Alemania reconoce genocidio de la época colonial en Namibia, pero sobrevivientes dicen que no es suficiente

“Disculpas ya”. Protesta en Alemania contra el genocidio namibio herero y nama. Imagen de Uwe Hiksch, 22 de marzo de 2012 (CC BY-NC-SA 2.0).

Después de más de un siglo de silencio oficial, Alemania ha reconocido formalmente como genocidio una serie de masacres en la era colonial en Namibia entre 1904 y 1908, cuando colonizadores alemanes mataron brutalmente a miles de personas de los grupos étnicos herero (también conocidos como ovaherero) y Nama.

La oferta de Alemania de pagar 1100 millones de euros (aproximadamente 1300 millones de dólares o 18 600 dólares namibios) llegó después de cinco años de negociaciones entre los Gobiernos de Alemania y Namibia. Los pagos se harán como financiación de proyectos en Namibia en un periodo de 30 años. Sin embargo, el Gobierno de Alemania insiste que estos pagos no son “reparaciones”, pues no hay pedidos legales de reparaciones, sino solo una obligación moral.

El Gobierno de Namibia ha aceptado la oferta de Berlín. Sin embargo, descendientes de las víctimas del genocidio, que quedaron fuera de las negociaciones, están muy ofendidos con los términos del acuerdo que establece que los pagos se harán a través de proyectos de desarrollo del Gobierno y no directamente a ellos.

Este gesto es en “reconocimiento del inconmensurable sufrimiento infligido a las víctimas. Nuestro objetivo es encontrar un camino común a una genuina reconciliación en memoria de las víctimas”, dijo el ministro de Exteriores alemán, Heiko Maas, en una declaración de prensa publicada el 28 de mayo de 2021. “Esto incluye llamar a los acontecimientos del periodo colonial alemán en lo que ahora es Namibia, y en particular las atrocidades en el periodo entre 1904 y 1908, sin escatimar nada ni pulirlas. Ahora, oficialmente llamaremos a estos acontecimientos como lo que fueron desde la perspectiva de hoy: un genocidio”, dijo Maas.

Hoy solo tenemos una palabra para lo que la ocupación colonial alemana perpetró en Namibia entre 1904 y 1908: genocidio. Es más, espero que hoy podamos dar un paso importante hacia la reconciliación. Pediremos perdón a Namibia y los descendientes de las víctimas. Como un gesto hacia ellos, les daremos mil millones [de euros] en los próximo 30 años, por ejemplo, para agricultura y educación. No podemos cambiar el pasado, pero juntos podemos mirar el futuro.

El 4 de junio de 2021, en declaración a los medios en la Casa del Estado en Windhoek, la capital de Namibia, el vicepresidente Nangolo Mbumba dijo que las negociaciones con Alemania han sido muy difíciles. “No estamos orgullosos del monto. (…) El pago de las reparaciones fue la parte más difícil. Alemania ha aceptado una obligación moral de pagar dinero” pero vehementemente “se negó a pagar reparaciones”, dijo Mbumba según un informe del diario The Namibian.

El genocidio de 1904-1908

Genozid-Denkmal vor der Alten Feste [Monumento al genocidio frente a la antigua fortaleza en Windhoek] Pemba.mpimaji vía Wikimedia Commons (C BY-SA 4.0).

Entre 1884 y 1915, Namibia fue una colonia alemana llamada África Sudoccidental Alemana. Los historiadores coinciden en que entre 1904 y 1908, colonizadores alemanes mataron al menos a 65 000 de los 80 000 ovaherero y al menos 10 000 de los 20 000 nama.

El genocidio se desencadenó por un alzamiento de los herero que trabajaban en instalaciones y granjas alemanas. Como resultado, el comandante de las fuerzas coloniales alemanas, teniente general Lothar von Trotha, ordenó a 15 000 soldados alemanes que terminaran con el alzamiento.

Los hereros huyeron al desierto de Omaheke al este de Namibia, pero Von Trotha cercó el desierto y los sacó de ahí. lejos de toda fuente de agua. Miles de hereros murieron de sed. Luego dio la orden de exterminación: “Los herero ya no son súbditos alemanes. (…) Dentro de las fronteras alemanas, se disparará a todo herero con o sin rifles, con o sin ganado. Ya no acogeré a mujeres ni niños, los devolveré a su pueblo o haré que los fusilen también”.

Los namas también se alzaron en solidaridad con los hereros. Pero evitaron enfrentamiento directo con las fuerzas alemanas. En cambio, iniciaron una guerra de guerilla. Se rindieron después de la muerte de los líderes namas Hendrik Witbooi y Jakob Morenga.

