Accidente de barco cargado de productos químicos provoca una de las mayores catástrofes ambientales de Sri Lanka

The pristine sandy beaches in Negombo, Sri Lanka are threatened by plastic and burnt debris from the sinkling container ship X-Press Pearl off the coasts of Sri Lanka. Image from Flickr by Amila Tennakoon (2011). CC BY 2.0.

Inmaculadas playas de arena de Negombo (Sri Lanka) amenazadas por plásticos y restos quemados del buque portacontenedores X-Press Pearl que se hundió frente a las costas de Sri Lanka. Imagen de Flickr por Amila Tennakoon – 2011 (CC BY 2.0).

El 20 de mayo de 2021, el buque portacontenedores singapurense X-Press Pearl se incendió en el mar de Laccadive, a 18 kilómetros de la costa oeste de Sri Lanka, cerca de la capital, Colombo. Tras una semana de esfuerzos para apagarlo, el buque fue declarado pérdida total y había comenzado a hundirse y liberar restos quemados. El X-Press Pearl transportaba 1486 contenedores de productos químicos y cosméticos, incluidos 28 contenedores de pellets de plástico y 25 toneladas de ácido nítrico e hidróxido de sodio, extremadamente combustibles, cargados desde un puerto de Gujarat (India). Aparte de los restos quemados, también hay amenaza de un derrame de petróleo, ya que el barco tenía más de 300 toneladas de combustible en sus depósitos.

Se escucharon explosiones mientras el barco ardía durante dos semanas y los restos quemados y los residuos de petróleo ya han causado daños masivos en la costa cercana de Sri Lanka. La magnitud de los daños lo convierte en uno de los peores desastres ambientales de Sri Lanka.

El periodista Rangana Shamil Fernando publica imágenes del barco hundido grabadas por la Marina de Sri Lanka:

Imágenes mas recientes del barco Press Pearl.
Imágenes cortesía de la Marina de Sri Lanka.

Según se informa, el barco tenía una fuga de ácido nítrico que comenzó el 11 de mayo y el buque llegó a Sri Lanka pidiendo ayuda después de que otros puertos cercanos se negaran a permitirle la entrada por su fuga.

El periodista Azzam Ameen difunde imágenes de la Fuerza Aérea de Sri Lanka:

El impacto en el ambiente marino es grave: imágenes de la Fuerza Aérea de Sri Lanka del incendio y las zonas costeras a las 13.00 horas de hoy.

La Marina de Sri Lanka ha rescatado a 25 miembros de la tripulación del carguero después de que las explosiones arrancaron algunas secciones. La marina india ayudó a controlar el incendio.

Operación Sagar Aaraksha2: Buque portacontenedores lleno de productos químicos MVX Press Pearl se hundió y tocó fondo. Parte de la superestructura y la parte de proa son visibles. Tres barcos, incluyen el PCV Samudra Prahari en configuración PR para la respuesta. Evaluación de los salvadores en curso.

Daño ambiental

Oleadas de microplásticos y restos carbonizados del barco en llamas ya han llegado a las populares playas cercanas de Negombo desde que empezó el incendio.

La conservacionista de los océanos Maleesha Gunawardana tuiteó:

Es posible que se hayan vertido cerca de 3000 millones de bolitas de plástico en nuestras aguas. Con un posible derrame de petróleo cuando se hundió el barco, estamos viendo el peor desastre de contaminación marina de nuestra vida en Sri Lanka.

Las autoridades de Sri Lanka han prohibido la pesca en una franja de 80 kilómetros de costa, lo que ha afectado a más de 5000 barcos de pesca y a los medios de vida de los pescadores que dependían de ellos.

La organización de conservación del ambiente de Sri Lanka, los Protectores de las Perlas, tuiteó actualizaciones periódicas sobre el desastre.

El cinturón costero de Sri Lanka está ahora cubierto de bolitas de plástico.

Se trata de un desastre ambiental marino sin precedentes.

Toda la industria pesquera de la mitad occidental de Sri Lanka y del sur de India se verá gravemente afectada en el futuro inmediato.

Colombo Gazette.

La costa, que se extiende desde Wattala hasta Negombo, está muy contaminada. Los desechos, como restos de barcos, partes de contenedores flotantes, carga quemada y productos químicos, junto con el petróleo y las cenizas, han cubierto el mar circundante. El impacto ambiental marino es grave.

