONAVIRUS/Dos hospitales cierran  total o parcialmente después de pruebas positivas de COVID al personal.
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Un hospital en el distrito Zhongzheng de Taipéi y otro en el distrito Xizhi de Nuevo Taipéi el jueves [20 de mayo] anunciaron cierre total y parcial, respectivamente, después de encontrar trabajadores contagiados de COVID-19.

Aunque el Gobierno taiwanés ha implementado rápidamente nuevas estaciones para pruebas, les faltan trabajadores de salud y suministros médicos, como hisopos de algodón. Insuficiente personal de laboratorio implica que no es posible hacer pruebas PCR 24 horas al día.

Con el aumento de casos, el sistema de salud necesita más trabajadores para ayudar en la primera línea, y la ciudad de Taipéi ha empezado a contratar médicos retirados.

El brote expuso cómo la luchado Taiwán para contratar personal para hospitales desde antes de la pandemia. La Alianza Médica por la Justicia Laboral y la Seguridad del Paciente ha estado alertando al respecto desde 2012. El grupo sostiene que al personal médico se le paga poco y está sometido a largas horas de trabajo.

En 2020, el Sindicato Radical de Enfermeras de Taiwán instó al Gobierno a mejorar las condicionas de trabajo en el sector, pero dijeron que las autoridades no tomaron medidas. Liang Xiu-mei, que fundó el sindicato, dijo a The Reporter que el personal médico están bajo mucha presión con el actual brote, pues los hospitales no tienen suficientes recursos para un sistema de pruebas para recolección de PCR.

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