¿Hasta cuándo podrá Australia proteger sus diversos bosques tropicales y su fauna única?

Forest distribution in Australia, 2018

Ubicación de los bosques australianos, 2018 – Imagen cortesía del Departamento de Agricultura de la Mancomunidad de Australia (CC BY 4.0).

A pesar de las numerosas campañas públicas y de los programas gubernamentales, los bosques nativos de Australia, desde los calurosos trópicos del norte hasta el templado sur más fresco, enfrentan diversas amenazas. Los australianos responden con peticiones en línea, donaciones para volver a comprar tierras y acción directa.

En Tasmania, se planificaron protestas para el 5 de junio de 2021, el Día Mundial del Ambiente, como parte de una campaña actual para proteger el mundialmente conocido bosque tropical takayna/Tarkine. Se han presentado peticiones para que se convierta en Patrimonio de la Humanidad, como la Reserva Natural de Tasmania.

Es más, algunos activistas se han arriesgado a ser arrestados por encadenarse a maquinaría minera y por otras tácticas para interrumpir las operaciones y llamar la atención:

No daremos marcha atrás en la defensa de los bosques tropicales. No sucumbiremos ante las tácticas de intimidación de la Policía. Esta acción de hoy es una de las muchas que vendrán hasta que los buldóceres se vayan de takayna/Tarkine.

En tiempos de emergencia climática y crisis de extinción, la minera china MMG está despejando caminos y montando plataformas de perforación. Así pueden limpiar 285 hectáreas de bosques ancestrales para construir una presa de relave de 25 millones de metros cúbicos para el drenaje de ácidos de mina y lixiviados.
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Ellos son Susie y Gordon, dos exitosos operadores turísticos que bloquearon a los buldóceres de la empresa minera estatal china MMG para que no entraran a la selva tropical y proteger así el hábitat de la especies.
👏

Los arrestaron en takayna/Tarkine esta semana.
😡

¡El Gobierno debe declarar zona intangible a Tarkine!

Bob Brown es una figura icónica del movimiento ambientalista australiano. Fue director de Tasmanian Wilderness Society antes de convertirse en parlamentario de Tasmania en 1983. Después, fue senador de los Verdes por Tasmania en el Senado australiano durante 16 años, hasta 2012, y fue líder de los Verdes durante casi siete años.

Wilderness Society se creó para defender los bosques de Tasmania. Comenzó con una campaña contra la presa del río Franklin hace 40 años. Ahora es una organización nacional que trabaja en diversos problemas ambientales. El cuidado de los bosques sigue siendo una de sus tareas principales.

La explotación forestal es un problema actual y constante, como destaca este video promocional de la Fundación Bob Brown para su Declaración por el Bosque Nativo Australiano:

Dos fallos judiciales recientes, que obstaculizan los esfuerzos realizados por la conservación, destacan la importancia de seguir luchando.

En Victoria, los Amigos de la Zarigüeya de Leadbeater no tuvieron éxito en el Tribunal Federal de Australia en su intento de detener la explotación forestal en bosques estatales para proteger a la zarigüeya y las especies de marsupiales planeadores australianos en peligro de extinción.

Sin embargo, como Toshi muestra con este tuit, la campaña no ha terminado:

El hogar de la zarigüeya está cambiando de esto a esto.
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La zarigüeya de Leadbeater está en peligro porque están talando uno de los pocos bosques antiguos que quedan en Victoria. El bosque de Toolangi. Estuvieron cerca de la extinción, comenzaron a reaparecer y ahora están amenazados otra vez.

¡Visita las bosques de Toolangi, verás los árboles con flores más altos del mundo!

En otro proceso judicial, la Fundación Bob Brown tampoco tuvo éxito en su intento de defender el hábitat forestal del loro migrador, otra de las especies nativas en peligro de extinción.

La grave situación del loro migrador le ha valido recibir apoyo:

Planes de explotación forestal generan preocupación por el amenazado oro migrador.
Los conservacionistas han hecho sonar las alarma por planes de explotación forestal en una parte del bosque de la costa de Nueva Gales del Sur que alberga al amenazado oro migrador durante su
migración de invierno.
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Conservacionistas temen por la crítica situación del loro migrador y piden nuevas políticas respecto a la explotación forestal.

Parecería que estas resoluciones y la legislación actual no concuerdan con la opinión pública, como señalaron tres académicos luego de la decisión:

Even before the mega-fires of 2019-20, opinions polls showed that most Australians didn't support native forest logging. After the fires, their worries increased, with a majority expressing concerns that Australia’s unique environment might never be the same.