La organización también mostró las consecuencias en una publicación en Facebook:

Large areas of the Western Province coast have been affected due to the recent MV X-Press Pearl ship accident. Due to the complexity of its cargo, several environmental challenges have arisen. These include high toxic levels both at sea and on the coast. A bunk oil spill, ashes and ship debris at sea and on the shorelines, high amounts of plastic pellets spilled onto the ocean now covering large swaths of coastline along the western side of Sri Lanka, toxic fumes mixed with monsoon rains resulting in toxic rain and poor air quality.

Amplias zonas de la costa de la Provincia Occidental están afectadas por el reciente accidente del buque MV X-Press Pearl. Por la complejidad de su carga, han surgido varios problemas ambientales. Por ejemplo, los altos niveles de toxicidad en el mar y en la costa. Un derrame de petróleo en la litera, cenizas y restos del barco en el mar y en las costas, altas cantidades de pellets de plástico derramados en el océano que ahora cubren grandes franjas de la costa a lo largo de la parte oeste de Sri Lanka, humos tóxicos mezclados con las lluvias monzónicas que dan lugar a una lluvia tóxica y a una mala calidad del aire.

Hemantha Withanage, director ejecutivo del Centro para Justicia Ambiental Sri Lanka escribió en Groundviews:

Although the impact on biodiversity is yet to be assessed, there are several reefs located in the area and the fauna and flora associated with the reefs will be seriously affected. Turtles, moray eel and stingray have washed up on beaches.

Aunque el impacto sobre la biodiversidad aún no se ha evaluado, hay varios arrecifes en la zona y la fauna y la flora asociadas a los arrecifes que se verán gravemente afectadas. Tortugas, morenas y rayas han aparecido en las playas.

Esfuerzos de rescate

Cientos de miembros de las fuerzas armadas y otro personal están colaborando en la limpieza para retirar los escombros en decenas de lugares de la costa.

El periodista Roel Raymond tuiteó:

Continúa la limpieza de Press Pearl por sexto día.
Se han identificado 14 zonas de prioridad y la Autoridad de Protección del Medio Marino dice que hay progreso estable.
🙌🏼

Las autoridades de Sri Lanka están diseñando estrategias para mitigar los daños ambientales y han iniciado una investigación sobre la causa del accidente.

El Gobierno ha preparado un plan para gestionar posible fitración de petróleo.
La Autoridad de Protección del Medio Marino ha preparado un plan estratégico integral para el derrame de 
petróleo.
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La Autoridad de Protección del Medio Marino ha preparado un plan estratégico en caso de que haya un derrame de petróleo del malogrado buque Press Pearl.

Un video publicado por la Autoridad de Protección del Medio Ambiente Marino de Sri Lanka en Facebook muestra cómo se retiran minuciosamente las pequeñas piezas de plástico del barco hundido MV X-Press Pearl.

Sin embargo, se teme que las corrientes lleven los restos a la costa occidental de Sri Lanka. Charitha Pattiaratchi, profesora de la Universidad de Australia Occidental, publicó una proyección de la trayectoria de micropartículas de plástico:

Trayectoria prevista de las bolitas de plástico de X-Press Pearl. Se han liberado potencialmente cerca de 3000 millones de micropartículas.
Las corrientes a lo largo de la costa sur de Sri Lanka se invertirán en los próximos días transportando los micropartículas hacia el norte a lo largo de la costa oeste.

Mientras tanto, las autoridades de Sri Lanka decidieron demandar a los propietarios de X-Press Pearl por contaminación marina e iniciaron una investigación.

El profesional de la informática Buvini Liyanagamage tuiteó:

Último minuto: El capitán del PressPearl, el maquinista jefe y el segundo maquinista tienen prohibida la salida de Sri Lanka por orden del Tribunal de Magistrados Adicional de Colombo.

Esto dio lugar a un debate sobre el marco legal del país para estos asuntos. Kamanthi Wickramasinghe afirmó en un artículo de opinión en el Daily Mirror Online que Sri Lanka carece de un marco jurídico adecuado y de estrategias preventivas para enfrentar una gran catástrofe marítima como esta.

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