Al final de la rebelión, cuando las fuerzas alemanas habían conquistado la “revuelta, los hereros prácticamente dejaron de existir como entidad cultural. De los originales 80 000 hereros, solo 20 000 seguían vivos”, según los expertos del genocidio Samuel Totten y William S. Parsons.

Reacciones al acuerdo de reparación

Los partidos de oposición y las comunidades afectadas han reconocido el acuerdo,  que incluía participación limitada de los descendientes de las comunidades afectadas.

Para los nama y los ovaherero, este acuerdo refleja la falta de voluntad de una verdadera reconciliación del Gobierno alemán.

‘INJUSTO’ … La dirigencia tradicional ovaherero y nama, entre otros, están protestando contra lo que describen como un acuerdo injusto entre los Gobiernos namibio y alemán. Video: Puyeipawa Nakashole.

Según el diario The Namibian, los jefes tradicionales de las casas reales maharero, kambazembi, gam, zeraeua y mireti del pueblo ovaherero han rechazado la oferta alemana. Quieren 478 000 billones de euros (cerca de 8000 billones de dólares namibios) como reparaciones financieras por el genocidio ocurrido entre 1904 y 1908, a pagarse en un periodo de 40 años como  fondo de pensión para los descendientes de las víctimas.

Asimismo, el 1 de junio de 2021, el presidente de la Asociación del Genocidio Namibio, Laidlaw Peringanda, dijo en entrevista con Al Jazeera: “Si el Gobierno alemán quiere reconciliarse, deben devolvernos nuestra dignidad. Pero eso no puede ocurrir en tanto nos excluyan”,

Este tuitero namibio describió las negociaciones como un “caos insultante” que resultó en una “vergonzosa celebración prematura de pasos a la ‘reconciliación’”:

Dos partes importantes de la historia:

1) El expresidente Khama nos trae reconocimiento de la dispersión de los ovaherero (¡por fin!). Es decir, los baherero en Botsuana que huyeron durante el genocidio.
2) El ministro alemán de Exteriores, Heiko Maas, cancela su viaje a Namibia “indefinidamente”.
🤡

Algunos namibios también criticaron la cantidad de dinero prometida, que tendrá poco impacto, según ellos.

Howard Rechavia-Taylor, estudioso del colonialismo alemán en la Universidad de Columbia, señaló que el impacto de la colonización alemana sigue vigente ahora, como lo demuestra la desigual distribución de la tierra:

Algo de lo que nadie quiere hablar: los blancos siguen viviendo en grandes porciones de tierra herero y nama, se suelen sentar sobre las tumbas de los ancestros, mientras que herero y nama deben pedir autorización para acceder. “Reconciliación” sin atención a la cuestión de la tierra solo puede ser relaciones públicas.

Pero las críticas no se han limitado a Namibia. También en Alemania se han alzado voces contra el acuerdo.

“Alemania negoció sobre todo con el Gobierno namibio, pero no son los auténticos representantes herero y nama”, dijo el activista herero Israel Kaunatjike desde Berlín, donde vive,  en entrevista con Redaktionsnetzwerk Deutschland. “Lo que se ha decidido es un pequeño programa de ayuda al desarrollo, que no tiene nada que ver con los pagos de las reparaciones”, dijo Kaunatjike.

Una alianza de organizaciones negras en Alemania también pidió una manifestación de solidaridad en Berlín.

Pedimos la participación en la manifestación del llamado Acuerdo de Reconciliación entre Namibia y Alemania, sin la participación de los grupos de autodefensa herero y nama. Ya en 2016 era cierto: No puede ser sobre nosotros sin nosotros. Cualquier cosa sobre nosotros sin nosotros es contra nosotros”.

Sin embargo, no todos están en contra del acuerdo. El 3 de junio, el presidente del Consejo Ovaherero/OvaMbanderu y Nama, Gerson Katjirua, anunció que todo el consejo acepta la oferta y firmará el acuerdo:

ACEPTAMOS LA OFERTA … El presidente del Consejo Ovaherero/OvaMbanderu y Nama, Gerson Katjirua, dijo el jueves 3 de junio por la mañana en Windhoek que todo el consejo acepta la oferta de 1100 millones de euros del Gobierno alemán. Vídeo: Shelleygan Petersen.

Katjirua declaró que no todos los descendientes de las víctimas estaban en contra de la oferta de reparación. “Firmaremos este acuerdo”, dijo.

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