Incluso antes de los megaincendios de 2019-20, las encuestas mostraron que la mayoría de las australianos estaban en contra de la explotación forestal de bosques nativos. Después de los incendios, su preocupación aumentó, y una gran mayoría expresó su preocupación de que el ambiente tan único de Australia nunca podría ser el mismo.

La minería y la explotación forestal no son los únicos temas controvertidos que enfrentan los bosques de Tasmania. También hay preocupación por la privatización de parques nacionales estatales con la intención de promover el turismo. La lugareña Cathy Thomson tuiteó:

Privatización de la naturaleza: el proyecto de Tasmania que podría convertirse en un caso de prueba para un parque nacional.

Los conservacionistas afirman que documentos recién publicados ponen en duda la política del Gobierno de respaldar el desarrollo turístico en terrenos públicos protegidos.
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Pavimentar el paraíso y poner un estacionamiento. Privatizar la naturaleza: el proyecto de Tasmania que podría convertirse en caso de prueba de parque nacional privado.

Sin embargo, también hay algunas buenas noticias para los bosques. En el norte de Queensland, recaudaciones de fondos ayudan a preservar el Parque Nacional Daintree mediante la compra de tierras privadas que separan sus dos secciones. La organización australiana sin fines de lucro Rainforest Rescue, que integra esta iniciativa, explica la necesidad:

With the road to Cape Tribulation now bituminised, settlement of privately owned allotments within the Daintree is escalating, resulting in the on-going loss of habitat and forest connectivity. Between five to ten allotments are developed for rural residential housing every year.

Con el camino a Cabo Tribulación ahora asfaltado, el establecimiento de personas en parcelas privadas dentro de Daintree está aumentando, lo que trae como consecuencia la continua pérdida de hábitat y conectividad forestal. Cada año, se promocionan entre cinco y diez parcelas para viviendas rurales.

Este video promocional muestra su trabajo de restauración forestal:

Cabo Tribulación no solo es una entrada a la Gran Barrera de Coral, sino que también es una impresionante zona costera donde el bosque tropical se encuentra con el mar, como se muestra en esta imagen:

Cape Tribulation Beach, Daintree National Park, Australia

Playa de Cabo Tribulación, Parque Nacional Daintree, Australia, 2019 – Cortesía del usuario de Flickr, Terry Feuerborn (CC BY-NC 2.0).

La fundación Rainforest 4 también busca donaciones para comprar dos propiedades en la zona.

El parque Daintree es también el hogar del casuario austral, ave de difícil localización que está en peligro de extinción:

Los grupos de conservación del casuario Trust for Nature y C4 de Queensland compraron esta semana 17 hectáreas de tierra cerca de Tully para restaurar la vegetación y para que funcione como corredor de conservación para el casuario austral en peligro de extinción. Este corredor les permitirá circular sin que los atropellen los autos.

Los recientes incendios forestales en Australia son otro punto crítico para los bosques. El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) y la Oficina de Defensores del Ambiente (EDO) solicitan protección legal para seis áreas prioritarias de bosques que no se quemaron:

NECESITAMOS TU AYUDA CON URGENCIA.

🌳 En este momento, muchos de los hábitats forestales que no se quemaron están en riesgo de ser destruidos por buldóceres.

💪Conviértete en defensor de las seis áreas que no se quemaron AHORA.

La petición en línea explica:

These areas are life rafts for many threatened Australian wildlife species, yet are vulnerable to deforestation and native forest logging.

We’ve already lost so much during the catastrophic bushfires of 2019-20. Defending the remaining pockets of unburnt forest has never been more important. Without your help, we risk losing our remaining forests and most vulnerable wildlife.

Estas áreas son botes salvavidas para muchas especies australianas amenazadas, pero son vulnerables a la deforestación y explotación forestal de los bosques nativos.

Ya hemos perdido mucho en los catastróficos incendios forestales de 2019-20. Defender las áreas de bosque que no se quemaron es más importante que nunca. Sin tu ayuda, corremos el riesgo de perder los bosques que nos quedan y las especies silvestres más vulnerables.

En la escena nacional, la organización no gubernamental Fundación Australiana para la Conservación (ACF) defiende diversos asuntos. Se fundó hace 55 años y cuenta con 700 000 colaboradores. Puedes conocer a algunos en este video:

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